Los pandas desarrollaron su rasgo más aterrador hace al menos 6 millones de años

Pero sus antepasados, como la mayoría de los osos, tenían una dieta más amplia que incluía carne. Se suponía que la dieta única de los pandas modernos se desarrolló hace relativamente poco tiempo. Sin embargo, un nuevo estudio descubrió que la pasión particular de los pandas por el bambú puede haberse originado hace al menos 6 millones de años, posiblemente debido a la amplia disponibilidad de la planta durante todo el año.

Para sobrevivir con un bajo contenido de bambú, los pandas modernos (Ailuropoda melanoleuca) han desarrollado un sexto dedo único, un tipo de pulgar que permite agarrar fácilmente los tallos de bambú y quitar a sus dueños.

«Sostener los tallos de bambú con firmeza para que se ajusten al tamaño de un bocado es quizás la adaptación más efectiva para usar grandes cantidades de bambú», dijo el autor del estudio, Xiaoming Wang, curador de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles. anuncio.

Wang և և և և և և թ utter::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: El fósil encontrado en la provincia suroccidental china de Yunnan pertenecía al antepasado de los pandas, conocido como Ailurarktos.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Scientific Reports el jueves.

Aunque el sexto carácter panda no es tan elegante o ingenioso como un pulgar humano, la preservación de esta «morfología distintiva» durante millones de años sugiere que juega un papel vital en la supervivencia, según el estudio.

Compromiso evolutivo

Pero lo que resultó particularmente desconcertante para los científicos involucrados en el estudio fue que esta estructura petrificada era más larga que los pandas gigantes modernos, que tienen un sexto dedo ganchudo más corto.

Las bacterias ayudan a los pandas a aprovechar al máximo a los comedores quisquillosos, según un estudio

Wang և sus colegas creen que el sexto carácter más corto de los pandas modernos Una compensación evolutiva entre la necesidad de manipular el bambú, la necesidad de caminar y la capacidad de caminar.

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«Cinco a seis millones de años deberían ser tiempo suficiente para que un panda desarrolle dedos postizos más largos, pero parece que la presión evolutiva de viajar y cargar su peso ha permitido que el ‘pulgar’ se mantenga lo suficientemente corto como para ser útil sin un tamaño demasiado grande». ser. «Es suficiente para interponerse en el camino», dijo la coautora del estudio Denise Sun, profesora asociada de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social e investigadora del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona.

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