Todas las serpientes vivas descienden de varios supervivientes del asteroide que mató a los dinosaurios.

Todas las serpientes vivientes evolucionaron a partir de un puñado de especies que sobrevivieron al impacto de un asteroide gigante que mató a los dinosaurios y a muchas otras criaturas vivientes al final de sus vidas. Préstamo: Yoshua Knepe

Los estudios del Miller Evolution Center muestran que las serpientes modernas evolucionaron a partir de un puñado de antepasados ​​que sobrevivieron al asteroide que mató a los dinosaurios.

Una nueva investigación muestra que todas las serpientes vivientes se formaron a partir de un puñado de especies que sobrevivieron al golpe de un asteroide gigante que destruyó a los dinosaurios, el fin de otros seres vivos. Tiza:. Los autores dicen que este devastador evento de extinción fue una forma de “destrucción creativa” que permitió a las serpientes diversificarse en nuevos nichos que antes ocupaban sus rivales.

El estudio fue publicado Comunicaciones de la naturalezamuestra que las serpientes, que en la actualidad incluyen casi 4.000 especies vivas, comenzaron a diversificarse cuando la influencia alienígena destruyó a los dinosaurios y a la mayoría de las demás especies del planeta.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Bath, incluidos colegas en Bristol, Cambridge y Alemania, utilizó fósiles para “analizar las diferencias genéticas entre las serpientes modernas” para rastrear la evolución de las serpientes. Los análisis ayudaron a determinar con precisión el tiempo de evolución de las serpientes modernas.

Sus resultados muestran que todas las serpientes vivas provienen de un puñado de especies que sobrevivieron al impacto de un asteroide hace 66 millones de años debido a la misma extinción que acabó con los dinosaurios.

Los autores afirman que la capacidad de las serpientes para refugiarse bajo tierra y permanecer sin comida durante mucho tiempo las ayudó a sobrevivir a los devastadores efectos del impacto. Más tarde, la desaparición de sus rivales, incluidas las serpientes de tiza, los dinosaurios mismos, permitió que las serpientes se trasladaran a nuevos nichos, nuevos entornos, nuevos continentes.

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Luego, las serpientes comenzaron a diversificarse, produciendo clanes como serpientes, cobras, mariposas, pitones, boas, explotando nuevos ambientes, nueva caza. La variedad moderna de serpientes, incluidas las serpientes arbóreas, las serpientes marinas, las serpientes venenosas, las cobras, así como las pitones, como los gigantes, surgieron solo después de la extinción de los dinosaurios.

Los fósiles también muestran un cambio en los huevos de los vertebrados de serpientes en el futuro, que se debe a la desaparición de familias de tiza en forma de nuevos grupos, incluidas serpientes marinas gigantes de hasta 10 metros de largo.

“Es notable que no solo sobreviven a la extinción que destruye a tantos otros animales, sino que a lo largo de millones de años innovan utilizando sus hábitats de nuevas formas”, dice la autora Ք Dra. Katherine, una ex alumna reciente de Baths Klein, quien actualmente trabaja en la Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) en Alemania.

El estudio también sugiere que las serpientes comenzaron a extenderse por todo el mundo durante este período. Aunque el antepasado de la serpiente viviente probablemente vivió en algún lugar del hemisferio sur, la serpiente se extendió originalmente a Asia después de su extinción.

El Dr. Nick Longrich, del Miller Evolution Center de la Universidad de Bath, dice: brechas en los ecosistemas, experimentos con nuevos estilos de vida և hábitats.

“Esta parece ser la característica general de la evolución. Estos son los períodos inmediatamente posteriores a las grandes extinciones, donde vemos la evolución en su fase experimental-innovadora más rigurosa.

“La destrucción de la biodiversidad permite que surjan cosas nuevas, que colonicen nuevas colonias terrestres. “Con el tiempo, la vida se vuelve aún más diversa que antes”.

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El estudio también encontró evidencia de la segunda mayor diversificación de la época, cuando el mundo pasó de un “país de invernadero” caliente a un clima frío “helado”, que vio la formación de casquetes polares, el comienzo de la edad de hielo.

Los patrones observados en las serpientes aluden al papel clave de los desastres: alteraciones ambientales globales severas y rápidas en el avance del cambio evolutivo.

Referencia. “La evolución de las serpientes a través de la destrucción masiva del Cretácico-Paleógeno” por Catherine G. Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41467-021-25136-y:

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