Los astronautas de la NASA están perdiendo una gran cantidad de huesos en la Estación Espacial.

Las misiones espaciales están listas para despegar en las próximas décadas. La NASA no solo planea volver a la Luna misiones artemisapero la agencia y varias empresas espaciales privadas, como SpaceX, tienen sus propias atracciones. se propone colonizar Marte. A medida que entramos en el amanecer de una nueva era espacial, todavía hay poco que entendamos sobre los efectos de los viajes espaciales de larga duración en los humanos. Pero una nueva investigación está arrojando luz sobre cómo los meses de microgravedad afectan el cuerpo, y no se ve bien.

En el estudio fue publicado el jueves Informes científicos, Universidad de Calgary Los astronautas que pasan más de tres meses en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) solo se recuperan parcialmente de una gran pérdida ósea, según han descubierto los investigadores. Si bien este fenómeno ocurre naturalmente en los humanos en la Tierra, la pérdida parece más pronunciada cuando el cuerpo está expuesto a la microgravedad. De hecho, los autores del estudio encontraron que seis meses en el espacio resultaron en décadas deterioro óseo.

«Comprender qué les sucede a los astronautas y cómo se recuperan es increíblemente raro», dijo Leigh Gabel, profesora asistente de kinesiología y autora principal del estudio. dijo en un comunicado de prensa. «Nos permite observar los procesos que tienen lugar en el cuerpo en tan poco tiempo. Tendríamos que seguir a alguien durante décadas en la Tierra para ver la misma cantidad de pérdida ósea».

El problema surge del entorno de microgravedad del espacio. Uno de los principales factores en la salud ósea es el peso. Al igual que los músculos, los huesos necesitan peso y factores estresantes para mantener su fuerza. Sin ellos, se debilitan con el tiempo. Si su cuerpo tiene un peso demasiado bajo, puede provocar problemas óseos graves, que incluyen: osteoporosisuna enfermedad que hace que sus huesos se vuelvan tan frágiles que incluso un ataque de tos puede provocar la fractura de costillas.

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Entonces, tiene sentido que el entorno de microgravedad de la ISS provoque un deterioro óseo significativo con el tiempo. Sin embargo, los autores del estudio dicen que el grado de pérdida y recuperación varía de un astronauta a otro.

“Hemos visto astronautas que tenían problemas para caminar después de regresar de un vuelo espacial debido a debilidad y falta de equilibrio, y otros que andaban felices en sus bicicletas en el campus del Centro Espacial Johnson para reunirse con nosotros para una visita de familiarización. Las respuestas de los astronautas a la Tierra son bastante variadas», dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio, Steven Boyd, director del Instituto McCaig para la Salud de los Huesos y las Articulaciones.

Estos hallazgos subrayan la necesidad de investigar los efectos de los viajes espaciales a largo plazo en el cuerpo humano, especialmente mientras nos preparamos para ambiciosas misiones de colonización extraterrestre. Los autores del estudio planean aprovechar la investigación y observar los efectos de duraciones aún más largas en el espacio para brindar información a los futuros astronautas.

«Los astronautas se aventurarán en el espacio profundo esta década, y la humanidad colonizará otros sistemas estelares en los próximos siglos», dijo Robert Thirsk, exastronauta y canciller de Calgary. “Retrocedamos ahora los límites de la exploración espacial para hacer posible esta visión”.

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