Shohei Ohtani se centró en la carrera de playoffs de los Angelinos, bloquea futuras conversaciones

ANAHEIM, Calif. — Shohei Ohtani caminó afuera de la casa club de los Angelinos de Los Ángeles y se paró contra un muro de concreto para reunirse con decenas de miembros de los medios de comunicación de habla inglesa y japonesa el viernes por la noche, con una bolsa de hielo bien envuelta alrededor de su codo y el traductor Ippei Mizuhara obedientemente a su lado. Fue similar a las secuelas de cada una de sus aperturas en casa durante los últimos tres años, aunque las circunstancias que lo rodearon (la fecha límite de cambios se avecinaba, la agencia libre detrás de él, las conversaciones comerciales potenciales más acaloradas que nunca) fueron muy diferentes.

Ohtani, la estrella bidireccional trascendente de los Angelinos, afirmó que apenas se dio cuenta.

«No se me había pasado por la cabeza en absoluto», dijo Ohtani, hablando a través de Mizuhara, cuando se le preguntó si consideraba que podría ser su última apertura en casa con el uniforme de los Angelinos. «Obviamente, soy parte de los Angelinos en este momento. Siento que estamos en un buen lugar de cara a los playoffs, así que estoy tratando de no pensar realmente en eso».

Ohtani fue marcado por cuatro jonrones en 6⅓ entradas como lanzador, pero también se embasó cuatro veces como bateador emergente y ayudó a que los Angelinos obtuvieran una victoria de 8-5 sobre los humildes Piratas de Pittsburgh.

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Los Angelinos, actualmente sin Mike Trout y Anthony Rendon, comenzaron la semana con una racha de hits de 13 juegos que incluyó 11 derrotas. Eso llevó a una fuerte caída en la clasificación y a la especulación generalizada de que Ohtani podría ser canjeado antes del final de su última temporada antes de la agencia libre. Pero desde entonces, los Angelinos han obtenido cuatro victorias consecutivas, incluida una barrida sobre los Yankees de Nueva York, para retirar un puesto de cuatro juegos en los playoffs de la Liga Americana con 11 días restantes antes de la fecha límite de cambios del 1 de agosto.

El propietario de los Angels, Arte Moreno, dijo anteriormente que no cambiaría a Ohtani si su equipo permaneciera en la contienda, pero su coqueteo con los marginales ha provocado especulaciones de que la organización no se ha esforzado por contraatacar.

Cuando se le preguntó si Moreno o el gerente general de los Angelinos, Perry Minasyan, o cualquier otra persona, le habían dado garantías de que no sería canjeado, Ohtani dijo:

Lo mismo, agregó Ohtani, también se aplica a si ha expresado alguna idea sobre quedarse con los Angelinos más allá de la temporada 2023.

«Realmente nunca he tenido una sentada como esta», dijo. “Obviamente estamos en la temporada baja y solo estoy tratando de concentrarme en la temporada y bloquear todo lo demás. Como dije antes, siento que estamos en un buen lugar para llegar a los playoffs, y eso es todo en lo que estoy realmente concentrado en este momento».

Ohtani se vio obstaculizado por una uña torcida y una ampolla en el dedo medio derecho, pero él y el manager de los Angels, Phil Nevin, dijeron que eso no era un problema el viernes. Ohtani tuvo cinco hits en las primeras tres entradas, pero permitió jonrones consecutivos a Ji-Man Choi y Henry Davis en el cuarto, luego un jonrón de dos carreras a Jack Suwinski en el quinto y otro jonrón solitario a Davis en el sexto. Ofensivamente, Ohtani dio tres bases por bolas, se embasó después de ser golpeado por un lanzamiento descontrolado y anotó con un doble a la primera base, esfuerzos que Nevin cree que podrían haber llevado a la carrera que permitió como lanzador.

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Dieciséis semanas después de la temporada 2023, Ohtani cuenta con un OPS de 1.076 en 432 apariciones en el plato y una efectividad de 3.71 en 111⅔ entradas. Como bateador, está empatado con Ronald Acuña Jr. en el liderazgo de las Grandes Ligas en victorias por encima del reemplazo en 5.0 FanGraphs. Pero acumuló 1.6 fWAR adicionales como lanzador.

Cuando llegó a batear en la quinta entrada, los 40.309 espectadores del Angel Stadium lo colmaron con cánticos de «MVP».

«Obviamente, estoy muy feliz de escucharlos», dijo Ohtani. «Pero al mismo tiempo, siento que podría haberlo hecho mejor y darles un mejor espectáculo».

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