Los anillos ondulantes de Saturno indican la masa, el núcleo de sopa escondido en el interior

Anillos de Saturno no son solo una hermosa decoración. Los científicos pueden aprovechar esta oportunidad para comprender lo que está sucediendo en las profundidades del planeta.

Usando anillos bien conocidos como sismógrafos, los científicos estudiaron los procesos internos del planeta y determinaron que su núcleo debe ser “incierto”. En lugar de una esfera sólida como la Tierra, el núcleo Saturno Parece que consiste en una “sopa” de rocas, hielo, líquidos metálicos, que giran a su alrededor afectando la gravedad del planeta.

El nuevo estudio utilizó datos de la NASA. La misión de CassiniDe 2004 a 2017, orbitó los satélites de Saturno durante 13 años. En 2013, los datos de la misión revelaron por primera vez que el anillo más profundo de Saturno, el anillo D, oscila y gira de formas que no pueden explicarse completamente por la gravedad. el impacto de los satélites del planeta. El nuevo estudio analizó estos movimientos de los anillos de Saturno con más detalle para tener una idea de los procesos que tienen lugar en su interior.

El estudio se describe en un papel: publicado en la revista Nature el lunes.

“Usamos los anillos de Saturno, como un sismógrafo gigante, para medir las fluctuaciones dentro del planeta”, dijo Jim im Fuller, asistente de astrofísica teórico de Caltech. anuncio:. “Esta es la primera vez que hemos podido estudiar sísmicamente la estructura de un planeta gaseoso gigante. Los resultados fueron bastante sorprendentes”.

El núcleo del planeta no solo parece barro, sino que se extiende hasta el 60 por ciento del diámetro del planeta, lo que lo hace mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente.

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El análisis muestra que el núcleo de Saturno podría ser unas 55 veces más grande que todo el planeta País:. De la masa total del núcleo, 17 masas terrestres consisten en hielo-roca, el resto en líquido a base de hidrógeno-helio.

El autor principal del estudio, Christopher Mankovich, investigador de posgrado en ciencia planetaria que trabaja en el grupo de Fuller, explicó que el movimiento del núcleo hace que la superficie de Saturno fluctúe constantemente. Estas ondas superficiales provocan pequeños cambios en la gravedad del planeta, que a su vez afectan a los anillos.

“Saturno siempre está agitado, pero es sutil”, dijo Mankovic en un comunicado. “La superficie del planeta se mueve alrededor de un metro [3 feet] como un lago que se mueve lentamente cada dos horas. “Tanto el sismógrafo como los anillos acumulan gravedad y las partículas del anillo comienzan a girar”.

Según los científicos, la naturaleza de las ondas en estos anillos sugiere que el núcleo, a pesar de su fragilidad, está compuesto por capas estables de diferentes densidades. Sus materiales se encuentran alrededor del centro del planeta, no se mezclan con materiales ligeros más cercanos a la superficie.

“Para que el campo gravitacional del planeta fluctúe con estas frecuencias específicas, el interior debe ser estable, lo cual es posible solo si la proporción de hielo y rocas aumenta gradualmente hacia el centro del planeta”, dijo Fuller.

Mankovich comparó el material del núcleo con el lodo, y agregó que la naturaleza estratificada pero líquida del núcleo es similar a la salinidad de los océanos de la Tierra, que aumenta con la profundidad.

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“Los gases de hidrógeno y helio del planeta se mezclan gradualmente con más y más rocas de hielo a medida que te mueves hacia el centro del planeta”, dijo Mankovic.

Los hallazgos pueden desafiar los modelos de modelado aprobados gigantes de gas, planetas sin superficies sólidas, que se componen principalmente de hidrógeno ելի helio. Estos modelos asumen que los núcleos rocosos de estos planetas se formaron primero y luego involucraron grandes envolturas de gas. Si los núcleos de los planetas todavía están nublados, como muestra el estudio, es posible que los planetas hayan contenido gas antes.

De hecho, los últimos descubrimientos de la NASA Junio ​​uno: La misión asume que uno de los gigantes gaseosos del Sistema Solar: Júpiter, también puede tener un núcleo igualmente incomprensible.

“Christopher [Mankovich] և Jim es mío [Fuller] “Pudieron demostrar que una característica del anillo indica que el núcleo de Saturno está muy disperso”, dijo Matt Hedman, científico planetario de la Universidad de Idaho, quien descubrió por primera vez que los movimientos de los anillos de Saturno podían explicarse completamente por el peso. de sus satélites.

“Estoy emocionado de pensar en lo que todas las demás propiedades del anillo de Saturno pueden decirnos sobre este planeta”, agregó Hedman, quien no colaboró ​​en el nuevo artículo.

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