Misteriosas nubes blancas siguen apareciendo cerca de las Bahamas y nadie sabe por qué. Alerta científica:

La franja de océano intercalada entre Florida y las Bahamas es uno de los entornos marinos mejor estudiados del mundo y, sin embargo, también es el epicentro de un misterio geológico de larga data.

Desde al menos la década de 1930, los científicos de la región han observado extrañas nubes blancas ondulantes que aparecen en la calma turquesa de la superficie del agua.

El fenómeno interesante se llama «evento de blancura» y los científicos aún no entienden por qué está sucediendo en las Bahamas.

Para los investigadores de la Universidad del Sur de Florida (USF), se ha convertido en una especie de «mancha blanca».

Imágenes satelitales de 2015 de los grandes brotes blancos en las Bahamas. (NASA Earth Observatory/Joshua Stevens utilizando datos del Servicio Geológico de EE. UU.)

Ocasionalmente se ven manchas oceánicas de colores claros confusos en otros océanos y lagos de todo el mundo, pero aparecen con más frecuencia de lo habitual en las Bahamas.

El muestreo directo de aguas turbias indica que contienen altas concentraciones de partículas ricas en carbonato.

La mayor parte del archipiélago de las Bahamas se asienta sobre una plataforma carbonatada sumergida conocida como los Bancos de las Bahamas. ¿Significa esto que los sedimentos están subiendo a la superficie? ¿O podría ser que las floraciones de fitoplancton realmente produzcan la materia en suspensión?

Nadie sabe las respuestas a esas preguntas, pero los científicos de la USF están decididos a averiguarlo. Usaron imágenes satelitales de la NASA para mostrar cómo los eventos de deslizamiento se están intensificando en las Bahamas.

El equipo no sabe si las tendencias que descubrieron son naturales o provocadas por el hombre, pero lo que sí saben es que la cantidad de cajas de este suéter de 2003 a 2020 parece estar correlacionada con las estaciones.

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Las manchas más grandes ocurrieron de marzo a mayo y de octubre a diciembre. En promedio, las manchas blancas tenían alrededor de 2,4 kilómetros cuadrados por pieza. En un día de cielo despejado, las imágenes satelitales generalmente capturaron alrededor de 24 de ellos, cubriendo un área total de 32 kilómetros cuadrados (12 millas cuadradas).

Sin embargo, entre 2011 y 2015, las manchas aumentaron repentinamente de tamaño, cubriendo más de 200 kilómetros cuadrados de océano en su punto máximo (77 millas cuadradas). Sin embargo, para 2019, los parches volvían a ser más pequeños, aunque nunca fueron tan pequeños como antes.

La investigación muestra que se puede desarrollar un ciclo de 10 años. Pero, ¿qué ciclo exactamente?

«Me encantaría decirte por qué vimos ese pico de actividad, pero todavía no hemos llegado». dice El oceanógrafo de la USF, Chuanmin Hu.

«Vemos algunas relaciones interesantes entre las condiciones ambientales como el pH, la salinidad del agua y el comportamiento de los vientos y las corrientes, pero aún no podemos decir exactamente qué procesos mecánicos, biológicos o químicos son responsables del pico. en actividad».

Se necesitan experimentos de campo más directos, y no solo en las Bahamas. Comparar casos de blancura en otras regiones puede ayudar a los científicos a descubrir qué características comparten.

Los investigadores de la USF probaron su modelo en casos de blanco Grandes Lagos con éxito inicial, pero ahora necesitan replicar esos patrones en tierra, o mejor dicho, en agua.

Algunos estudiosPor ejemplo, se ha demostrado que los casos de merlán ocurren más en áreas con sedimentos fangosos.

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Adicionalmente, puede ser que ciertas condiciones del océano favorezcan la suspensión de sedimentos y carbonato de calcio en la columna de agua. Como se mencionó anteriormente, los datos satelitales recientes muestran que las manchas blancas en las Bahamas son más comunes en la primavera y el invierno, cuando pasan las corrientes de Florida, que corren de norte a sur.

Sin más evidencia, todas estas teorías seguirán siendo solo eso.

El estudio ha sido publicado Teledetección del medio ambiente.

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