Los científicos advierten de la existencia de «fósiles falsos» en Marte

En busca de signos de vida Marte, tenemos que buscar «fósiles falsos» que puedan ser abundantes en el Planeta Rojo, según un nuevo estudio.

El astronauta Perseverance es uno de los primeros objetivos de la misión de explorar el planeta rojo. El robot investigador recibió instrucciones de buscar signos de vida bacteriológica antigua en un planeta seco y polvoriento: pequeñas microfibras que indican que Marte alguna vez habitó.

Sería un descubrimiento asombroso e increíble, pero el nuevo artículo requiere un comentario cuidadoso sobre lo que encontramos en las fuentes actuales y futuras.

Según Sean McMahon, astrónomo de la Universidad de Edimburgo y Julie Cosmidis, geobióloga de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, los científicos deben buscar depósitos minerales no biológicos que sean muy similares a los fósiles.

En el nuevo documento, la pareja describió docenas de procesos no biológicos o abióticos que pueden producir fósiles fosilizados, estructuras que parecen fósiles de organismos microscópicos como los que existían anteriormente en Marte.

«En algún momento, es casi seguro que el astronauta encontrará algo que se parezca mucho a un fósil, por lo que es vital poder distinguirlo con seguridad de las estructuras y materiales producidos por reacciones químicas». McMahon dijo.

«Existe al menos un proceso no biológico para cada tipo de fósil que crea muchas de esas cosas, por lo que existe una necesidad real de mejorar nuestra comprensión de cómo se forman».

Esta idea no es tan sorprendente. Marte es una fiesta absoluta para las conspiraciones de parodias. Todo lo que necesitas es una piedra de aspecto divertido, y los rumores abundan.

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No solo los periódicos sensacionalistas y los teóricos de la conspiración, sino también los científicos se han sentido atraídos por Marte. Quizás recuerde los días en que los micólogos pensaban que podían encontrar hongos en Marte, o el entomólogo que pensaba que podía encontrar cannabis.

Por tanto, las microfibras pueden resultar bastante problemáticas. Incluso aquí en la Tierra, tratamos de distinguir rocas realmente antiguas, fósiles de bacterias antiguas.

Sin embargo, si nos adentramos en el análisis de posibles microfósiles en Marte, conociendo los procesos que pueden producir fósiles falsos, tendremos más posibilidades de interpretar con precisión lo que vemos.

Muchos procesos físicos asociados con la acumulación climática de capas sedimentarias pueden producir rocas que parecen terriblemente fosilizadas.

Es otro mecanismo jardín químico, en el que la mezcla de productos químicos puede dar lugar a estructuras de apariencia biológica. También se pueden combinar muchos tipos diferentes de minerales para formar combustibles fósiles conocidos como biomorfos, que tienen un aspecto sorprendentemente biológico.

A continuación puede ver un ejemplo de fósiles químicos de jardín falsos.

Falsos fósiles del jardín químico. (McMahon y Cosmidis, J. Geol. soc., 2021)

Incluso las texturas de las rocas pueden tener una apariencia biológica, ya que los organismos pueden tallar patrones o agujeros en la roca. Y las proporciones de isótopos de diferentes elementos pueden ser similares a las proporciones de isótopos en un contexto biológico.

Debido a que no sabemos qué tipo de vida podría haberse formado en Marte, podría ser muy diferente a la vida en la Tierra, porque, como señalaron McMahon y Cosmidis, probablemente hay muchos procesos desconocidos que pueden causar fósiles, que los biólogos están buscando. . La vida en Marte realmente tiene que ser muy cuidadosa.

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Los investigadores señalan que más trabajo sobre la química y la física de Marte, tal vez incluso experimentos, podrían descubrir algunos de estos procesos desconocidos, arrojando más luz sobre cómo podrían ocurrir tales formaciones. Este trabajo puede incluso ayudarnos a comprender mejor los registros de los fósiles de la Tierra.

«En el pasado, fuimos engañados por procesos reales». Cosmidis dijo.

“En muchos casos, se han descrito objetos parecidos a fósiles en las rocas más antiguas de la Tierra, incluso en los meteoritos de Marte, pero una mirada más cercana revela que son de origen no biológico. Este artículo es una historia de advertencia en la que instamos a: más investigación sobre procesos similares a la vida en el contexto de Marte para que podamos evitar caer en las mismas trampas una y otra vez ”.

El estudio fue publicado Revista de la Sociedad Geológica:.

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