Marte desapareció en Marte. Puede que sea aquí adonde fue.

“Esto significa que Marte ha estado seco durante mucho tiempo”, dijo Eva Scheller, una estudiante graduada de Caltech y coautora de un artículo de ciencia.

En la actualidad, hay agua equivalente al océano global, que se encuentra a una profundidad de 65-130 pies, pero está mayormente congelada en los glaciares polares.

Los científicos planetarios se han preguntado durante mucho tiempo sobre la evidencia antigua de agua corriente tallada en la superficie de Marte: cañones gigantes, canales fluviales sinuosos, deltas, donde los ríos separaban los sedimentos en lagos. El último investigador robótico de Marte de la NASA: “terquedad”, que consiguió G. el mes pasado Cráter del lago, se dirigirá al delta de su río para encontrar signos de una vida pasada.

Sin una máquina del tiempo, no hay forma de observar directamente cuánta agua había en un Marte más joven hace más de tres mil millones de años. Pero los átomos de hidrógeno que flotan en la atmósfera marciana hoy conservan el rastro fantasma del océano antiguo.

Uno de cada 5.000 átomos de hidrógeno en la Tierra, conocido como deuterio, es dos veces más pesado que su núcleo, que contiene neutrones y protones. (El núcleo de un átomo de hidrógeno de diversidad general tiene solo un protón, sin neutrones).

Pero la concentración de deuterio en Marte es mucho mayor, alrededor de uno en 700. informó de este descubrimiento en 2015 Dijo que esto podría usarse para calcular la cantidad de agua en Marte. Marte probablemente comenzó con una proporción de hidrógeno similar al deuterio, como la Tierra, pero parte del deuterio aumentó con el tiempo a medida que el agua se evaporó, y el hidrógeno se perdió en el espacio debido a que era menos probable que el deuterio más pesado escapara de la atmósfera.

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El problema con esa historia, dice Renu Hun, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y otro autor del artículo científico actual, es que Marte no perdió hidrógeno tan rápidamente. “Las mediciones de la Órbita de Evolución Atmosférica Marciana de la NASA, o MAVEN, han demostrado que las tasas actuales que han sido expulsadas durante más de cuatro mil millones de años” pueden representar sólo una fracción de la pérdida de agua “, dijo el Dr. Hun. “Esto no es suficiente para explicar el gran secado de Marte”.

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