La superficie de la luna de Júpiter Europa debido a pequeñas influencias. En la actualidad, puede tener condiciones de vida adecuadas.

Esta imagen en color de la luna de Júpiter fue capturada por la nave espacial Galileo de la NASA a fines de la década de 1990. Los científicos están estudiando los procesos que afectan la superficie cuando se preparan para estudiar un cuerpo helado. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute

El satélite de Júpiter Europa, su océano global, ahora puede tener condiciones de vida adecuadas. Los científicos estudian los procesos de la superficie del hielo mientras se preparan para estudiar.

Es fácil ver el impacto de los desechos espaciales en nuestra Luna, donde la superficie vieja y maltratada está cubierta de cráteres y cicatrices. La luna helada de Júpiter, Europa, resiste tal emoción, junto con un puñado de radiación ultra alta. Cuando la superficie más alta de la luna de hielo se ahoga, el material traído a la superficie es refractado por la radiación de electrones de alta energía, que acelera a Júpiter.

Los científicos financiados por la NASA están estudiando los impactos acumulativos de pequeños impactos en la superficie de Europa, mientras se preparan para estudiar la luna distante con la misión Europe Clipper և para explorar las posibilidades de una futura misión de aterrizaje. Europa es de particular interés científico, ya que su océano salado, que se encuentra debajo de una gruesa capa de hielo, puede tener ahora las condiciones propicias para la vida existente. Esta agua puede incluso viajar a través de la corteza helada hasta la superficie de la Luna.

Nuevas investigaciones y modelos evalúan hasta qué punto la llamada “jardinería de impacto” interfiere con esa superficie. Un artículo publicado en la edición del 12 de julio de Natural Astronomy estima que la superficie de Europa se ha derrumbado a una profundidad promedio de aproximadamente 12 pulgadas (30 centímetros) durante decenas de millones de años debido a pequeños impactos. Y cualquier molécula que pueda describirse como una biografía potencial que incluya signos químicos de la vida puede tener un impacto en esa profundidad.

Ampliación de superficie de Europa

En esta imagen ampliada de la superficie de Europa capturada por la misión Galileo de la NASA, una capa delgada y brillante que se ve en la cima de un acantilado en el centro muestra el tipo de áreas sombreadas del jardín de impacto. Préstamo: NASA / JPL-Caltech

Esto se debe a que el impacto esparcirá algunas sustancias a la superficie donde es probable que la radiación rompa los enlaces de las moléculas finas y grandes formadas por la biología. Al mismo tiempo, algo de material en la superficie tuvo que ser empujado hacia abajo, donde podría mezclarse con el suelo.

“Si vamos a encontrar biografías químicas limpias, tenemos que mirar el área donde el impacto fue hortícola”, dijo Emily Costello, científica de investigación planetaria de la Universidad de Hawai en Manoa. “Las biografías químicas en esa área pueden estar expuestas a radiación destructiva en áreas más bajas”.

Profundizando

Aunque desde hace mucho tiempo se sabe que la horticultura se está llevando a cabo en Europa այլ en otros drones del sistema solar, el nuevo modelo proporciona una imagen más completa del proceso. De hecho, es el primero en tener en cuenta los efectos secundarios de los escombros que caen a la superficie de Europa tras la intensificación del impacto inicial. El estudio sugiere que las latitudes medias-altas en Europa se verán menos afectadas por la jardinería y la radiación de doble exposición.

“Este trabajo amplía nuestra comprensión de los procesos fundamentales en la superficie del sistema solar”, dijo Cynthia Phillips, científica europea y coautora de un estudio del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Si queremos comprender las características físicas, la evolución de los planetas en general, necesitamos comprender el papel de la jardinería en su transformación”.

El Europa Clipper, dirigido por el JPL de la NASA, ayudará a desarrollar esa comprensión. La nave espacial, que pretende lanzarse en 2024, realizará varios vuelos cercanos a Europa mientras orbita Júpiter. Instalará instrumentos para estudiar la Luna en detalle, así como para tomar muestras de polvo y gases que se elevan desde la superficie.

Más sobre la Misión:

Misiones como Europa Clipper contribuyen al campo de la astronomía, el estudio interdisciplinario de la variabilidad հեռավոր condiciones de mundos distantes que pueden refugiarse en la vida tal como la conocemos. Aunque el Europa Clipper no es una misión de búsqueda de vida, llevará a cabo una misión de reconocimiento europea detallada para examinar si la luna helada, con su océano subterráneo, tiene la capacidad de proporcionar vida. Comprender la habitación de Europa ayudará a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó la vida en la Tierra, el potencial de vida más allá de nuestro planeta.

Caltech, dirigido por Caltech en Pasadena, California, está liderando el desarrollo de la Misión Europe Clipper en asociación con APL para liderar la Misión Científica de la NASA en Washington. La Oficina de Misión Planetaria del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, gestiona la misión Clipper Europa.

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