Se han encontrado organismos potencialmente vivos de 830 millones de años en la roca antigua.

El increíble descubrimiento acaba de revelar una nueva fuente potencial para comprender la vida en la Tierra.

Un equipo de geólogos acaba de descubrir pequeños restos de vida de procariotas, algas atrapadas en cristales de halit que datan de hace 830 millones de años.

La halita es cloruro de sodio, también conocida como sal de roca, y el descubrimiento sugiere que este mineral natural puede haber sido un recurso no utilizado previamente para el estudio de los antiguos ambientes acuáticos salinos.

Además, los organismos atrapados allí aún pueden estar vivos.

El estudio inusual también tiene implicaciones para la búsqueda de vida antigua, no solo en la Tierra sino también en entornos extraterrestres como: Martedonde: Grandes reservas de sal han sido reconocidos como evidencia de depósitos líquidos antiguos a gran escala.

Los organismos no se ven como cabría esperar. Se han encontrado microfósiles antiguos en formaciones rocosas compactadas, como esquistos, que datan de miles de millones de años. La sal no almacena materia orgánica de la misma manera.

En cambio, cuando los cristales se forman en un medio acuoso salino, puede aparecer una pequeña cantidad de líquido en su interior. Estos se llaman: insertos líquidosև Estos son remanentes de las aguas principales de donde cristalizó la halita.

Esto los hace científicamente valiosos porque pueden contiene información temperatura del agua, química del agua և incluso temperatura atmosférica en el momento de la formación del mineral.

Los científicos también han descubierto microorganismos que viven en los entornos más modernos donde se forma la halita. Estos ambientes son extremadamente salados. sin embargo, microorganismos tales como: bacteriaschampiñones և: algas todos ellos florecen en ellos.

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Además, se han documentado microorganismos en insertos líquidos de yeso-halita, en su mayoría modernos o modernos, desde un puñado de tiempos antiguos. Sin embargo, el método de identificación de estos organismos antiguos ha planteado algunas dudas sobre si tienen la misma edad que la halita.

«Por lo tanto, los geólogos tienen una pregunta». escribió un equipo Dirigido por Sarah Schroeder-Gomez, geóloga de la Universidad de West Virginia. «¿Cuáles son las rocas sedimentarias químicas más antiguas que contienen microorganismos procariotas-eucariotas en el ambiente sedimentario?»

La mitad de Australia es ahora un desierto, pero solía ser un antiguo mar salado. Eso: Formación marrón es una unidad estratigráfica bien caracterizada del centro de Australia que data del período Neoproterozoico. Incluye el vasto Halit, que da testimonio del antiguo entorno marino.

Usando el prototipo de extracción de Brown de Schroeder-Gomez, obtenido por el Servicio Geológico de Australia Occidental en 1997, sus colegas pudieron estudiar el halit neoproterozoico sin cambios usando métodos ópticos no invasivos. Esto dejó a Halit intacto. lo que probablemente significa que debe haber algo atrapado dentro cuando se formaron los cristales.

Utilizaron petrografía ultravioleta de transmisión de luz ultravioleta, primero con un aumento bajo, para detectar cristales de halita, luego con un aumento de hasta 2000 veces, para estudiar el contenido líquido.

En el interior, encontraron sólidos orgánicos, líquidos, correspondientes a células procariotas-eucariotas, en función de su tamaño y fluorescencia UV.

El alcance de la luminiscencia fue interesante. Algunas de las muestras mostraron colores que coincidían con la descomposición orgánica, mientras que otras mostraron la misma fluorescencia de los organismos modernos, lo que según los investigadores era un indicio de materia orgánica inmutable.

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Incluso es posible que algunos organismos todavía estén vivos, dijeron los investigadores. Las inclusiones líquidas pueden servir como microhábitats donde prosperan pequeñas colonias. Y se sacaron procariotas vivas de Halit que datan de hace 250 millones de años; ¿Por qué no 830 millones?

«La posible supervivencia de los microorganismos en una escala de tiempo geológico no se comprende completamente». Los investigadores escribieron:.

«Se sugiere que la radiación destruirá la materia orgánica durante mucho tiempo, pero Nicastro և otros (2002) descubrió que la halita enterrada de 250 millones de años de antigüedad estaba expuesta solo a una pequeña cantidad de radiación. Además, los microorganismos pueden sobrevivir a los cambios en el metabolismo de los fluidos, incluidos el hambre, las etapas de quiste, así como la coexistencia con compuestos orgánicos o células muertas que pueden servir como fuentes de nutrientes.

Esto tiene repercusiones absolutas para Marte, donde se pueden encontrar depósitos que tienen una composición similar a la formación de Brown, dicen los investigadores. Su investigación muestra cómo identificar dichos organismos sin destruir o alterar los especímenes, lo que podría brindarnos un nuevo conjunto de herramientas para identificarlos, así como una mejor comprensión de la propia historia de la Tierra.

«El examen óptico debe considerarse un paso fundamental en cualquier estudio de biografías de rocas antiguas. Permite conocer el contexto geológico de los microorganismos antes de posteriores análisis químicos o biológicos. El equipo escribió:.

«Los sedimentos químicos antiguos, tanto de origen terrestre como extraterrestre, deben considerarse como huéspedes potenciales de microorganismos y compuestos orgánicos antiguos».

El estudio fue publicado Geología.

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