Mayor riesgo de inundaciones globales debido a la intensa frecuencia de derretimiento extremo del hielo en Groenlandia

El agua de deshielo superficial fluye a través del Canal de Groenlandia hacia el océano. Crédito: Ian Joogin

Según una nueva investigación, el calentamiento global ha hecho que los episodios de heladas extremas en Groenlandia sean más frecuentes e intensos en los últimos 40 años, elevando el nivel del mar y el riesgo de inundaciones en todo el mundo.

Solo en la última década, 3,5 billones de toneladas de hielo se derritieron de la isla y fluyeron hacia el océano.

Basta con cubrir toda Gran Bretaña con hielo derretido con unos 15 metros de agua derretida o cubrir toda la ciudad de Nueva York con unos 4500 metros.

Un nuevo estudio de la Universidad de Leeds es el primero en utilizar datos satelitales del espacio para detectar este fenómeno, conocido como fuga de la capa de hielo.

Hallazgos publicados Comunicación de la naturaleza, muestra que la escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia ha aumentado en un 21% durante las últimas cuatro décadas և se ha vuelto un 60% más irregular desde el verano.

https://www.youtube.com/watch?v=M1DIOCPnNm8:

El autor principal, el Dr. Thomas Slater, autor principal e investigador del Centro de Modelado y Vigilancia Aeronáutica de la Universidad de Leeds, dijo:

«Como hemos visto en otras partes del mundo, Groenlandia también es vulnerable a los fenómenos meteorológicos extremos.

“A medida que nuestro clima se calienta, es razonable esperar que se produzcan derretimientos extremos con mayor frecuencia en Groenlandia. «Tales observaciones pueden ser un paso para ayudarnos a mejorar los modelos climáticos y predecir mejor lo que sucederá en este siglo».

El estudio, financiado por la Agencia Espacial Europea (ESA) como parte de su proyecto Polar + Surface Mass Balance Faasibility, utilizó las mediciones de la misión del satélite CryoSat-2 de la ESA.

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La investigación muestra que durante la última década (de 2011 a 2020), el aumento del agua de deshielo de Groenlandia ha elevado el nivel del mar global en un centímetro. Un tercio de este total se produjo en solo dos veranos calurosos (2012 և 2019), cuando el clima extremo llevó a niveles récord de derretimiento del hielo que no se habían registrado en 40 años.

El aumento del nivel del mar debido al deshielo aumenta el riesgo de inundaciones para las comunidades costeras de todo el mundo, alterando los ecosistemas marinos del Océano Ártico, del que dependen las comunidades indígenas para alimentarse.

Puede cambiar la forma de la circulación atmosférica del océano, lo que afecta el clima alrededor del planeta.

Los flujos de salida de Groenlandia promediaron 357 mil millones de toneladas al año durante la última década, alcanzando un máximo de 527 mil millones de toneladas de hielo derretido en 2012, cuando los cambios en los patrones atmosféricos hicieron que aire inusualmente cálido se asentara en la capa de hielo. Esto es más del doble de la salida de al menos 247 mil millones de toneladas en 2017.

Los cambios se deben a fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, que se han vuelto más frecuentes y ahora son la principal causa de pérdida de hielo de Groenlandia por las fugas que producen.

Dijo el Dr. Slater. «Pero hay razones para ser optimistas. «Sabemos que establecer y lograr importantes objetivos de reducción de emisiones puede triplicar las pérdidas de hielo de Groenlandia. Aún queda tiempo».

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Estas primeras observaciones de los flujos de salida de Groenlandia desde el espacio también podrían usarse para probar cómo los modelos climáticos imitan el derretimiento del hielo, lo que a su vez permitirá mejores predicciones de cuánto Groenlandia elevará el nivel global del mar en el futuro a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelvan más frecuentes.

La coautora del estudio, la Dra. Amber Leeson, profesora principal de datos ambientales en la Universidad de Lancaster, dijo:

«Las estimaciones del modelo muestran que la capa de hielo de Groenlandia aumentará el nivel global del mar en unos 3-23 cm para 2100.

«Este pronóstico tiene un amplio rango, en parte debido a las incertidumbres que rodean la simulación de procesos complejos de derretimiento del hielo, incluido el clima extremo». «Estas nuevas estimaciones del flujo espacial nos ayudarán a comprender mejor estos complejos procesos de derretimiento del hielo, mejorarán nuestra capacidad para modelarlos y, por lo tanto, nos permitirán mejorar nuestras estimaciones futuras del nivel del mar».

Finalmente, el estudio muestra que los satélites pueden proporcionar estimaciones instantáneas del derretimiento del hielo de verano, lo que respalda los esfuerzos de Groenlandia para expandir su capacidad hidroeléctrica Եվրոպայի las ambiciones de Europa de lanzar la misión CRISTAL para suceder a CryoSat-2.

El gerente de la misión CryoSat de la ESA, Tomaso Parrinello, dijo:

«Desde su lanzamiento hace más de 11 años, CryoSat ha proporcionado una gran cantidad de información sobre nuestras regiones polares que cambian rápidamente. Este notable satélite sigue siendo el hecho indiscutible de investigaciones científicas clave, como estos hallazgos sobre la escorrentía de agua de deshielo, que son tan importantes para tomar decisiones sobre la salud de nuestro planeta.

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«Mirando más allá, la misión CRISTAL de expansión centinela de Copernicus garantizará que el hielo vulnerable de la Tierra esté controlado durante las próximas décadas. Al mismo tiempo, es imperativo que CryoSat permanezca en órbita el mayor tiempo posible para reducir la brecha hasta el lanzamiento de estas nuevas misiones de Copernicus «.

Vista de Thomas Slater, Andrew Shepherd, Malcolm McMillan, Amber Leeson, Lynn Gilbert, Alan Muir, Peter Kuipers Muneke, Bryce Noel, Xavier Fatwais, Michel van Brig Brug Bruch ավել , 1 de noviembre de 2021 Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41467-021-26229-4:

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