Solo el 7% de nuestro ADN es exclusivo de los humanos modernos, según muestra una investigación

WASHINGTON (AP) – ¿Qué hace que las personas sean especiales? Los científicos han dado otro paso hacia la solución de una herramienta robusta con una nueva herramienta que podría permitir comparaciones más precisas del ADN humano moderno entre “nuestros antepasados ​​muertos”.

Solo el 7% de nuestro genoma se comparte de forma única con otras personas, no con otros antepasados ​​tempranos, según un estudio publicado en la revista Friday. Avances en la ciencia.

“Ese es un porcentaje bastante pequeño”, dijo Nathan Schaefer, biólogo computacional de la Universidad de California, Berkeley. “Tal hallazgo es la razón por la que los científicos son reacios a pensar que los humanos somos muy diferentes de los neandertales”.

El estudio se basa en el ADN extraído de los fósiles de los neandertales ahora muertos, los denisovanos, que datan de unos 40.000 o 50.000 años, así como de 279 humanos modernos de todo el mundo.

Los científicos ya saben que los humanos modernos comparten algo de ADN con los neandertales, pero diferentes personas comparten diferentes partes del genoma. Uno de los objetivos del nuevo estudio fue identificar genes que son exclusivos de los humanos modernos.

Es un problema estadístico difícil. Los investigadores “desarrollaron una herramienta valiosa que tiene en cuenta los datos que faltan en los genomas más antiguos”, dijo Madon Hawks, paleontropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que no participó en el estudio.

Los investigadores han descubierto que incluso la parte más pequeña de nuestro genoma, solo el 1,5%, es “exclusiva de nuestra especie” y “se distribuye entre todos los seres vivos de hoy”. Estos fragmentos de ADN pueden ser la parte más importante de lo que realmente distingue a las personas en la actualidad.

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“Podemos decir que estas regiones del genoma son muy ricas en genes que participan en el desarrollo neuronal y la función cerebral”, dijo Richard Green, biólogo informático de la Universidad de California en Santa Cruz, coautor del artículo.

En 2010, Green ayudó a producir la secuencia del primer proyecto de A Genoma neandertalCuatro años después, el genetista Joshua Akey fue coautor de un papel: mostrando que los humanos modernos llevan algunos restos de ADN neandertal. Desde entonces, los científicos han seguido perfeccionando métodos para extraer y analizar material genético de fósiles.

“Mejores herramientas nos permiten hacer preguntas cada vez más detalladas sobre la evolución de la historia humana”, dijo Akey, ahora en Princeton. Elogió la nueva metodología de estudio.

Sin embargo, Alain Templeton, un genetista de poblaciones de la Universidad de Washington en St. Louis, cuestiona la suposición de los autores de que los cambios en el genoma humano se distribuyen al azar en lugar de reunirse alrededor de ciertos puntos críticos del genoma.

Los resultados muestran que “en realidad somos una especie muy joven”, dijo Akin. “No hace mucho tiempo, compartíamos el planeta con otras razas humanas”.

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