Los incendios forestales han aumentado a medida que han desaparecido los animales que pastan. estudio

TORONTO – Hace miles de años, antiguos vegetarianos simbólicos, como el mamut lanudo, el bisonte gigante, los caballos ancestrales, vagaban por la tierra, desempeñando un papel en las praderas del mundo. Un nuevo estudio ahora muestra que la extinción de estos animales podría conducir a un aumento de los incendios forestales en los pastizales de todo el mundo.

Un estudio realizado por investigadores del Museo de Historia Natural de Utah de la Universidad de Yale analizó los efectos de la extinción del Cuaternario tardío que ocurrió hace 50.000 a 6.000 años. Publicaron sus hallazgos revista: Ciencias: sobre: jueves

«Esta desaparición provocó una cascada de repercusiones», dijo la autora Alison Carp en un comunicado de prensa. «Estudiar estos efectos nos ayuda a comprender cómo los herbívoros dan forma a la ecología global en la actualidad».

En América del Sur, el 83 por ciento de las principales especies herbívoras están extintas, la mayor de todos los continentes. En América del Norte, el 68 por ciento de sus especies se extinguieron, mientras que en Australia y África, las pérdidas fueron del 44 al 22 por ciento, respectivamente.

Los investigadores han estado trabajando para que la transcripción real de esta declaración esté disponible en línea. Creían que la acumulación de pasto en estos ecosistemas debido a la falta de animales herbívoros podría estimular el crecimiento de los incendios de pastos.

Estudiaron datos de carbón de sedimentos de lagos tomados de 410 sitios en todo el mundo para proporcionar evidencia histórica de incendios. Luego compararon los datos con el porcentaje de grandes vegetarianos que desaparecieron.

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Los investigadores han descubierto que los continentes donde han desaparecido más herbívoros, como América del Sur, han visto un aumento en la actividad de los incendios. Por el contrario, Australia և África, que registró tasas de extinción más bajas, experimentó pequeños cambios en la actividad de los incendios en los pastizales.

Sin embargo, la extinción de especies que se alimentan de arbustos, árboles, como mastodontes y perezosos gigantes, ha tenido poco efecto sobre los incendios forestales.

Los autores dicen que su investigación destaca el importante papel que juegan las especies herbívoras y de pastoreo en la mitigación de los incendios forestales a medida que los eventos climáticos extremos continúan intensificándose debido al cambio climático.

«Este trabajo realmente destaca lo importantes que pueden ser los pastos para la extinción de incendios», dijo la autora principal Carla Staver en un comunicado de prensa. «Debemos prestar mucha atención a estas interacciones si queremos predecir con precisión el futuro de los incendios».

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