¿Por qué estos peces mexicanos hacen olas?

En los estanques cargados de azufre del estado mexicano de Tabasco, los peces viven en un pequeño trozo de plata de un topo de azufre. Tira la roca և puedes verlos bailando un montón. La superficie del agua estallará con ondas pálidas y pulsantes que se extenderán a través del terrible azul como la leche a través del café. Cada pocos segundos, miles de peces repetirán el movimiento rápido de la inmersión para crear una ola, a veces hasta dos minutos.

¿Por qué? preguntaron los biólogos. ¿Para qué puede servir este parpadeo?

Las polillas son presa de varios depredadores alados, como orugas, coyotes y cigarras. Cuando los pájaros se zambullen para atacar, las polillas brillan y giran. Científicos alemanes, que no pudieron visitar los peces por una pandemia de coronavirus, analizaron varias horas de video tomado durante dos años de ataques de gripe aviar, «reales», imitado por un investigador, pensando que podrían descifrar el mensaje que transmite el planeta. . pescado.

Parece estar dirigido a depredadores sentados en la orilla, informe en Current Biology el miércoles. El mensaje dice: Te vemos. Estamos viendo. No intentes divertirte.

No todos los ataques de aves provocan un deslumbramiento inusual, dice David Bierbach, autor de un nuevo trabajo de Freshwater Ecology, biólogo del Instituto Leibniz de Pesca Interior. Las princesas, por ejemplo, introducen balas de cañón en el agua, provocando casi siempre a los topos. Pero los kiskadees son delicados. solo entran en el pico. Rara vez responden.

Esta observación permitió a los investigadores probar su hipótesis de que los rayos podrían provocar un cambio en el comportamiento de los depredadores. Instalaron puestos a lo largo de la corriente de azufre, así como cámaras para disparar las cascadas. Una vez que el ave cruzó el agua, un investigador con un tirachinas demostró el comportamiento de las olas de los peces, imitando algo comúnmente visto por los ciscadas cuando el rey cazaba junto a ellos. Ahora podían comparar la caza sin obstáculos con la caza perturbada.

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A medida que el pez revoloteaba y se espesaba, los ciscadios se sentaron en los arbustos cercanos. Durante más de 200 cacerías, los investigadores encontraron que las aves esperaban el doble de tiempo cuando iniciaban otro cruce que cuando el agua permanecía en calma. Cuando atacaron de nuevo, capturaron peces con mucho menos éxito que en aguas tranquilas.

Sin la intervención de los investigadores, las aves capturaron más de la mitad de los peces. El cabestrillo estaba jugando, menos de una cuarta parte del tiempo. Cuando los investigadores miraron al rey pescador, vieron que cuantas más veces brillaba el pez, más esperaban los pájaros, como si lo estuvieran esperando.

La respuesta muestra que el comportamiento del brote no solo dificulta que los depredadores reinicien a los peces, sino que las aves también saben que es más probable que sus esfuerzos se desperdicien una vez que comiencen las olas.

Esta es una observación intrigante, porque si los peces solo intentaran escapar de los depredadores, podrían sumergirse más profundamente y permanecer más tiempo. «A pesar de que el ambiente de bajo oxígeno de la piscina de azufre significa que no pueden quedarse debajo para siempre, son perfectamente capaces de permanecer adentro por más tiempo», dice el Dr. Bierbach.

«Pueden permanecer bajo el agua hasta dos o tres minutos», dijo. «Pero ellos no hacen eso. «Vuelven a la superficie rápidamente, repitiendo su inmersión, muy sincrónicamente, muy rítmicamente».

El comportamiento sincronizado, como el aleteo monótono de las larvas o las bandadas de pájaros cuidadosamente esparcidas por el cielo, ha fascinado a los científicos durante mucho tiempo, a cualquiera que haya tenido la suerte de verlo. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil identificar los beneficios de las criaturas y por qué pueden ocurrir.

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Los lunares de azufre parecen ser uno de los pocos casos en los que se pueden pasar por alto los beneficios del comportamiento concurrente.

Las aves aprenden a «evitar los bajíos de estos peces en rotación en el futuro, ya que es menos probable que pesquen si eso sucede, y los peces no se comen, lo cual es bueno», dijo el Dr. Bierbach. «Así es como se puede desarrollar una señal si tanto el emisor como el receptor se benefician de ella».

Hay mucho que aprender en Tabasco Sulphur Pools.

«En este momento solo estamos viendo lo que está pasando», dijo el Dr. Bierbach. «Y ahora queremos ir bajo el agua con cámaras submarinas».

Los investigadores esperan descubrir cómo el primer pez buceador puede indicar a otros si su buceo varía según el tipo de trastorno.

«Tenemos que ir bajo el agua para verlo», dijo.

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