Los astrónomos notan un “gigante parpadeante” cerca del centro de la galaxia

Los astrónomos han visto una estrella gigante “parpadeante” a más de 25.000 años luz de distancia en el centro de su Vía Láctea. Un equipo internacional de astrónomos ha observado que el brillo de la estrella VVV-WIT-08 disminuyó en un factor de 30, por lo que casi desapareció del cielo. Aunque muchas estrellas cambian de brillo a medida que dan o reciben el sistema binario de otra estrella, es poco probable que la estrella se debilite en unos meses y luego vuelva a brillar. Préstamo: Amanda Smith, Universidad de Cambridge

Los astrónomos han visto una estrella gigante “parpadeante” a más de 25.000 años luz de distancia en el centro de su Vía Láctea.


Un equipo internacional de astrónomos ha observado que el brillo de la estrella VVV-WIT-08 disminuyó en un factor de 30, por lo que casi desapareció del cielo. Mientras que muchas estrellas cambian de brillo a medida que brillan o son oscurecidas por otra estrella. sistema binario, es extremadamente raro que una estrella se debilite en unos meses y luego vuelva a brillar.

Los investigadores creen que VVV-WIT-08 puede pertenecer a una nueva clase de “gigante parpadeante” sistema estelar binario, ¿dónde está? estrella gigante Cien veces más grande que el Sol, es eclipsado cada pocas décadas por un compañero orbital invisible. La compañera, que podría ser otra estrella o planeta, está rodeada por un disco opaco que recubre a la estrella gigante, haciendo que desaparezca y aparezca en el cielo. El estudio fue publicado en Anuncios mensuales de la Royal Astronomical Society,

El descubrimiento fue dirigido por el Dr. Lee Smith del Instituto de Astronomía de Cambridge, quien trabajó con científicos de las Universidades de Edimburgo, las Universidades de Hertfordshire, las Universidades de Varsovia en Polonia y la Universidad Andrés Belo en Chile.

Préstamo: Lee Smith, Sergey Koposov

“Sorprendentemente, nos dimos cuenta de cómo un objeto oscuro, grande y estirado pasó entre nosotros”. estrella distante “Solo podemos especular sobre su origen”, dijo el Dr. Sergei Koposov, coautor de la Universidad de Edimburgo.

Debido a que la estrella está ubicada en la densa región de ky Katin, los investigadores se preguntaron si algún objeto oscuro desconocido podría desviarse accidentalmente frente a una estrella gigante. Sin embargo, las simulaciones mostraron que una cantidad increíble de cuerpos oscuros deben nadar alrededor de la galaxia para que este escenario sea posible.

Otro sistema estelar de este tipo se conoce desde hace mucho tiempo. La estrella gigante Epsilon Aurigae es eclipsada parcialmente por un enorme disco de polvo cada 27 años, pero solo se desvanece en aproximadamente un 50%. El segundo ejemplo, TYC 2505-672-1, fue descubierto hace unos años և tiene el récord actual para el sistema estelar binario eclíptico orbital más grande en órbita a los 69 años, un récord para el cual VVV-WIT-08 es actualmente un candidato.

Además de VVV-WIT-08, el equipo con sede en el Reino Unido ha encontrado dos de estas estrellas gigantes únicas, lo que sugiere que pueden ser una nueva clase de estrellas “gigantes parpadeantes” para que las estudien los astrónomos.

Préstamo: Lee Smith, Sergey Koposov

VVV-WIT-08 Se encontraron variables de VISTA en la encuesta Via Lactea (VVV) para buscar ejemplos.

El copresidente de RT, el profesor Philip Lucas de la Universidad de Hertfordshire, dijo: “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces estrellas variables que no encajan en ninguna de las categorías aprobadas, llamamos objetos “qué es esto” o “WIT”. Realmente no sabemos cómo llegaron a ser estos gigantes parpadeantes. Es interesante ver descubrimientos como VVV después de tantos años de planificación y recopilación de datos “.

Antes de que se descubriera VVV-WIT-08 utilizando datos de VVV, el eclipse de la estrella también fue detectado por el Experimento de Lente de Gravedad Óptica (OGLE) realizado por la Universidad de Varsovia. OGLE hace observaciones más frecuentes, pero está más cerca de la parte visible del espectro. Estas frecuentes observaciones fueron posibles para el modelado VVV-WIT-08, que mostró que la estrella gigante estaba atenuada tanto en luz visible como infrarroja.

Ahora parece haber alrededor de una docena de potenciales sistemas estelares de este tipo que contienen gigantes estrellas և con grandes discos opacos. “Claro, se pueden encontrar más, pero ahora el desafío es descubrir cuáles son los compañeros ocultos, cómo están rodeados de discos, a pesar de estar tan lejos de la estrella gigante”, dijo Smith. “Con eso, podemos aprender algo nuevo sobre cómo evolucionan este tipo de sistemas”.


Estrellas de burbujas en el espacio. Una visión poco común de la evolución de las estrellas.


Información Adicional:
Anuncios mensuales de la Royal Astronomical Society (2021) DOI: 10.1093 / mnras / stab1211:

Cita:Los astrónomos encuentran el “gigante parpadeante” cerca del centro de la galaxia (11 de junio de 2021) el 11 de junio de 2021 https://phys.org/news/2021-06-astronomers-giant-center-galaxy.html

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