Planetas más allá de nuestro Sistema Solar

Revelación. Vapor de agua en la atmósfera del planeta TOI-674 b.

Hechos básicos. Este planeta recientemente descubierto, un poco más grande que Neptuno, orbita una estrella enana roja a unos 150 años luz de distancia, colocándolo en un club único de exoplanetas o planetas alrededor de otras estrellas conocidas por el vapor de agua en su atmósfera. Quedan muchas preguntas, como cuánto vapor de agua contiene su atmósfera. Sin embargo, la atmósfera de TOI-674b es mucho más fácil de observar que la atmósfera de muchos exoplanetas, lo que lo convierte en un objetivo importante para una investigación en profundidad.

Detalles: La distancia, el tamaño y la relación del planeta con la estrella lo hacen especialmente accesible para los telescopios espaciales. A 150 años luz se considera el «más cercano» en términos astronómicos. La estrella relativamente fría, de menos de la mitad del tamaño de nuestro Sol, no mira a la Tierra a simple vista, pero también es una ventaja para los astrónomos. Debido a que el planeta relativamente grande llamado «Super Neptuno» pasa a través de la cara de su pequeña estrella, nuestros telescopios pueden analizar más fácilmente la luz de las estrellas que brilla a través de su atmósfera. Equipados con instrumentos especiales llamados espectrógrafos, incluido el recién lanzado telescopio espacial James Webb, pueden propagar esta luz a través del espectro mediante la detección de gases en la atmósfera del planeta.

El descubrimiento provino de la colaboración del probado y verdadero Telescopio Espacial Hubble ESS TESS, el satélite de exoplanetas de tránsito de la NASA, que se lanzó en 2018. El planeta fue descubierto por primera vez por TESS, luego Hubble midió su espectro de luz. Los datos del ya desaparecido Telescopio Espacial Spitzer también ayudaron a los astrónomos a descubrir algunos componentes de la atmósfera del planeta. Si el telescopio Webb se va a conectar a TOI-674b cuando se lance, debería poder estudiar la atmósfera del planeta con mucho más detalle.

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Solo otros tres exoplanetas del tamaño de Neptuno aún no han revelado aspectos de sus atmósferas, y la aparición de telescopios como Webb promete una edad dorada en el estudio de atmósferas extraterrestres.

Hechos divertidos. El nuevo planeta puede reclamar la pertenencia a otro grupo único, el llamado «Desierto de Neptuno». TOI-674 b gira tan estrechamente alrededor de su pequeña estrella que le toma menos de dos días en este planeta orbitar una estrella. Pero hasta ahora, ha surgido un patrón extraño entre los miles de exoplanetas establecidos en nuestra galaxia. Los planetas de la clase del tamaño de Neptuno և Júpiter son extremadamente raros en órbita durante tres días o menos. La rareza de este tipo de planetas El análisis de los hallazgos puede dar algunas pistas sobre la formación de sistemas planetarios en general, incluido el nuestro.

Los descubridores. Un equipo internacional de científicos dirigido por Jonathan Brande de la Universidad de Kansas ayudó a detectar vapor de agua en TOI-674b. Incluían investigadores de la NASA Ames և IPAC ͡ 뵵 y otros Centros de Investigación de Caltech.

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