Tres sismos han ocurrido cerca de la frontera occidental entre Estados Unidos y México

Tres terremotos de magnitud 6 no relacionados azotaron Baja California en tres semanas en tres fallas diferentes.

Por: Héctor González-HuizarDoctorado, Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, Baja California (CICESE)

Cotizar: González-Huizar, H., 2022, Tres terremotos sacudieron la frontera oeste de EE. UU. y México, Temblor, http://doi.org/10.32858/temblor.283

Una vista del Océano Pacífico y los volcanes del Campo Volcánico de San Quintín cerca del epicentro del terremoto de magnitud 6.2 en Baja California el 22 de noviembre de 2022. Crédito: luis a. Salida Herrera.

¿Cuándo? 6.2 puntos El 22 de noviembre, un terremoto sacudió Baja California, México, el tercer terremoto de magnitud mayor a 6 que se siente en la región en tres semanas. En solo 20 días, los residentes de Baja California (México) y el sur de California (EE. UU.) experimentaron tres grandes terremotos. El primer terremoto, de una magnitud de 6,0, ocurrió el 2 de noviembre y tuvo su epicentro en el Océano Pacífico a 950 millas (unos 1500 kilómetros) al oeste de San Diego, California. El segundo sismo, con una magnitud de 6.1, ocurrió el 4 de noviembre en el Golfo de California, México. El epicentro del tercer sismo se localiza cerca de la ciudad de San Quintín, Baja California. Afortunadamente, no hubo informes de daños significativos por estos tres eventos. Sin embargo, son un recordatorio de que la región a lo largo de la frontera occidental de EE. UU. y México está rodeada de fallas que pueden desencadenar terremotos grandes y dañinos.

Los tres sismos se sintieron en muchas ciudades cercanas a la frontera entre Estados Unidos y México, incluidas San Diego y Tijuana, según el informe. USGS ¿Lo has experimentado? sitio web. El sismo de ayer se sintió tan lejos como Los Ángeles, California y Phoenix, Arizona, a 250 y 350 millas (400 y 560 kilómetros) del epicentro, respectivamente.

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Los círculos rojos en el mapa indican la ubicación de los epicentros de los terremotos.  Los tres terremotos se sintieron en partes de California (CA) en los EE. UU. y partes de Baja California (BC) en México.  GoC significa Golfo de California.
Los círculos rojos en el mapa indican la ubicación de los epicentros de los últimos tres terremotos. Los tres terremotos se sintieron en partes de California (CA) en los EE. UU. y partes de Baja California (BC) en México. GoC significa Golfo de California. La línea azul representa el límite tectónico entre las placas tectónicas de América del Norte y el Pacífico.

Los tres epicentros de los terremotos

el primer terremoto magnitud 6.0, ocurrió en una región donde los grandes terremotos son raros. El epicentro está lejos de cualquier límite tectónico (es decir, el límite entre dos placas tectónicas, donde ocurren la mayoría de los terremotos en todo el mundo).

el segundo evento 6.1 magnitud, ocurrió en el Golfo de California a lo largo del límite tectónico entre las placas del Pacífico y América del Norte. El sistema de fallas que define el límite de placa en esta región se conecta al norte con el sistema de fallas de San Andrés en California (Castro et al., 2021). El epicentro de este terremoto está a unas 70 millas (unos 110 kilómetros) del epicentro del terremoto de magnitud 7,0 de 2012. Catálogo de terremotos de USGS informa que se han producido 15 terremotos de magnitud 6 o superior a lo largo del Golfo de California desde 2007, lo que significa un promedio de uno de estos eventos por año. No obstante, cabe señalar que estas cifras son ligeramente superiores a las indicadas en el catálogo de la empresa. Red Sísmica CICESEque monitorea la sismicidad en esta parte de México, una de las regiones sísmicamente más activas del país.

El terremoto de magnitud 6.2 de ayer se registró cerca de San Quintín, Baja California, a 200 kilómetros (125 millas) al sur de San Diego. El terremoto se puede atribuir al movimiento a lo largo del principal sistema de fallas de San Clemente. Este importante sistema de fallas de rumbo se puede considerar parte de un límite de placa más amplio de América del Norte y el Pacífico (Walton et al., 2020), que incluye la Zona de falla de San Andrés, que nos dio: Terremoto de 1857 – Techon de 7,9 libras y 1906 – Terremoto de San Francisco de magnitud 7,8. Se puede pensar en la falla de San Clemente como la hebra o fragmento más occidental de la zona de falla de San Andrés.

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La falla de San Clemente se extiende de 200 a 300 millas (400 a 500 kilómetros) mar adentro, donde puede producir terremotos de hasta una magnitud de 8,0. Se detectaron más de 100 réplicas dentro de las 24 horas posteriores al terremoto de magnitud 6,2, la mayor de las cuales fue de magnitud 4,5.

Aunque los tres terremotos ocurrieron en el fondo del mar, no se generaron tsunamis. Los tres sismos causados ​​por fallas, en los que los bloques de roca se han movido en su mayoría de forma horizontal, se conocen como: falla de impacto. Durante este tipo de choque, se espera que el desplazamiento vertical del fondo marino durante el movimiento sea pequeño. Por lo tanto, no se producen grandes olas y es menos probable que se produzcan tsunamis.

Mapa que muestra la ubicación del más reciente de los tres terremotos y la gran falla de San Clemente.
Mapa que muestra la ubicación del más reciente de los tres terremotos y la gran falla de San Clemente.

Enlaces:

Castro, R., Carciumaru, D., Collin, M., Vetel, W., Gonzalez-Huizar, H., Mendoza, A., et al. (2021), Sismicidad en el Golfo de California, México, 1901–2018, J. South Am. Ciencia de la Tierra. 106, 103087, doi. 10.1016/j.jsames.2020.103087.

Gonzalez-Huizar, H., Fletcher, JM, (2020), Los terremotos de Baja destacan el riesgo sísmico en el norte de México, Temblor, http://doi.org/10.32858/temblor.116

Walton, MAL, Brothers, DS, Conrad, JE, Maier, KL, Roland, EC, Kluesner, JW y Dartnell, P., (2020), Morfología, estructura y cinemática de las fallas de San Clemente y Catalina según la altura – Resolución de datos geofísicos marinos, margen continental interior del sur de California (EE.UU.). Geosfera, v. 16, núm. 5, pág. 1312–1335, https://doi.org/10 .1130/GES02187.1.

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