La sonda lunar de Corea del Sur captura impresionantes imágenes de la Tierra y la Luna

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CNN:

La primera sonda lunar de Corea del Sur ha devuelto algunas imágenes impresionantes de la Tierra y la Luna.

El Orbitador Lunar Pathfinder de Corea comenzó a orbitar la luna en diciembre después de Instituto de Investigación Aeroespacial de Coreatenía una nave espacial lanzado en un cohete SpaceX Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, Florida en agosto.

La sonda, también conocida como Danuri después de un concurso público de nombres realizado en el país que combinó las palabras coreanas para luna y disfrute, orbitará la luna durante 11 meses.

Las impresionantes imágenes capturadas por la sonda, que muestran la Tierra y la Luna en blanco y negro, se parecen a lo que el fotógrafo Ansel Adams podría haber capturado si alguna vez tuviera la oportunidad. El orbitador vuela 62 millas (100 kilómetros) sobre la superficie de la luna.

Los datos recopilados por el orbitador se utilizarán para futuras exploraciones lunares, incluido el programa Artemis, que eventualmente tiene como objetivo llevar humanos al polo sur de la luna para fines de 2024.

Las imágenes de la sonda podrían ayudar a seleccionar sitios de aterrizaje para futuras misiones de Artemis, así como a mapear recursos como el agua.

Corea del Sur firmó el Acuerdo de Artemisa en 2021 y está cooperando con la NASA en la exploración lunar.

La sonda tomó una imagen en blanco y negro de la Tierra el 29 de agosto de 2022.

La sonda tiene seis instrumentos, incluido uno financiado por la NASA. ShadowCam:desarrollado por la Universidad Estatal de Arizona.

Universidades e institutos de investigación de Corea del Sur han desarrollado la cámara de alta resolución de la sonda para explorar futuros lugares de aterrizaje, una cámara polarizada para analizar partículas superficiales, un instrumento para medir el campo magnético lunar y un espectrómetro de rayos gamma para detectar elementos en la superficie lunar.

El objetivo principal de ShadowCam es tomar fotografías de las regiones permanentemente sombreadas cerca de los polos lunares para ayudar a los investigadores. buscando hielo, mapeando el terreno y rastreando cambios estacionales.

La nave espacial tomó una imagen por día de la luna en órbita terrestre a partir del 15 de septiembre de 2022.

ShadowCam es varios cientos de veces más sensible que las cámaras del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, lo que le permite capturar imágenes detalladas en condiciones de poca luz.

La sonda usó recientemente ShadowCam dentro del cráter Shackleton, una de las regiones permanentemente sombreadas en la superficie de la luna.

La primera imagen de ShadowCam muestra la pared y el suelo permanentemente sombreados del cráter Shackleton en detalle como nunca antes.

Las imágenes anteriores de este cráter tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter han podido detectar su borde iluminado, pero ShadowCam en realidad pudo ver el interior, incluido el suelo del cráter y las huellas de roca que dejaron las rocas después de que cayeron.

Funcionarios en: El Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, o KARI, ve La órbita de Danur como un «primer paso para asegurar y probar su capacidad de exploración espacial», según la organización.

Estados Unidos, Rusia, Japón, China, la Unión Europea e India han enviado misiones a la Luna y Corea del Sur quiere: sumérgete en la exploración espacial y desarrolla tus propias misiones.

La superficie llena de cráteres de la luna se puede ver cuando la Tierra se eleva por encima de ella.

«Corea planea aterrizar con éxito en la superficie de la Luna o en un asteroide y hacer un regreso seguro», dijo el instituto. Corea espera lograr tecnología espacial estratégica.

Además de la órbita, KARI tiene como objetivo realizar un aterrizaje inicial en la luna para 2030.

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