Los pozos de alquitrán de La Brea están llenos de misterios. Aquí hay tres de los más confusos.

El pozo del lago frente al Museo La Brea Tar Pits es un remanente de la extracción de asfalto que tuvo lugar en el siglo XIX. (Gina Ferrazzi/Los Ángeles Times)

El año pasado empezamos a invitar a los lectores envíenos sus preguntas urgentes Sobre Los Ángeles y California.

Cada pocas semanas hacemos preguntas votarpedir a los lectores que decidan qué pregunta les gustaría responder en forma de historia.

Esta pregunta planteada por Ricky Fulton se incluyó en una de nuestras encuestas de lectores recientes. ¿Qué son los pozos de alquitrán de La Brea? ¿Es un montón de resina burbujeante con huesos de dinosaurio sobresaliendo?

Puedes votar en nuestra próxima encuesta de lectores aquí. Echa un vistazo a las historias anteriores escritas dentro de este proyecto. aquí.

Hay más en La Brea Tar Pits de lo que parece a simple vista y nariz.

Para los que no saben eso Pozos de alquitrán de La Brea es reconocido internacionalmente sitio del patrimonio geológico, que se encuentra en el centro de Los Ángeles. El sitio es conocido por sus numerosas canteras de fósiles (llamadas «pozos») donde se han incrustado y preservado animales, plantas e insectos en el asfalto durante los últimos 50.000 años.

Para los científicos, son un tesoro de información único e invaluable que nos permite comprender mejor cómo era la vida antigua en Los Ángeles actual.

«El tipo de ciencia que puedes hacer en La Brea Tar Pits es el tipo que realmente no puedes hacer en ningún otro sitio paleontológico del mundo, solo porque tenemos tantos fósiles y están muy bien conservados». dijo Emily Lindsey, curadora y directora del sitio de excavación.

Se han encontrado más de 3,5 millones de fósiles en el basurero fragante, que es una atracción para lugareños, turistas y excursiones para niños en edad escolar.

Para responder directamente a la pregunta de Fulton, aquí hay una cosa que no encontraron en los pozos: dinosaurios.

Así es, este es un sitio fósil de la Edad de Hielo, y los expertos no han encontrado ningún resto. tiranosaurio rextriceratops u otros dinosaurios no aviares.

Aunque los pozos de alquitrán de La Brea carecen de fósiles de dinosaurios, están llenos de fósiles de animales legendarios de la Edad de Hielo. ¿Cuáles son los dos mamíferos grandes más comunes? Dire Wolves (un saludo a todos)Game of Thrones» abanicos) y gatos con dientes de sable.

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Una mujer mira una exhibición de fósiles en La Brea Tar Pits en Los Ángeles

Los mamuts y mastodontes colombinos una vez llamaron hogar a Los Ángeles. Hoy, sus restos se pueden ver en La Brea Tar Pits and Museum. (Mel Melcon/Los Angeles Times)

A pesar de los científicos descubrimientos revolucionarioslos misterios continúan arremolinándose en los pozos que fluyen.

A veces, dice Lindsey, las cosas que los científicos no lo hagas encontrar en los pozos de alquitrán es tan fascinante como los huesos y otras cosas que descubren.

Lindsay describió los acertijos creados por los pozos de alquitrán que aún no se han resuelto.

Aquí hay tres de los más fascinantes.

¿Por qué los restos de algunas especies nativas, como los pumas, están en gran parte ausentes de los pozos de alquitrán?

Una cosa extraña Los científicos han encontrado relativamente pocos restos de leones de montaña en pozos de alquitrán.

El estado de celebridad de Hollywood de P-22 Aparte, puede parecer extraño preocuparse por la falta de fósiles de leones de montaña cuando los pozos de alquitrán han arrojado restos de mamuts extintos, lobos gigantes y perezosos terrestres gigantes.

Sin embargo, es extraño que los pumas, que existieron en el área de Los Ángeles durante la Edad de Hielo, constituyan un porcentaje tan pequeño de lo que los científicos encuentran en las minas de alquitrán. Las guaridas de Tar tienen los restos de al menos siete pumas diferentes, mientras que sus gatos dientes de sable suman entre 2500 y 3000.

Y no solo faltan pumas en los pozos de alquitrán.

«Tenemos muy pocos pumas, muy pocos venados… y solo un mapache», dijo. aparte de eso coyoteslos científicos han encontrado «muy pocos de ellos [large mammal] «Supervivientes de la Edad de Hielo», que es algo interesante.

¿Por qué podrían estar ausentes los pumas de los pozos de alquitrán?

La respuesta podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo era la vida en la prehistoria de Los Ángeles.

Lindsay y sus colegas tienen algunas ideas. Entre otras posibles explicaciones, es posible que, fiel a su nombre, los pumas siempre hayan preferido estar en las tierras altas en lugar de las áreas más planas de la actual Los Ángeles cerca de las minas de alquitrán.

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O podría ser que los pumas tuvieran miedo de cazar en los mismos lugares que los gatos con dientes de sable. “Un puma es como un gato doméstico junto a un gato con dientes de sable; [it’s possible] querían mantenerse alejados y no estar cerca de todas estas cosas horribles».

¿Dónde está la evidencia de la vida humana?

Los leones de montaña, los mapaches y los ciervos no son los únicos mamíferos ausentes de los pozos de alquitrán. También hay una clara falta de restos humanos.

«la gente estaba aquí, pero ¿por qué no encontramos evidencia de ellos en La Brea Tar Pits?’ Preguntó Lindsay. «Tenemos un esqueleto humano, y luego tenemos algunos artefactos que probablemente sean todos del Holoceno (nuestra era geológica actual), pero no tenemos evidencia de que los humanos interactuaran o interactuaran con la megafauna a través de la caza».

Esto es desconcertante porque «muchos, quizás incluso la mayoría de los científicos, creen que la principal causa de la extinción de la megafauna es la actividad humana», explica Lindsay.

Al igual que los leones de montaña, señala Lindsay, la ausencia de humanos antiguos puede indicar que eran reticentes a cazar gatos con dientes de sable cercanos y otros animales peligrosos.

Un grupo de adultos y niños observan una demostración en Fossil Lab

La gente ve una exhibición en el Fossil Lab en La Brea Tar Pits and Museum. (Kent Nishimura/Los Ángeles Times)

«Podría ser que la cultura que había aquí se adaptó a la zona costera y no necesitaba desafiar, digamos, una manada de lobos para cazar un caballo o un camello», dijo. “Podrían haberse quedado cerca de la costa. y recoger mariscos.’

¿Por qué comenzaron a desaparecer los grandes mamíferos y qué nos dice esto sobre nuestro futuro?

Érase una vez, los mamíferos gigantes vagaban por gran parte de la tierra.

«Había wombats gigantes en Australia, había lémures gigantes en Madagascar, había perezosos gigantes y armadillos en América del Sur», dijo Lindsay.

Entonces, pregunta Lindsay, ¿por qué no tenemos gatos con dientes de sable, mamuts y perezosos terrestres gigantes deambulando por Wilshire Boulevard hoy?

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Se ha producido un cambio repentino. «Algo sucedió al final de la Edad de Hielo que eliminó el extremo superior de la distribución del tamaño del cuerpo en todas partes excepto en África», dijo. «Este es el evento de extinción más grande desde la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años».

Aún más alarmante, la pérdida de los mamíferos gigantes se está convirtiendo en «el primer pulso de la crisis de biodiversidad en la que nos encontramos hoy», dijo.

¿Por qué ocurrió este evento de extinción? «La mayoría de los científicos creen que los humanos deben haber jugado un papel importante en esta extinción. Pero lo otro que sucedía era que estábamos saliendo de la Edad de Hielo, el último gran episodio del calentamiento global”, dijo.

“Comprender el tipo de interacción cambio climático y la actividad humana, cómo eso afecta a los ecosistemas y cómo esos dos procesos pueden cruzarse para causar extinciones es increíblemente importante».

Los pozos de percas de La Brea están posicionados para ayudar a resolver el misterio de por qué se extinguieron los mamíferos gigantes, gracias al tamaño y volumen de sus hallazgos, que pueden fecharse por radiocarbono y coincidir con cambios conocidos en humanos y clima. .

Dos personas están arrodilladas en el suelo desenterrando cuidadosamente fósiles

Dos voluntarios excavan fósiles en La Brea Tar Pits. (Gina Ferrazzi/Los Ángeles Times)

En el otro lado de la moneda, el 90% de las especies que se encuentran en las minas de alquitrán no se han extinguido. “Nuestra grabación incluye toneladas de conejos, roedores, lagartijas, insectos y pájaros cantores que todavía viven en el área de Los Ángeles hoy”, dijo Lindsey por correo electrónico.

«Tenemos un historial de supervivencia y resiliencia», dijo, lo que plantea varias preguntas. “¿Qué hizo que los pumas tuvieran éxito? ¿Qué ha hecho que los coyotes tengan tanto éxito? ¿Qué hizo que el roble tuviera éxito?

cómo la crisis climática se está deteriorando hoy, las respuestas a estos misterios pueden allanar el camino para el futuro.

«Las próximas décadas a algunos siglos serán de un cambio global realmente extremo», dijo Lindsey. «¿Cómo podemos usar esa información para ayudar a que la vida tenga éxito?»

Esta pregunta existencial debería darle algo para reflexionar la próxima vez que pase el símbolo Tar Pits (y la angustia). estatuas de mamut a la salida de Wilshire Blvd.

Esta historia fue escrita en respuesta directa a la pregunta de un lector sobre La Brea Tar Pits. ¿Tiene alguna pregunta sobre la vida en Los Ángeles o California? Preguntanos!

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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