Los investigadores dicen que la causa de la misteriosa enfermedad que mata a las águilas calvas fue descubierta 25 años después

El emblema nacional y la mascota de los Estados Unidos, el águila calva, ha sido el objetivo de una misteriosa enfermedad neurodegenerativa durante los últimos 25 años.

De acuerdo a un informe de Live Science, los investigadores han estado “robando” desde 1994, cuando se descubrió la enfermedad conocida como mielopatía vacuolar (VM). En ese momento, se encontró una gran cantidad de cadáveres de águila calva cerca del lago Degray en Arkansas.

Según los investigadores, el animal infectado comienza a tener problemas con las funciones motoras, porque la VM ataca el cerebro y, finalmente, el animal sufre una “muerte terrible”.

Ciencia viva El autor fue citado por Susan Wilde, científica del agua de la Universidad de Georgia, que ha estado estudiando VM desde 2001. “Cuando los pájaros están realmente enfermos, simplemente se ven borrachos, tropiezan y caen”. Añadió. “Pero empeora, se paralizan, se vuelven ciegos, pueden tener convulsiones y ataques, hasta que finalmente se enferman”.

Los científicos no tenían idea de cómo se adquirió la enfermedad.

Inicialmente, los científicos no tenían una explicación de cómo las águilas adquirieron la enfermedad. Finalmente, “descubrieron una planta invasora, más tarde un cierto tipo de cianobacterias que parecían ser las responsables”, pero no pudieron determinar los “mecanismos exactos” subyacentes a la VM.

Pero, Ciencia viva Un nuevo estudio ha descubierto que “el culpable es una neurotoxina llamada aetokthonotoxina, que bajo ciertas condiciones es producida por cianobacterias que viven en plantas invasoras”.

Stephen Brenlinger, un estudiante de doctorado en la Universidad Martin Luther en Halle-Wittenberg, Alemania, explicó a Live Science: “No se debe subestimar el veneno producido por las cianobacterias, que coloniza una planta altamente invasiva por su impacto potencial en nuestro medio ambiente”. reporte: citado:

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¿Qué es VM?

La VM se ha extendido rápidamente en los lagos de EE. UU. Desde que se descubrió por primera vez en 1994. reporte: señalado.

“Lo encontramos en nueve estados, desde Virginia hasta Texas”. Wilde dijo“Pero no creo que comprendamos cuánto puede suceder”.

A pesar de la amplia gama de especies lacustres, como “peces, ranas, Caracoles, salamandras, tortugas և: serpientes“Las águilas calvas son una de las especies más afectadas porque se alimentan de todos estos animales infectados”, dijo Wilde, y agregó que las aves más pequeñas como pergaminos, búhos y aves acuáticas parecen verse afectadas.

“Sabemos que al menos 130 águilas han muerto a causa de pruebas positivas para VM”. Wilde agregó“Pero la tasa de recuperación de cadáveres es probablemente de alrededor del 10 o 12%, por lo que probablemente sea al menos 10 veces ese número”.

Para probar la VM, los investigadores realizaron una necrosis inmediatamente después de la muerte del animal. Según Wilde, “la única evidencia física de la enfermedad” son las “lesiones y daños cerebrales”, que “sólo se pueden determinar correctamente poco después de la muerte”, lo que “considerará la enfermedad և evaluar las muertes” aún más difícil. reporte: citado:

Desentrañando el misterio.

Aunque en una etapa temprana, los científicos encontraron que V.M. “Sólo se encontró en los lagos donde Especies de plantas invasoras“También se encontró Hydrilla verticillata”, pronto quedó claro que “no todos los lagos donde crece Hydrilla estaban asociados con VM”, por lo que debe haber sido algo más lo que causó la enfermedad.:

Un nuevo estudio realizado por Wilde y sus colegas en 2015 identificó más tarde una cepa de cianobacterias (Aetokthonos hydrillicola) que se “encontró en Hydrilla en lagos donde se encontró VM en animales”. Pero el equipo aún no ha podido explicar cómo las bacterias causan VM. reporte: señalado.

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En un nuevo estudio, cuando Wilde envió muestras de cianobacterias a Brainlinger, otro investigador alemán que intentó cultivar cultivos de bacterias para ver qué toxinas producían, el equipo alemán se sorprendió al saber que “las cianobacterias que crecen en cultivos normales no producen ninguna toxina. . “parece refutar la teoría de Wilde de que son responsables de VM”.

Pero: reporte: Dijo que cuando se cultivan en cultivos que contienen bromo, “las plantas producen toxinas que los investigadores ahora creen que causan TV, llamadas etotonotoxina”. La traducción del nombre es “veneno que mata a un águila”.

Aún se desconoce por qué las cianobacterias producen la toxina, lo hacen solo en presencia de bromo, dicen los investigadores. Y aunque el bromo se produce naturalmente en pequeñas dosis en los lagos, Brainlinger dice que también se ve “afectado antropogénicamente” por el uso de pesticidas y “flujos químicos tanto de la planta como de las centrales eléctricas de carbón”.

Según Wilde, la posibilidad de que algún día VM sea removida de los lagos estadounidenses es “muy poco probable”. Sin embargo, los científicos ahora tienen una mejor comprensión de la toxina responsable de esto, lo que ayudará a “controlar la propagación de la enfermedad”.

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