Lluvia dificulta búsqueda de desaparecidos en glaciar italiano

ROMA (AP) — Las tormentas dificultaron el lunes la búsqueda de más de una decena de excursionistas que permanecieron desaparecidos durante un día después de que una gran parte de un glaciar alpino se desprendiera en Italia, provocando una avalancha de hielo, nieve y rocas por una ladera. La televisión estatal italiana dijo que se había encontrado otro cuerpo, elevando el número de muertos conocido a siete.

Otros nueve resultaron heridos cuando se abrió una avalancha en el glaciar Marmolada el domingo por la tarde mientras decenas de excursionistas realizaban la excursión, algunos de ellos atados con cuerdas.

El fiscal de Trento, Sandro Raimondi, dijo que 17 excursionistas estaban inicialmente desaparecidos, informó la agencia de noticias italiana LaPresse. Pero la emisora ​​estatal RAI informó más tarde desde el lugar que el número de desaparecidos se había reducido a 15 después de que las autoridades pudieran localizar a algunos de los desaparecidos.

El bloque de hielo desprendido era masivo, estimado en 200 metros de ancho, 80 metros de alto y 60 metros de profundidad. El gobernador Luca Zaia, cuya región de Veneto en el noreste de Italia limita con la región de Marmolada, comparó la avalancha con «un bloque de hielo (del tamaño) de un edificio de apartamentos, con escombros y masas rocosas ciclópeas».

«No puedo decir nada más que los hechos, y los hechos nos dicen que las altas temperaturas no contribuyen a estas situaciones», dijo Zaya a los periodistas.

Italia sufre una ola de calor que dura semanas y los rescatistas alpinos dijeron que las temperaturas en la parte superior del glaciar superaron los 10 °C (50 °F) la semana pasada, cuando normalmente debería estar bajo cero en esta época del año.

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Una pista de hielo en la ciudad turística de Canazei, en las montañas Dolomitas, sirvió como una morgue improvisada para encontrar a los muertos, lo que se volvió más difícil y aterrador ya que los rescatistas dijeron que en algunos casos se encontraron partes de cuerpos en un área amplia.

Al menos cuatro cuerpos llevados a la pista fueron identificados el lunes por la tarde.

RAI dijo que tres de los identificados eran italianos, incluido un guía alpino experimentado. Otro era un excursionista cuyos familiares dijeron que acababa de enviar una selfie poco antes de precipitarse por la pendiente en una avalancha.

Uno de los muertos era de la República Checa, informa RAI.

Según informes de prensa, entre los desaparecidos hay varios italianos, tres rumanos, un francés, otro de Austria y cuatro de la República Checa.

Según Raimondi, dos de los heridos son alemanes. Zaya dijo a los periodistas que uno de los alemanes es un hombre de 65 años. Uno de los pacientes resultó tan gravemente herido que hasta ahora su identidad es imposible.

Los drones se utilizaron para buscar personas desaparecidas, así como para realizar controles de seguridad.

Dieciséis autos quedaron en un estacionamiento no reclamado y las autoridades usaron las placas para tratar de localizar a los ocupantes. No estaba claro cuántos de los vehículos pueden haber pertenecido a las víctimas ya identificadas o a los heridos, quienes fueron trasladados por aire a hospitales el domingo.

No se supo de inmediato qué causó que la parte superior del glaciar se rompiera y cayera por la pendiente a lo que los expertos dicen que fue de unos 300 km/h (unas 200 mph).

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Pero las altas temperaturas fueron ampliamente citadas como un factor probable.

Jacopo Gabrieli, investigador de ciencias polares en el centro de investigación estatal CNR de Italia, señaló que la larga ola de calor que duró de mayo a junio en el norte de Italia fue la más alta en 20 años.

«Es una anomalía absoluta», dijo Gabrieli en una entrevista con la televisión estatal italiana el lunes. Al igual que otros expertos, dijo que sería imposible predecir cuándo o si el serac, la parte superior del glaciar, podría romperse como lo hizo el domingo.

Los operadores de refugios rústicos a lo largo de las laderas de la montaña dicen que las temperaturas en el nivel de 2.000 metros (6.600 pies) han llegado recientemente a 24 C (75 F), algo inaudito en un lugar donde los excursionistas van a refrescarse en el verano.

El glaciar de la cordillera de la Marmolada es el más grande de los Dolomitas, en el noreste de Italia. La gente patina sobre él en invierno. Pero en las últimas décadas, el glaciar se ha estado derritiendo rápidamente y la mayor parte de su volumen ha desaparecido. Expertos del centro de investigación estatal italiano CNR, que tiene un instituto de ciencias polares, estimaron hace unos años que el glaciar desaparecerá dentro de 25-30 años.

La cuenca del Mediterráneo, que incluye países del sur de Europa como Italia, ha sido identificada por expertos de la ONU como un «punto caliente del cambio climático» que podría sufrir olas de calor y escasez de agua, entre otros efectos.

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El Papa Francisco, quien ha hecho del cuidado del planeta una prioridad de su papado, envió una invitación en Twitter para orar por las víctimas de la avalancha y sus familias. “Las tragedias que estamos experimentando con el cambio climático deberían impulsarnos a buscar urgentemente nuevas formas de respetar a las personas y la naturaleza”, escribió Francis.

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