Los vagones de ferrocarril autónomos que funcionan con baterías pueden robar carga de los camiones

Acercarse / Dos vehículos ferroviarios de Parallel Systems están siendo transportados a un contenedor de forma piloto en el sur de California.

Sistemas paralelos

Durante los últimos 200 años, los trenes de carga no han cambiado mucho. Las locomotoras masivas todavía son conducidas por vagones de carga relativamente tontos. Por supuesto, los fanáticos del ferrocarril pueden decir que muchas cosas han cambiado, no se equivocan, pero los trenes de larga distancia hoy funcionan casi de la misma manera que en el siglo XIX.

Sin embargo, eso podría cambiar si los tres ex ingenieros de SpaceX hacen su tarea correctamente. Hoy, su puesta en marcha, Parallel Systems, ha salido del modo sigiloso con un prototipo de automóvil que promete avanzar en la autonomía: tecnología de batería en un mundo relativamente estable de trenes de carga. En el proceso, esperan no solo electrificar las rutas existentes, sino también llevar los servicios ferroviarios de carga a lugares que hoy no tienen.

Si sus apuestas serán pagadas depende de si el tren de carga և sus clientes cambiarán a una nueva forma de trabajar. Parallel Systems no solo funciona en trenes de mercancías existentes և sustitución de su locomotora diésel-eléctrica por una batería. En cambio, recoge los motores de tracción y los distribuye a cada vagón del tren. Así funcionan muchos trenes eléctricos de pasajeros, pero es un sistema que se ha ralentizado en el mundo del transporte de mercancías.

Los sistemas paralelos, sin embargo, van un paso por delante. Cada uno de sus vehículos ferroviarios consta de baterías, motores eléctricos, cuatro ruedas y un conjunto de sensores que le permiten trabajar de forma independiente. Y debido a que la mayor parte de la carga del mundo se entrega en contenedores de 20 pies, Parallel Systems usa los propios contenedores para terminar el vagón, cerrando el espacio entre las ruedas en ambos extremos del vagón del tren, también conocido como camiones.

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Así es como funciona. Los dos vehículos se colocan lo suficientemente separados para sostener el contenedor, que se baja con una grúa. Luego, los autos usan sus cámaras de corto alcance para navegar por los rieles. Dado que cada vagón de tren tiene todo lo que necesita, no tiene que ser parte de un tren largo. Teóricamente, un solo contenedor equipado con máquinas con dos sistemas paralelos puede moverse de manera independiente desde el inicio hasta el destino. En realidad, sin embargo, es más probable que se encuentren en las filas. (Los sistemas paralelos no llaman a estos trenes porque los vagones separados no están conectados).

Parallel Systems proporciona una serie
Acercarse / Parallel Systems prevé una serie de «microterminales» que se transportarán en contenedores a camiones para la entrega final.

Sistemas paralelos

«Creemos que el tamaño de nuestro pelotón es ideal entre diez y 50 autos», dijo a Ars el CEO de Parallel Systems, Matt Soul. “Con diez divides la carga aerodinámica en varios coches, las ventajas de este tipo de asíntota se manifiestan en unos diez coches. Pero en términos de negocio, en términos de volúmenes de servicio que pueden ser, pensamos que subir a pelotón de 50 personas es lo máximo”.

Según los estándares modernos, un tren de 50 vagones es bastante corto. «Los trenes siempre han sido largos, pero en los últimos años se han vuelto más largos porque obtienes una unidad económica realmente buena cuando haces eso», dijo Soul. “El problema ahora es que tienes un tren de tres millas. ¿Dónde paras un tren tan grande? Y la respuesta es, «no hay tantos lugares».

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Su esperanza es que cuando los trenes se vuelvan más pequeños, los ferrocarriles podrán transportar carga que de otro modo sería manejada por empresas de transporte. «Permitimos que el ferrocarril haga más millas, porque a medida que la terminal se reduce, tiene más opciones para acercarse a donde está su cliente, el transportista», dijo Soul.

Los vagones de Parallel Systems pueden viajar hasta 500 millas con una carga, y un equipo de dos vagones puede transportar una pila simple o doble de contenedores de 64 000 libras (29 000 kg). Su sistema visual basado en una cámara lo ayuda a observar otros trenes, obstáculos, y Soul cree que el traje con pantalla táctil de la compañía será suficiente para resolverlo. ambiente relativamente simple. Los operadores distantes pueden ayudar a los automóviles a decidir cómo manejar los recintos suburbanos, dijo. La puesta en marcha tiene un prototipo de primera generación que se ejecuta en una pista de prueba del sur de California, y la compañía actualmente está construyendo una versión revisada. En la tercera versión, Soul espera estar lista para la producción.

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