Pilotos de Nuevo México participan en el avión navideño navajo

21 de noviembre: una flota de Papá Noel que volaba en avión dio recientemente un regalo navideño anticipado a los necesitados navajos.

Como lo ve el copiloto John Graham, la misión aérea era como un avión de pequeña escala en Berlín.

Por supuesto, hubo una gran diferencia. La operación militar de 1948-49 fue diseñada para romper el bloqueo soviético de las partes aliadas de Berlín. El Puente Aéreo Navajo Christmas fue una iniciativa cívica diseñada para proporcionar suministros muy necesarios a las personas que no tienen suficiente comida, suministros médicos y agua.

Del 11 al 13 de noviembre, el Plan Navajo de Navidad voló más de 50 aviones para llevar ropa, mantas, alimentos, útiles escolares, equipo de protección personal y juguetes a los niños en el Aeropuerto Municipal de Gallup.

El Southwest Indian Non-Commercial Fund recolecta y distribuye bienes a los ciudadanos navajos. Entre otros desafíos, el informe Prosperity Now 2020 establece que casi el 36 por ciento de la población de la región lucha con ingresos familiares por debajo de la línea de pobreza federal.

La iniciativa comenzó en Arizona en 1984, pero este año la misión fue diferente. Esta es la primera vez que participan pilotos de Nuevo México.

«Creo que es una buena manera de comenzar la temporada navideña, especialmente en el invierno: la temporada navideña», dijo Graham, un veterano piloto de la Patrulla Civil de México en Nuevo México. «Lo necesitan, creo que puede ayudar».

Dijo que 12 pilotos de Nuevo México que volaban un total de 10 misiones participaron en todas las actividades de voluntariado. El coordinador de la aerolínea Greg McCauley de Phoenix dijo que la aeronave generalmente transporta 10,000 libras. Este año ha alcanzado un récord de 14.000 000 000, que es un récord.

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Y los pilotos y aviones adicionales significaron que el avión, que generalmente incluye aviones que aterrizan en el aeropuerto para descargar su carga, se dividió en tres días para que la instalación pudiera acomodar el vuelo, dijo McCauley.

«Dudo que este escenario de tres días sea algo que continuemos», dijo.

Sus difuntos padres, Dick Betty McCauley, montaron el avión en un intento de hacer algo para ayudar a los pobres navajos que luchaban por conseguir suficiente comida, agua, útiles escolares y domésticos.

Dijo que su padre había estado involucrado en organizaciones de aerolíneas durante algún tiempo, mientras que su madre trabajaba en Arizona, lo que significaba que tenían muchos contactos e ideas juntos para hacer realidad el proyecto.

Comenzó con menos de 10 pilotos և volando desde Window Rock, Arizona, al aeropuerto, antes de convertirse finalmente en una flota regular de al menos 40 aviones, lo que requirió la reubicación a un aeropuerto Gallup más grande.

Los pilotos son responsables de recolectar las donaciones. Algunos pilotos dependen de donantes locales, amigos y grupos religiosos, dijo McCauley.

«Quiero que todos los aviones estén llenos», dijo. «No quiero que la gente corra allí con un par de bolsas, quiero que las llenen».

El año pasado, debido a la epidemia de coronavirus, los participantes optaron por transportar camiones con artículos relacionados con el virus, como equipos de protección personal y vacunas, dijo McColl.

Ejecutar a mediados de noviembre brinda a los pilotos una mejor oportunidad de evitar posibles tormentas invernales que podrían detener la operación, dijo.

Dijo que el año pasado comenzó a pensar en formas de involucrar a los pilotos de Nuevo México en la iniciativa. Solicitó a la Asociación de Pilotos de Nuevo México y Graham regresó para ver cómo ayudar.

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«Admiro a Nuevo México», dijo McColl. «Ahora que hemos plantado las semillas allí, quiero ver qué significa eso para que Nuevo México apoye estos esfuerzos en el futuro.

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