Los astrónomos han presentado un mapa detallado de la psique del asteroide de metal.

Si desea hacer un examen forense del sistema solar, puede ir a lo básico asteroide entre el cinturón Marte և: Júpiter. Aquí puedes encontrar las rocas antiguas de los primeros días del sistema solar. En el frío vacío del espacio, lejos del Sol, los asteroides son en gran parte inmunes al clima espacial.

Los científicos espaciales a veces llaman a los asteroides, a los fragmentos de meteoritos que caen a la Tierra, cápsulas del tiempo debido a la evidencia que tienen.

Particularmente interesante es el asteroide Psyche: la NASA está enviando una misión para investigar un trozo de roca inusual.

Antes de esa misión, un equipo de investigadores combinó las observaciones de Psyche desde una serie de telescopios para construir un mapa de la superficie del asteroide.

Los astrónomos dividen los asteroides en tres categorías. Los asteroides de tipo carbono o C son el tipo más común. Constituyen alrededor del 75% de los asteroides conocidos y contienen una gran cantidad de carbono. El carbón los oscurece, tienen albedos bajos.

Los asteroides de silicato o tipo S son el segundo tipo más común. Constituyen alrededor del 17% de los asteroides conocidos, principalmente hechos de hierro, silicatos de magnesio.

Los asteroides metálicos o de tipo M son los tipos más raros de asteroides y representan aproximadamente el 8% de los asteroides conocidos. Probablemente contienen más metal que otros tipos de asteroides, dicen los científicos, y son una fuente de meteoritos de hierro. caer a la tierra. Los meteoros de tipo M fueron una de las primeras fuentes de hierro en la historia humana.

Psyche (16 Psyche) es un asteroide de tipo M. También se le llama planeta enano porque tiene unos 220 kilómetros (140 millas) de diámetro. Se llama 16 Psyche porque fue el decimosexto planeta más pequeño descubierto. (Los asteroides más grandes como Psyche también se conocen como planetas más pequeños).

(NASA/JPL-Caltech/ASU:)

A veces se hace referencia a Psyche como el «asteroide de la mina de oro» debido a su rico contenido de níquel y hierro. O para ser claros, nadie piensa que sea rica en oro.

Las imágenes de luz visible en la psique no nos dicen mucho. El VLT del Observatorio Europeo Austral tomó varias fotografías del asteroide, pero no reveló ningún detalle.

La historia de la psique es una historia de incertidumbre. Durante mucho tiempo, los astrónomos creyeron que se trataba del núcleo de hierro abierto de un cuerpo mucho más grande. En esta versión, una poderosa colisión o serie de colisiones expuso la corteza del cuerpo: manto.

El cuerpo más grande estaría completamente diferenciado, midiendo 500 km (310 millas) de diámetro. Cuando no había corteza ni manto, solo quedaba el núcleo rico en hierro.

La idea fracasó miserablemente con el tiempo y los astrónomos continuaron considerándola. La evidencia ha demostrado que no era lo suficientemente denso para ser un hierro sólido, probablemente poroso.

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Otros investigadores han sugerido que Psyche puede haber funcionado mal y luego reponerse como una mezcla de metales y silicatos. Un estudio mostró: que «Psique» no es tan rica en metales como pensaban, sino más bien un montón de escombros. Las colisiones con los asteroides de tipo C más comunes en ese escenario dejaron una capa de carbono y otro material en la superficie de la psique.

La idea más exótica del origen de Psique es la idea ferrovolcánica. a El estudio de 2019 proporcionó evidencia que Psique fue una vez una cuenta derretida. En ese escenario, las capas exteriores se congelaron, provocando grietas por tensión, y el núcleo fundido hizo erupción como volcanes de hierro.

La única manera de saber con seguridad qué es la Mente es ir y mirarla. Así que la NASA está haciendo precisamente eso.

La misión se llama «Psyche» y su lanzamiento está programado para el otoño de 2022. La nave espacial se basará en un motor solar eléctrico con gravedad con Marte para llegar a Psyche en 2026.

Pasará 21 meses estudiando el asteroide, pasando por cuatro caminos orbitales separados, cada uno de los cuales está secuencialmente cerca del anterior.

Ilustración de la sonda psique con el asteroide psique. (NASA/JPL-Caltech/ASU:)

A medida que se acerque al asteroide, se centrará en varios propósitos científicos.

Un equipo de investigadores ha creado un nuevo mapa de la superficie de Psyche para ayudar a prepararse para la misión.

El mapa está en el papel publicado en el periódico. Revista de Investigación Geofísica. planetas. El título es «La superficie heterogénea del asteroide (16) mental,El autor principal es Saverio Cambion de MIT Earth, Atmospheric and Planetary Sciences (EAPS).

«La superficie de la psique es muy heterogénea», dijo Cambioni. él dijo en el comunicado de prensa. «Es una superficie desarrollada», dijo. Esa es otra razón para esperar la misión Psyche al asteroide».

Los autores utilizaron este estudio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array: (ALMA) Para echar un vistazo más de cerca a 16 psíquicos. ALMA es un radiotelescopio compuesto por 66 antenas de alta precisión. Las antenas individuales funcionan juntas como un interferómetro de alta resolución.

ALMA opera en longitudes de onda sensibles a la temperatura de la superficie de Psyche, algunas propiedades eléctricas.

«Las señales de antena de ALMA se pueden combinar en una señal sintética equivalente a un telescopio de 16 kilómetros (10 millas) de diámetro». él dijo Coautora Catherine de Claire, profesora asistente de ciencia planetaria y astronomía en Caltech. «Cuanto más grande es el telescopio, mayor es el espacio libre».

El nuevo mapa se basa en dos tipos de medidas. Es uno de Inercia térmica, que es el tiempo que tarda un material en alcanzar su temperatura ambiente. Mayor inercia térmica significa que dura más.

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el segundo es constante dieléctrica. Una constante dieléctrica describe qué tan bien un material conduce el calor, la electricidad o el sonido. Un material con una constante dieléctrica baja es mal conductor, un buen aislante y viceversa.

Los investigadores tomaron observaciones de la constante dieléctrica de inercia térmica de ALMA y realizaron cientos de simulaciones para ver qué combinaciones de sustancias pueden explicarlas. «Realizamos estas simulaciones área por área para poder detectar diferencias en las propiedades de la superficie», dijo Cambion. dice.

El hierro puro tiene una constante dieléctrica infinita. Al medir la constante dieléctrica en Psyche, los investigadores pudieron mapear la superficie y encontrar áreas más ricas en hierro. El hierro también tiene una alta inercia térmica porque es muy denso.

https://www.youtube.com/watch?v=NoLRfsMRO-o:

Por lo tanto, una combinación de mediciones de constante dieléctrica de inercia térmica da una buena idea de qué regiones de la superficie de Psyche son ricas en hierro y otros metales.

Los investigadores llaman a la característica interesante de Psyche el Distrito Bravo-Golf. Esta región tiene una inercia térmica sistémica menor que la sierra. El Distrito Bravo-Golf es depresión a la derecha del meridiano principal del asteroide en la imagen de abajo.

¿Por qué la baja altitud tiene menor inercia térmica? Otros estudios muestran que la región también es brillante para los radares. ¿Porqué es eso? Los investigadores propusieron tres posibilidades.

Las llanuras pueden ser ricas en metales pero cubiertas con regolito fino y poroso, lo que reduce su inercia térmica en comparación con las altitudes más altas cubiertas con regolito más rugoso. La inercia térmica aumenta con el tamaño de las partículas. En este escenario, se recolectaría un regolito más fino en las tierras bajas.

«En asteroides pequeños, se han observado estanques de materia fina cuya gravedad es lo suficientemente baja como para que los choques sacudan la superficie y provoquen que se acumule más materia fina», dijo Cambion. él dijo. «Pero la psique es un cuerpo grande, así que si hay pequeñas partículas en el suelo de la depresión, es interesante, algo misterioso».

La segunda hipótesis es que el material superficial que cubre las llanuras es más poroso que el de las tierras altas. La inercia térmica disminuye a medida que aumenta la porosidad de las rocas. Las fracturas por impacto también pueden hacer que las llanuras sean más porosas.

La tercera hipótesis es que las tierras bajas tienen más materiales ricos en silicatos que las tierras altas, lo que les da una constante dieléctrica más baja que algunas partes de las tierras altas. La idea es que la Depresión Bravo-Golf podría haberse formado después de un golpe de un golpeador rico en silicatos, dejando atrás escombros ricos en silicatos.

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En general, el estudio muestra que la superficie de 16 Psyche está cubierta con una gran cantidad de material. También agrega otra evidencia de que el asteroide es rico en metales o que la abundancia de metales y silicatos varía considerablemente de una región a otra.

También sugiere que el asteroide puede ser el núcleo remanente de un cuerpo diferenciado que hace mucho que perdió su manto y su corteza.

«En conclusión, presentamos evidencia de que Psyche es un asteroide rico en metales con una superficie heterogénea, lo que demuestra que tanto los metales como los silicatos parecen haber evolucionado a partir del impacto». para concluir.

Simon Marchin, del Southwestern Research Institute, coautor de la Misión psicológica de la NASA. Marchin no participó en este estudio, pero comentó: en un comunicado de prensa sobre su importancia. «Estos datos muestran que la superficie de la Psique es heterogénea, con posibles variaciones en la composición. Uno de los principales objetivos de la misión Psyche es estudiar la composición de la superficie del asteroide utilizando su imagen en color de rayos gamma և espectrómetro de neutrones և. La posible existencia de heterogeneidades compositivas es algo que el equipo de Psicología quiere explorar más a fondo”.

La misión Psyche de la NASA necesita confirmar estos hallazgos con más fuerza.

Pero antes de enviar a Psyche al espacio, hay más que comprender que la psique misma.

Si la «Psique» es el núcleo remanente de un planeta rocoso, diferenciado, revelará acerca de nuestro planeta cómo se forman los diferentes cuerpos. ¿Contendrá algunos de los mismos elementos de luz que esperamos que haya en el núcleo de la Tierra? El núcleo de la Tierra no es lo suficientemente denso para ser hierro puro. Los científicos creen que contiene elementos más ligeros como azufre, silicio, oxígeno, carbono e hidrógeno.

La misión Psyche también determinará si el asteroide se formó en condiciones de mayor oxidación o contracción que el núcleo de la Tierra. Nos contará más sobre la nebulosa solar, el disco preplanetario.

La gente a veces llama a Psyche un asteroide de mina de oro porque es rico en muchos metales. Un artículo de su tamaño puede contener una gran cantidad de hierro, o es poco probable que ese valor se venda o esté disponible en el corto plazo.

Pero si el conocimiento es tan valioso como el hierro, las 16 mentes aún pueden ser una mina de oro.

Este artículo fue publicado originalmente El universo hoy. Leer: artículo original:.

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