Proyecto de los caballos de la vida en Marte.

Las bacterias de los sedimentos superficiales cerca de Lost Hammer Spring, Canadá, a unos 900 kilómetros[900 millas]al sur del Polo Norte, podrían ser un proyecto para especies de vida preexistentes o en peligro de extinción en Marte. Préstamo: Alice Magnusson.

El ambiente extremadamente salado, muy frío y casi libre de oxígeno bajo el hielo permanente de Lost Hammer Spring en el Alto Ártico de Canadá es lo que más se parece a algunas áreas de Marte. Entonces, si desea saber más sobre las formas de vida que podrían haber existido o aún existen en Marte, este es un buen lugar para buscar. Después de una larga búsqueda en condiciones extremadamente difíciles, los investigadores de la Universidad McGill han descubierto bacterias que nunca antes se habían encontrado. Además, utilizando modernas técnicas genómicas, se han formado una idea de su metabolismo.

En un artículo reciente Revista ISMELos científicos han demostrado por primera vez que comunidades bacterianas similares a las que se encuentran en Marte en el Alto Ártico canadiense pueden sobrevivir comiendo y respirando compuestos inorgánicos simples que se encuentran en Marte (como metano, sulfuro, sulfato, carbono). ). Este descubrimiento es tan fascinante que los especímenes de Lost Hammer superficie: Los sedimentos fueron seleccionados por la Agencia Espacial Europea para probar las capacidades de búsqueda de vida de los instrumentos que planean usar durante la próxima misión ExoMars.

Desarrollo de un proyecto de vida en Marte

Lost Hammer Spring en Nunavut, el Alto Ártico de Canadá, es una de las fuentes terrestres terrestres más frías hasta la fecha. El agua que alcanza una superficie de 600 metros de hielo permanente es extremadamente salada (~ 24% de salinidad), constantemente a temperaturas bajo cero (− ° 5 ° C) և casi no contiene oxígeno (ambiente acuático incluso a temperaturas bajo cero). Estas condiciones son similares a las encontradas en algunas zonas de Marte, donde se han observado grandes acumulaciones de sal, posiblemente manantiales de sal fría. Y aunque estudios anteriores han encontrado evidencia de microbios en un ambiente como Marte, esto es una cosa. Muy poca investigación para encontrar bacterias activas vivas

El equipo de investigación de la Universidad McGill, dirigido por Lyle White, utilizó herramientas genómicas de última generación, técnicas de microbiología unicelular para identificar, caracterizar la novela y, lo que es más importante, esta comunidad microbiológica activa, para crear una imagen de la vida en Marte. primavera única. Encontrar las bacterias y luego secuenciar su ADN և ARNm no fue una tarea fácil.

Para sobrevivir en condiciones difíciles, necesitas una forma de vida inusual.

«Tomó varios años trabajar con los residuos antes de que pudiéramos identificar con éxito las comunidades microbiológicamente activas», explica Alice Magnusson, Ph.D. Estudiante en White Lab, և primer autor en papel. «La salinidad del ambiente interfiere con la ‘extracción’ o ‘secuencia’ de los microbios, así que cuando pudimos encontrar evidencia de actividad. comunidades bacteriológicasFue una experiencia muy satisfactoria.”

El equipo aisló y secuenció el ADN de la comunidad de primavera, lo que les permitió restaurar los genomas de aproximadamente 110 microorganismos, la mayoría de los cuales nunca antes habían visto. Estos genomas permitieron al equipo determinar cómo esas criaturas sobrevivieron y prosperaron en este entorno extremo único, que sirvió como proyecto para posibles formas de vida en dichos entornos. A través de la secuencia de ARNm, el equipo pudo identificar genes activos en los genomas, de hecho, identificar algunos microbios muy inusuales que se metabolizan activamente en las extremidades. primavera el entorno.

No hay necesidad de materia orgánica para sustentar la vida.

«Los microorganismos que encontramos y describimos en Lost Hammer Spring son sorprendentes porque, a diferencia de otros microorganismos, no dependen de la materia orgánica ni del oxígeno para sobrevivir», dijo White. «En cambio, sobreviven comiendo y respirando compuestos inorgánicos simples como metano, sulfuros, sulfatos. dióxido de carbono Dióxido de carbono, todos los cuales se encuentran en Marte. ¡Pueden corregirlo! dióxido de carbono «Gases de nitrógeno de la atmósfera, todos los cuales están adaptados para sobrevivir y prosperar en la Tierra y en muchos ambientes extremos».

El próximo paso en la investigación será desarrollar los miembros más activos de este extraño ecosistema microbiano, para caracterizarlos mejor, de modo que podamos comprender mejor por qué prosperan en el lodo muy frío y salado de Lost Hammer Spring. Los investigadores esperan que esto, a su vez, ayude a interpretar los interesantes pero enigmáticos isótopos de carbono de azufre obtenidos recientemente del Curiosity Rover de la NASA en el cráter Marseille Gale.


Los astrofísicos estudian la posibilidad de vida bajo la superficie de Marte


Información Adicional.
Alice Magnusson et al., Comunidad bacteriológica activa lito-autótrofa և oxidante de metano en una fuente ártica de cero hipersalinidad alta en el Ártico; Revista ISME (2022). DOI: 10.1038 / s41396-022-01233-8:

Está provisto
Universidad McGill

Cotizar:Proyecto de los Caballos de la Vida en Marte. (2022, 21 de junio) Consultado el 21 de junio de 2022: https://phys.org/news/2022-06-blueprint-life-mars.html

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