Los científicos han descubierto un enorme «océano» cerca del núcleo de la Tierra

El alto contenido de agua de la zona de transición tiene consecuencias de largo alcance (Imagen representativa)

Los científicos han descubierto una reserva de agua tres veces más grande que el volumen de todos los océanos bajo la superficie de la Tierra, según un estudio internacional. El agua se encuentra entre la zona de transición del manto superior e inferior de la Tierra. Un equipo de investigadores analizó el diamante de velocidad, que se formó a una profundidad de 660 metros debajo de la superficie de la Tierra, utilizando espectroscopia Raman y espectrometría FTIR, informó ANI.

El estudio confirmó algo que durante mucho tiempo había sido solo una teoría, a saber, que el agua del océano acompaña a las placas en subducción y, por lo tanto, ingresa a la zona de transición. Esto significa que el ciclo del agua de nuestro planeta incluye el interior de la Tierra.

“Estas transformaciones minerales dificultan enormemente el movimiento de las rocas en el manto”, explica Frank Brenker, profesor del Instituto de Geología de la Universidad Goethe de Frankfurt. Por ejemplo, las plumas del manto, columnas de roca caliente que se elevan desde el manto profundo, a veces se detienen justo debajo de la zona de transición. El movimiento de la masa en la dirección opuesta también se detiene.

Brenker dice: “Quitar las placas a menudo tiene dificultad para atravesar toda la zona de transición. Así que hay todo un cementerio de esas placas en esta zona debajo de Europa».

Sin embargo, hasta ahora no se sabía cuál es el efecto a largo plazo del material «succionado» en la zona de transición sobre su composición geoquímica y si hay más agua allí. Brenker explica. «Las placas que caen también transportan sedimentos de aguas profundas al interior de la Tierra. Estos sedimentos pueden contener grandes cantidades de agua y CO2. minerales hidratados y carbonatos, por lo que tampoco estaba claro si realmente contenía una gran cantidad de agua».

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Las condiciones imperantes ciertamente contribuirán a ello. Los minerales densos wadsliite y ringwoodite (a diferencia del olivino en profundidades más someras) pueden almacenar grandes cantidades de agua, tanto que la zona de transición teóricamente podría absorber seis veces la cantidad de agua en nuestros océanos. «Así que sabíamos que la capa límite tiene una gran capacidad para almacenar agua», dice Brenker. «Pero no sabíamos si realmente lo hizo.

Un estudio internacional que involucró a un geólogo de Frankfurt ahora ha proporcionado la respuesta. Un equipo de investigadores analizó un diamante de Botswana, África. Se formó a una profundidad de 660 kilómetros, directamente en la interfaz entre la zona de transición y el manto inferior, donde la ringwoodita es el mineral dominante. Los diamantes de esta región son muy raros, incluso entre los raros diamantes de origen ultra profundo que representan solo el uno por ciento de todos los diamantes. Los análisis han demostrado que la roca contiene numerosas inclusiones de ringwoodita con un alto contenido de agua. Además, el equipo de investigación pudo determinar la composición química de la piedra. Era casi exactamente igual a casi todos los fragmentos de roca del manto encontrados en basaltos en cualquier parte del mundo. Esto demostró que el diamante procedía definitivamente de una pieza ordinaria del manto de la Tierra. «En este estudio, demostramos que la zona de transición no es una esponja seca, sino que contiene una cantidad significativa de agua», dice Brenker, y agrega: “Esto también nos acerca un paso más a la idea de Julio Verne de un océano dentro de la Tierra. «La diferencia es que no hay océano debajo, sino rocas de agua que, según Brenker, ni se sienten mojadas ni gotean agua.

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