La Tierra batió el récord del día más corto desde la invención de los relojes atómicos

El 29 de junio, la Tierra completó su rotación normal de 24 horas en 1,59 milisegundos, rompiendo el récord del día más corto de la historia moderna. (NASA)

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ATLANTA – Si sientes que te queda poco tiempo en el día, tienes razón.

Los científicos registraron el día más corto en la Tierra después de la invención del reloj atómico.

La rotación de nuestro planeta es 1,59 milisegundos menos que un día normal de 24 horas el 29 de junio. Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referenciaorganización responsable del cronometraje mundial.

Una revolución es el tiempo que tarda la Tierra en girar una vez alrededor de su eje, que es de aproximadamente 86.400 segundos.

El récord anterior se estableció el 19 de julio de 2020, cuando el día fue 1,47 milisegundos más corto de lo normal.

El reloj atómico es una unidad de medida estandarizada que se ha utilizado desde la década de 1950 para dar la hora y medir la rotación de la Tierra, dijo Dennis McCarthy, director jubilado de tiempo en el Observatorio Naval de EE. UU.

Aunque el 29 de junio rompió el récord del día más corto en la historia reciente, ha habido muchos días más cortos en la Tierra, dijo.

Cuando los dinosaurios vagaban por el planeta hace 70 millones de años, un día en la Tierra duraba unas 23,5 horas, según el 2020 Paleoceanografía y Paleoclimatología.

Desde 1820, los científicos han documentado que la rotación de la Tierra se está desacelerando, según la nasa. En los últimos años, ha comenzado a acelerarse, dijo McCarthy.

¿Por qué aumenta la velocidad?

Los investigadores no tienen una respuesta definitiva sobre cómo o por qué la Tierra gira un poco más rápido, pero podría deberse al ajuste isostático de los glaciares o al desplazamiento de la tierra debido al derretimiento de los glaciares, dijo McCarthy.

La Tierra es un poco más ancha que alta, lo que la convierte en una esfera plana, dijo. Los glaciares en los polos pesan sobre la corteza terrestre en los polos norte y sur, dijo McCarthy.

A medida que los polos se derriten debido a la crisis climática, hay menos presión en la parte superior e inferior del planeta, lo que levanta la corteza y hace que la Tierra sea más redonda, dijo. McCarthy dice que la forma circular ayuda a que el planeta gire más rápido.

Es el mismo fenómeno que usan los patinadores artísticos para aumentar y disminuir la velocidad, dijo.

Cuando los patinadores alejan los brazos de sus cuerpos mientras giran, se necesita más potencia para hacerlos girar, dijo. Cuando acercan sus brazos a sus cuerpos, su velocidad aumenta porque su masa corporal está más cerca de su centro de gravedad, dijo McCarthy.

A medida que la Tierra se vuelve más redonda, su masa se acerca a su centro, lo que aumenta su velocidad de rotación, dijo.


Nuestra existencia diaria ni siquiera reconoce ese milisegundo.

– Dennis McCarthy, director jubilado del Observatorio Naval de EE. UU.


Algunos han sugerido una correlación con las fluctuaciones de Chandler, dijo McCarthy. El eje alrededor del cual gira nuestro planeta no está dibujado por su eje de simetría, la línea vertical invisible que divide la Tierra en dos mitades iguales.

Esto provoca un ligero tambaleo a medida que la Tierra gira, similar a cómo se tambalea una pelota de fútbol cuando se lanza, dijo.

Cuando un jugador lanza el balón, se tambalea ligeramente mientras gira porque a menudo no gira alrededor del eje de simetría, dijo.

«Si haces un pase realmente bueno en el fútbol americano, alineas el eje de rotación con el eje de simetría del balón y no oscila», dijo McCarthy.

Sin embargo, McCarthy dijo que las oscilaciones de Chandler probablemente no afecten la velocidad de rotación de la Tierra porque las oscilaciones son causadas por la forma del planeta. Si la forma del planeta cambia, cambia la frecuencia de oscilación, no la frecuencia de rotación, dijo.

Retrocede por un segundo

Cuando los investigadores comenzaron a medir la velocidad de rotación de la Tierra usando relojes atómicos, la Tierra redujo su rotación, dijo McCarthy.

“Nuestra existencia cotidiana ni siquiera reconoce ese milisegundo”, dijo McCarthy. «Pero si estas cosas se suman, podría cambiar la velocidad a la que desplegamos un segundo bisiesto».

En los casos en que los milisegundos se acumulan con el tiempo, la comunidad científica ha agregado un segundo bisiesto al reloj para ralentizar nuestro tiempo para que coincida con el de la Tierra, dijo. Se han agregado 27 segundos bisiestos desde 1972, según EarthSky.

Debido a que la Tierra ahora gira más rápido, nuestro temporizador tiene que moverse un segundo intercalar para igualar la mayor velocidad de rotación de la Tierra, dijo McCarthy.

Si el planeta continúa con esta tendencia de rotación, la eliminación del segundo bisiesto probablemente no sea necesaria hasta dentro de tres o cuatro años, dijo.

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