Se ha encontrado un arrecife de coral raro y prístino frente a la costa de Tahití

En las profundidades del Pacífico Sur, los científicos han estudiado una sección rara de coral rosa en bruto frente a la costa de Tahití. Se cree que el desfiladero es uno de los más grandes encontrados a tales profundidades, aparentemente intacto por el cambio climático o la actividad humana.

Laetitia Hédouin dijo que vio el coral por primera vez hace meses mientras buceaba con un club de buceo local.

«Cuando fui allí por primera vez, pensé. «Vaya, tenemos que estudiar esa vela. «Hay algo especial en esa brecha», dijo Hedwine, investigadora del Centro Nacional Francés de Investigación Científica en Murray, Polinesia.

Hedwini se sorprendió de que los corales se vieran saludables: en 2019, no se vieron afectados por el blanqueamiento. Los corales son pequeños animales que crecen y forman rocas en los océanos del mundo.

Los arrecifes de coral de todo el mundo se han extinguido debido a la sobrepesca y la contaminación. El cambio climático también está dañando los corales delicados, incluso en áreas adyacentes a la vela recién descubierta, por el fuerte blanqueo causado por el agua caliente. De 2009 a 2018, el 14% de los corales del mundo fueron asesinados, según el informe. informe 2020 Por el Programa de Monitoreo Global de Arrecifes de Coral.

El barranco recién descubierto, que se extiende por 2 millas (3 kilómetros), fue explorado por una expedición respaldada por la UNESCO a fines del año pasado. A diferencia de la mayoría de los corales mapeados del mundo que se encuentran en aguas relativamente poco profundas, este era más profundo, de 115 pies (35 metros) a 230 pies (70 metros).

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Estudiar tales profundidades es un desafío. El equipo estaba equipado con tanques especiales y se sumergió durante 200 horas para explorar el desfiladero, incluidas fotografías, medidas y muestras de coral.

Khut se encuentra en un lugar donde muchos investigadores no han pasado mucho tiempo, dijo Mark Ekin, ex oceanógrafo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

«Veremos más de estos descubrimientos a medida que se aplique la tecnología en estos lugares», dijo Ekin. «Podemos encontrar otros más grandes en alguna parte, pero creo que esta siempre será una barrera inusual».

La reciente erupción de un volcán en Tonga, que provocó un tsunami en el Océano Pacífico, no afectó al velero de Tahití, dijo Hedwin.

Hedwin espera que la investigación pueda ayudar a los expertos a comprender cómo el desfiladero es resistente al cambio climático, la presión humana y el papel que estos corales profundos pueden desempeñar en el ecosistema oceánico. Se planean más inmersiones en los próximos meses.

“Sabemos muy poco sobre el océano, todavía queda mucho por registrar y medir”, dijo Julian Barbier, Coordinador Regional de Política Marítima de la UNESCO.

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El Departamento de Ciencias de la Salud de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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