La nave espacial europeo-japonesa tomó la foto más famosa de Mercurio en los últimos 6 años, mientras volaba alrededor del planeta.

Mercurio finalmente vuelve a ser el centro de atención cuando la sonda espacial amplía la superficie de su barrera por primera vez en seis años.

Mientras volaba sobre Mercurio el viernes, la nave espacial BepiColombo tomó la foto por encima de 1.500 millas (2.418 kilómetros) unos 10 minutos después de pasar sobre el planeta. La imagen muestra los antiguos campos de lava en el hemisferio norte de Mercurio.

Este es el primer buen vistazo de BepiColombo a su planeta objetivo en 2018. desde su lanzamiento. La nave espacial es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Espacial y Aeronáutica de Japón (JAXA). La órbita de Mercurio es en 2025, cuando mapeará la superficie del planeta, analizará su composición, sentirá su campo magnético. Los científicos esperan que todos estos datos revelen la historia del planeta más cercano a Marte.

Pero primero, BepiColombo debe orbitar la Tierra, Venus y Mercurio, utilizando la gravedad de los planetas para atraerlo hacia su trayectoria orbital final. La nave espacial ya ha llenado la Tierra և Venus. El primero de los seis vuelos de Mercury se celebró el viernes.

“El vuelo fue perfecto desde el punto de vista de una nave espacial, es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo”, dijo Elsa Montagnon, jefa de operaciones espaciales de la misión. en un comunicado de prensa.

La nave espacial tan cerca de Mercurio se llenó por última vez en 2015, cuando la sonda Messenger de la NASA miró por última vez los cráteres del planeta antes de chocar con su superficie.

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Imágenes de BepiColombo muestran que Mercurio se desvanece

Las fotos de BepiColombo Mercury son tan detalladas que los científicos pueden identificar ciertos cráteres llamados Rudak, Lemontov և Calvino.

Superficie del cráter gris mercurio junto a la última nave espacial que lleva el nombre del cráter

Pero BepiColombo todavía no usa su mejor lente. Las imágenes del vuelo del viernes provienen de sus cámaras de vigilancia en blanco y negro, pero la nave también tiene un conjunto de cámaras de alta calidad que instalará cuando finalmente alcance la órbita de Mercurio.

La ESA recopiló 53 imágenes del vuelo de BepiColombo en el siguiente video para mostrar que el planeta se está alejando a medida que la nave espacial se aleja.

En la aproximación más cercana, la nave espacial estaba a solo 124 millas (199 kilómetros) sobre la superficie de Mercurio, pero estaba al otro lado del planeta más alejado del sol, cubierto de oscuridad nocturna.

BepiColombo no miró bien a Mercury hasta que ya había pasado por el pasado; La imagen más cercana a esta secuencia está a unas 620 millas (1000 km) de Mercurio.

“Fue emocionante ver las primeras imágenes de Mercury BepiColombo և para procesar lo que vimos”, dijo David Roteri, que dirige el equipo de Composición y Superficie de Mercurio de la ESA. “Me animó más estudiar los datos científicos de la más alta calidad que necesitamos obtener cuando estamos en la órbita de Mercurio, ya que este es un planeta que aún no comprendemos completamente”.

Leer el articulo original Business Insider:

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