Los científicos creen haber descubierto un planeta que orbita tres estrellas

En una de las escenas más notables del original “Película de Star Wars “, Luke Skywalker mira la puesta de sol. Si bien un planeta con dos atardeceres puede parecer algo que solo ocurre en las películas de ciencia ficción, no es así. De hecho, un sistema solar de dos estrellas no es infrecuente. Se supone que la mitad de todos los sistemas estelares consisten en dos o más estrellas que están relacionadas gravitacionalmente entre sí. Los astrónomos también han descubierto al menos 20 “exoplanetas circundantes”, es decir, planetas fuera de nuestro sistema solar que giran alrededor de dos estrellas.

Pero, ¿qué pasa con un planeta que hace girar tres estrellas a la vez? ¿Es posible tal cosa? Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que es menos probable que los planetas sobrevivan mucho tiempo en sistemas de tres estrellas debido a la naturaleza caótica de los sistemas de tres cuerpos. Esto se debe en parte a que es probable que el movimiento a largo plazo del sistema de tres estrellas sea caótico. Para que el sistema solar dure millones de años como el nuestro, requerirá estabilidad a largo plazo en el movimiento de sus cuerpos más grandes. (Sorprendentemente, hay se han descubierto planetas dentro tres, que estos mundos giraban alrededor de sólo una o dos de las tres estrellas de este sistema).

Sin embargo, el universo está lleno de sorpresas y nuevos datos astronómicos sugieren que hay al menos uno de esos planetas orbitando tres planetas a la vez.

Por lo tanto, en un sistema estelar distante llamado GW Ori, ubicado a 1.300 años luz de la Tierra, los investigadores y los astrónomos pueden descubrir el primer planeta conocido que orbita no una o dos, sino tres estrellas. en: Notificaciones mensuales de la Royal Astronomical Society. En Chile, las observaciones del poderoso telescopio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) permitieron a los astrónomos ver el anillo de polvo que podría formar planetas alrededor de las tres estrellas de este sistema estelar distante.

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Desconcertados por la aparición del anillo de polvo, investigadores como el autor principal Ne Jeremy Smallwood, un recién graduado de la Universidad de N’Jada-Las Vegas, quien obtuvo un doctorado. en astronomía, miró más de cerca.


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“Lo que encontramos es que cuando miramos este disco a través de nuestros telescopios, vemos una gran brecha”, dijo Smallwood. “Y aún no está claro cómo se forma esa brecha, pero nuestro escenario es que un planeta se forma en un disco, y luego cuando el planeta gira alrededor de tres estrellas. espacio de disco “.

La órbita del planeta a través del disco de polvo despeja significativamente el camino, creando un rastro que Smallwood y sus colegas pudieron ver. Por supuesto, debido a que este sistema estelar está tan lejos, es imposible ver exactamente lo que está sucediendo, por lo que el equipo de astronomía recurrió al modelado para ayudar a descubrir qué estaba sucediendo.

“A partir de nuestras simulaciones, descubrimos que este planeta realmente se está perdiendo este disco, coincidimos con las opiniones, estaban de acuerdo”, dijo Smallwood. “No podemos ver el planeta directamente, por lo que es solo una posibilidad debido a la apertura del disco”.

¿Qué información adicional necesitan los científicos para confirmar esta teoría?

“Creo que la respuesta a todas las preguntas sobre este tema es que solo necesitamos consideraciones de mayor resolución”, dijo Smallwood. “Necesitamos enfocar más telescopios en este sistema”.

Se esperan más observaciones del telescopio ALMA en los próximos meses. Sin embargo, Smallwood և y su equipo son capaces de imaginar teóricamente características específicas de este hipotético planeta, una de las cuales es que si se forma en este disco, lo más probable es que Un gigante gaseoso como Júpiter. Los científicos saben que esos planetas tan grandes son probablemente los primeros en formarse en el sistema estelar. Los planetas terrestres, como la Tierra, se forman más tarde.

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Smallwood le dijo a Salon que este hipotético planeta no solo sería el primero para los astrónomos, sino que podría cambiar la forma en que los astrónomos piensan sobre la formación de planetas.

“Conocemos varios planetas con sistemas de tres estrellas, pero no conocemos planetas que giran alrededor de las tres estrellas. “Algunos orbitan una sola estrella en un sistema de estrellas triples, pero no se han encontrado planetas que orbitan tres”. Smallwood dijo. “Si hay un disco, puede suponer que los planetas se formarán en ese disco, pero si hay un planeta orbitando tres estrellas, en realidad hace que la formación de los planetas sea más fuerte”.

Esto significa que Smallwood dijo que la formación de planetas puede tener lugar en “entornos diversos”.

“Así que no necesitas planetas alrededor de una estrella, puedes tener planetas alrededor de dos, tres o tal vez cuatro estrellas”, dijo Smallwood.

¿Es posible que si este planeta girara alrededor de tres estrellas, habría tres atardeceres? “Desafortunadamente, es poco probable”, dijo Smallwood. En GW Ori, dos estrellas están muy cerca una de la otra y la tercera está un poco más lejos.

“Solo verías dos puntos de luz en el cielo porque el planeta está muy lejos”, dijo Smallwood. “Si tu planeta estuviera un poco más cerca, probablemente formarías las tres estrellas, pero como este planeta está un poco lejos, probablemente verías dos puntos de luz en el cielo”.

Smallwood agregó:

Dejaremos eso a los escritores de ciencia ficción por ahora.

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