SpaceX envía a 4 aficionados en un viaje privado al planeta Tierra

CABO CANAVERAL, Fl.

Era la primera vez que la nave había orbitado la Tierra con una tripulación completamente amateur sin astronautas profesionales.

“¡Toc, SpaceX!” El multimillonario líder del vuelo, ared, instó a Isaacman unos minutos antes del vuelo.

Dos hombres de la Cápsula Dragón և dos mujeres orbitarán el planeta durante tres días consecutivos desde una órbita inusualmente alta a 160 kilómetros (160 kilómetros) sobre la Estación Espacial Internacional hasta que explote frente a la costa de Florida este fin de semana.

Esta es la primera entrada para el fundador de SpaceX, Elon Musk, en la competencia del dólar del turismo espacial.

Isaacman es el tercer multimillonario en ser lanzado este verano, luego de un breve vuelo espacial de Richard Branson և Blue Origin f Blue Bezos de Virgin Galactic en julio. Isahakman, de 38 años, hizo una fortuna con una empresa de procesamiento de pagos que comenzó cuando era adolescente.

La inspiración para unirse a Isakman 4 es Hayley Arkeno, de 29 años, quien ha sobrevivido al cáncer de huesos y trabaja como asistente médica en Tennessee, Memphis, St. Ude’s Children’s Research Hospital. Isaacman ha prometido $ 100 millones de su propio bolsillo para el hospital y está buscando una donación de $ 100 millones.

Archeno se convirtió en el estadounidense más joven en el espacio, el primer hombre en el espacio en usar una varilla de titanio con una prótesis en la pierna izquierda.

Los ganadores del viaje fueron Chris Sembroski, 42, ingeniero de datos en Everett, Washington, y Cian Proctor, 51, profesor en Tempe College, Arizona.

Érase una vez, la NASA, que se opone al turismo espacial, ahora es partidaria. “La órbita terrestre baja es ahora más accesible para que más personas vean las maravillas del espacio”, escribió el administrador de la NASA Bill Nelson en Twitter cuando tomó una nave espacial hace una década.

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El cohete Falcon rediseñado se levantó del cojín del mismo Centro Espacial Kennedy utilizado por los tres astronautas anteriores de la compañía para la NASA. Pero esta vez la Cápsula del Dragón tenía como objetivo una altura de 575 kilómetros (357 millas), un poco más allá del Telescopio Espacial Hubble.

En todo el país, los empleados de SpaceX en la sede de la compañía en Hawthorne, California, animaban frenéticamente cada vuelo, incluso cuando el propulsor de la primera etapa gastado aterrizó directamente en el fondo del océano. El astronauta francés Thomas Pesket se fundó a partir de la estación espacial Twitter. Todo lo mejor, bueno, desde el espacio “.

Tan pronto como Isaac alcanzó la órbita, notó que pocos habían visitado el espacio, más de 600 en 60 años. Pero agregó. “Muchos retrocederán. “Ahora la puerta está abierta, es bastante increíble”.

Su cápsula ya estaba en órbita. Se utilizó para el segundo vuelo espacial de SpaceX, una estación espacial de la NASA. El único cambio significativo es la gran ventana abovedada de arriba, en lugar de los mecanismos de montaje habituales de la estación espacial.

El piloto perfecto Isaacen convenció a SpaceX para que llevara la cápsula Dragon totalmente automatizada más alto que nunca. Inicialmente reacio a exponerse a la radiación u otros riesgos, SpaceX aceptó después de un control de seguridad.

“Ahora solo desearía que pudiéramos empujarlos más alto”, dijo Isahakman a los periodistas en la víspera del vuelo. “Si vamos a ir a la luna nuevamente, a Marte, más lejos, tenemos que salir de nuestra zona de confort y dar el siguiente paso en esa dirección”.

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Isaacman, cuya empresa Shift4 Payments tiene su sede en Allentown, Pensilvania, se queda con el inserto de vuelo completo, pero no dice cuántos millones pagó. Otros argumentan que estos precios altos eventualmente reducirán el valor.

“Sí, hoy hay que estar preparado para desprenderse de una gran cantidad de dinero para comprar viajes espaciales”, dijo Richard Garriott, presidente del Explorers Club, hijo de un astronauta de la NASA que pagó a los rusos por viajes espaciales hace más de una década. . “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces.

Aunque la cápsula está automatizada, los cuatro jinetes de dragones entrenaron durante seis meses para volar ante cualquier emergencia. El curso incluyó aviones de combate centrífugos, la práctica de lanzar un simulador de cápsulas SpaceX y una agotadora caminata hasta Mount Rainier, Washington.

Cuatro horas antes de ascender, los cuatro se encontraron con Musk cuando salía de un enorme lanzacohetes SpaceX, saludando besos, haciendo estallar a sus familias y empleados de la compañía, antes de llevarlos a ponerse sus trajes de vuelo blancos. Una vez en la plataforma de lanzamiento, fueron fotografiados, aplaudiendo antes de subir al ascensor. Proctor bailó mientras se dirigía a la escotilla.

A diferencia de las misiones de la NASA, el público no podrá escuchar ni ver el desarrollo de los eventos en tiempo real. Arceneaux espera llegar a los pacientes de St. Jude, pero la conversación no se transmitirá en vivo.

Próxima gira privada de SpaceX: a principios del próximo año, un astronauta retirado de la NASA acompañará a un rico hombre de negocios en una visita de una semana a la estación espacial. Los rusos enviarán a una rica actriz japonesa, directora de cine y japonesa a la estación espacial en los próximos meses.

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“Algún día, los astronautas de la NASA serán la excepción, no la regla”, dijo Mason Peck, profesor de ingeniería en la Universidad de Cornell, quien se desempeñó como jefe de tecnología de la NASA durante casi una década. “Pero es probable que sigan siendo los espías que nos quedan”.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP solo es responsable de todo el contenido.

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