¿Por qué Rusia lanza un nuevo módulo al espacio si se apaga?

Corporación espacial rusa Roscosmos fotos publicadas el lunes muestra el módulo de la tan esperada estación espacial Nauka adjunta a su maletero. Esta será la primera adición significativa de Rusia a la Estación Espacial Internacional en más de una década, proporcionará a los rusos su primer módulo, dedicado principalmente a la investigación. “Nauka” significa ciencia en ruso.

Este es un módulo bastante grande, que incluye habitaciones para el personal, barreras de aire y mucho más. Con unos 24 metros, es un 20 por ciento más grande que la sección rusa más grande de la planta, el módulo de servicio vezda.

Esta fecha de lanzamiento, que está prevista para el 15 de julio en el cohete Proton, es significativa. Por un lado, el módulo multifuncional Nauka se ha retrasado durante más de una década debido a la falta de presupuesto para problemas técnicos. De vez en cuando, parecía que el módulo nunca se ejecutaría.

Además, Rusia está lanzando su módulo más grande en un momento en que su participación futura en el programa de la Estación Espacial Internacional es incierta. Los funcionarios rusos han dicho que un dispositivo orbital, la mayoría de los cuales tiene más de dos décadas, se está volviendo obsoleto. Los rusos ellos dijeron Pueden dejar el programa en 2025 y construir una nueva estación.

Entonces, ¿por qué lanzar un nuevo módulo solo unos años antes de dejar la estación? Una posibilidad es que los rusos simplemente estén adoptando una postura. Algunos funcionarios de la NASA han especulado que este podría ser un punto de inflexión para los nuevos fondos de Estados Unidos. Con el éxito del Crew Dragon և de SpaceX acercándose al Boeing Starliner, la NASA ya no envía cientos de millones de dólares al año a Roscosmos para ingresar a la estación y comprar asientos Soyuz. Esta fue una buena fuente de financiación para el programa espacial de Rusia.

Sin embargo, a la NASA le gustaría volar la nave espacial durante otra década, por lo que los rusos la necesitan. Los primeros elementos de la Estación Espacial Internacional se lanzaron en 1998; fue diseñado para que las partes de Estados Unidos y Rusia dependieran unas de otras para el control de actitud, el poder y otros recursos importantes. Los funcionarios de la NASA sospechan que Rusia puede buscar fondos de “mantenimiento” de Estados Unidos a cambio de continuar con su parte de la estación espacial.

El lanzamiento de Nauka es un beneficio simbólico significativo para el programa espacial de Rusia, ya que es menos común que Roscosmos desarrolle nuevos equipos y vuele. Básicamente, el programa mantiene և lanzamientos de naves espaciales con décadas de historia, como el coche Soyuz y el cohete Proton.

Después de concluir su feria de carga, Nauka ahora se trasladará a la estación de servicio del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, donde recibirá combustible y presión. Luego se combinará con su cohete Proton para un lanzamiento que podría tener lugar el 15 de julio.

Imagen de listado de Roscosmos

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