Las «abejas buitre» carnívoras tienen un intestino ácido և diente extra para morder el cuerpo

Una especie de abeja migratoria menos conocida ha creado dientes extra para morder la carne que se parecen más a los buitres que a otras abejas.

Como regla general, las abejas no comen carne. Sin embargo, una especie de abeja que pica en los trópicos ha desarrollado la capacidad de hacerlo, probablemente debido a la intensa competencia por el néctar.

«Estas son las únicas abejas en el mundo que han evolucionado para utilizar fuentes de alimentos no vegetales, lo que es un cambio notable en la dieta», dijo el entomólogo de UC Riverside Doug Yanega.

Las abejas melíferas, los abejorros y las abejas que pican tienen intestinos que están colonizados por las mismas cinco bacterias principales. «A diferencia de los humanos, cuyos intestinos cambian con cada comida, la mayoría de las especies de abejas han retenido estas mismas bacterias durante unos 80 millones de años», dijo Jessica Maccaro, estudiante de doctorado en entomología de la UCR.

Dado su cambio radical en la elección de alimentos, un equipo de científicos de la UCR se preguntó si las bacterias intestinales de los buitres eran diferentes de las de las abejas vegetarianas comunes. Diferían bastante, según un estudio publicado por el equipo el 23 de noviembre de 2021 en el Journal of the American Bacterial Society. mBio:.

Las abejas buitre aman las gallinas

En Costa Rica, los cebos de pollo crudos atraen a las abejas buitre. Préstamo: Quinn McFrederick / UCR

Para rastrear estos cambios, los investigadores viajaron a Costa Rica, donde se sabe que viven estas abejas. Pusieron cebos: trozos frescos de pollo crudo, colgados de las ramas, untados con gelatina de aceite para disuadir a las hormigas.

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El cebo ha atraído con éxito a las abejas buitre y especies relacionadas, que ocasionalmente se alimentan de carne por su proteína. Las abejas típicas suelen llevar cestas de polen en sus patas. Sin embargo, el equipo descubrió que las abejas que se alimentaban de abejas usaban las mismas estructuras para recolectar el cebo. «Tenían pequeñas cestas de pollo», dijo Quinn McFrederick, entomóloga de la UCR.

A modo de comparación, el equipo recolectó abejas no consumidas, que se alimentan de «carne», «flores» y algunas, que se alimentan solo de polen. Al analizar los microbiomas de las tres especies de abejas, encontraron cambios únicos en los consumidores de carne únicos.

https://www.youtube.com/watch?v=FFJGOPQhpWs:

«El microbioma de la abeja Angi se ha enriquecido ácido«Las bacterias amorosas son bacterias nuevas que no tienen parientes», dijo McFrederick. «Estas bacterias son similares a las bacterias que se encuentran en la comida de los buitres reales, como las ninfas y otros cadáveres, probablemente para ayudar a protegerlos de los patógenos que aparecen en los cadáveres».

Una de las bacterias que se encuentran en las abejas buitres es Lactobacillus, que se encuentra en los alimentos fermentados de muchas personas, como la levadura. También se encontró que contenían Carnobacterium, que está relacionado con la digestión de la carne.

“Es una locura para mí que una abeja pueda comer cadáveres. «Podemos enfermarnos porque todas las bacterias de la carne compiten entre sí, liberando toxinas que son muy dañinas para nosotros», dijo Maccaro.

Familia de abejas Trigona

Trigona es un miembro de la familia de las abejas que pican, algunas de las cuales comen carne. Préstamo: Ricardo Ayala

Los investigadores señalan que estas abejas son inusuales de varias maneras. “Aunque no pueden picar, no todos están indefensos, muchas especies son absolutamente desagradables”, dijo Yanega. «Van desde especies que son realmente inofensivas, hasta muchas que pican y algunas que producen ampollas en la mandíbula que provocan la erupción de dolorosas lesiones cutáneas».

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Además, aunque comen carne, su miel sigue siendo dulce para comer. «Mantienen la carne en cámaras especiales que están cerradas durante dos semanas antes de que lleguen. Esas cámaras están separadas del almacenamiento de miel», dijo Maccaro.

El equipo de investigación planea profundizar en los microbios de las abejas buitre, con la esperanza de conocer los genomas de todas las bacterias en sus cuerpos, como hongos y virus.

Finalmente, esperan aprender más sobre el papel más importante que desempeñan las bacterias en la salud general de las abejas.

«En las cosas extrañas del mundo es donde se pueden encontrar descubrimientos muy interesantes», dijo McFrederick. «Hay mucha información sobre los resultados de la selección natural».

Referencia. «¿Por qué la abeja se comió el pollo?» Ganancia, pérdida y retención de simbiontes en el microbioma de la abeja buitre »Laura L. Figueroa, Jessica J. Makaro, Erin Krichilsky, Douglas Janega և Quinn S. mBio:.
DOI: 10.1128 / mBio.02317-21:

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