Los científicos estadounidenses dicen que han roto el “rompecabezas” de la paloma de Darwin

Imagen de un búho alemán antiguo, izquierda և Racing Homer, derecha. Ambos tipos de palomas son los abuelos de más de 100 palomas, que se estudiaron en un estudio de por qué los picos de las palomas son tan grandes. (A través de la Universidad Sydney Stringham de Utah)

SALT LAKE CA CITY – Hay muchos animales que despertaron el interés de Charles Darwin durante su legendaria investigación del siglo XIX.

Es posible que Darwin se haya asociado principalmente con las tortugas, pero a menudo también vivía con palomas domésticas. Esto se debe a que la especie ayudó a dar forma a su teoría de la selección natural, ya que señaló que las palomas domésticas fueron seleccionadas artificialmente. Michael Willock escribió para Incubator en la Universidad Rockefeller en 2013.

Un lado de las palomas se preguntaba por qué más de 300 especies diferentes de palomas tenían picos de diferentes formas y tamaños, incluidos picos, tan cortos que dificultaba a los padres alimentar a sus hijos.

Más de un siglo después, los investigadores de la Universidad de Utah dicen que ahora tienen la respuesta a lo que llamaron el “rompecabezas de Darwin del pico corto”. Dicen que los picos cortos de las palomas son el resultado de una mutación genética, la misma mutación genética que causa el síndrome de Robinov en los humanos. Sus hallazgos fueron publicados en la revista el martes “Biología actual

Para llegar a su conclusión, el equipo crió dos palomas con picos diferentes. Michael Shapiro, Universidad de Utah ología ames E. El catedrático de biología de la presidencia Talmag ավագ Autor principal del estudio, explicó que los criadores caseros de palomas han elegido picos desde un punto de vista estético, nada que beneficiaría a la naturaleza. Debido a esto, los científicos sabían que podían encontrar genes responsables de diferentes tamaños de picos.

“Uno de los grandes argumentos de Darwin fue que la selección natural, la selección artificial, es una variación del mismo proceso”, dijo Shapiro en un comunicado el martes. “El tamaño del pico de la paloma jugó un papel importante en descubrir cómo funciona”.

El equipo comenzó a criar Racing Homer con un pico de tamaño mediano que se asemejaba a una paloma de roca ancestral con un viejo búho alemán, que, a pesar de su nombre, es una lujosa raza de paloma con un pico pequeño. Sus cachorros tenían picos de tamaño mediano; Cuando estas aves se aparearon con otras, sus crías tenían diferentes tamaños de pico y huevos.

Elena Burr, una versión clínica de ARUP Laboratories, investigadora principal de la Universidad de Utah, ex investigadora postdoctoral, luego usó una micro-tomografía computarizada para medir los picos de más de 100 aves nacidas como nietas de un par de palomas. Descubrió que los picos no solo eran diferentes, sino también los huevos en el cerebro de las aves.

“Estos análisis mostraron que las fluctuaciones del pico entre los nietos (nietos) se debieron a diferencias reales en la longitud del pico, no a fluctuaciones en el tamaño general del cráneo o del cuerpo”, dijo en un comunicado.

Pero el mayor hallazgo del artículo es que los picos cortos son el resultado de cambios en el gen ROR2. Esto se aclaró en dos pasos.

Primero utilizaron un proceso llamado mapeo de locus cuantitativo para ayudarlos a identificar variantes de la secuencia de ADN, la capacidad de buscar mutaciones en los cromosomas de sus nietos. Según Shapiro, los resultados confirmaron lo que esperaban los investigadores basándose en experimentos genéticos clásicos anteriores. Dijo que descubrieron que los higos con picos pequeños tienen “la misma pieza cromosómica” que el “pico pequeño” de la abuela.

Luego analizaron todas las secuencias de los genomas de diferentes razas de palomas. Este estudio mostró que todas las aves con picos pequeños tenían la misma secuencia de ADN en el genoma que contenía el gen ROR2. Burr dijo que encontrar los mismos resultados en dos enfoques diferentes fue “realmente emocionante” porque muestra que el gen ROR2 es el factor principal en el tamaño del pico.

Agregó que las mutaciones en el gen ROR2 también causan el síndrome de Robinov en humanos.

“Una de las características más influyentes del síndrome de Robinov son los rasgos faciales, que incluyen una frente amplia y prominente, nariz y boca cortas y anchas, que recuerdan el fenotipo de pico corto de las palomas”, explicó. “Tiene sentido desde el punto de vista del desarrollo, porque sabemos que la vía de señalización ROR2 juega un papel importante en el desarrollo craneal de los vertebrados”.

Y ahora se ha resuelto una de las muchas preocupaciones de Darwin sobre las mutaciones animales.

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