Las bacterias domésticas que comen minerales pueden proporcionar información sobre la vida en el extranjero

Después de estar bajo tierra, los especialistas desarrollaron bifilms sobre rocas autóctonas ricas en hierro y azufre. Seis meses después, el equipo analizó la composición bacteriológica, las características físicas y la distribución de las biopelículas recién cultivadas mediante enfoques de microbiología, espectroscopia y modelado espacial.

La vida extraterrestre puede existir en un ambiente subterráneo rico en hierro y azufre, que es similar al Observatorio de Bacterias de la Mina Profunda.

Análisis publicados en la revista Límites de la bacteriología, reveló puntos calientes donde la biopelícula era más densa. Estos puntos calientes están entrelazados con los granos de rocas ricos en hierro, destacando algunas de las preferencias minerales de la colonización de biopelículas.

“Nuestros resultados muestran la alta dependencia espacial de la colonización de biopelículas de los minerales en la superficie de las rocas”, dijo Caitlin Kazar, autora principal del estudio, en un comunicado. “Creemos que esta dependencia espacial se debe a las bacterias que obtienen su energía de los minerales que han colonizado”.

Según Casar, estos resultados muestran que la mineralización de la roca huésped es un importante impulsor de la distribución de biopelículas, lo que podría ayudar a mejorar las estimaciones de distribución microbiológica del subsuelo continental profundo de la Tierra.

“Nuestros hallazgos podrían señalar la introducción de biopelículas en los ciclos de nutrientes globales, con implicaciones astronómicas, ya que estos resultados proporcionan información sobre la distribución de la biomasa en el sistema análogo de Marte”, dijo Cassar.

Según el investigador, la vida extraterrestre puede existir en una atmósfera subterránea rica en hierro y azufre, que es similar a la formación de rocas DeMMO, donde los microorganismos están protegidos tanto de la radiación como de las temperaturas extremas.

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