La NASA prepara la misión Lucy para estudiar la masa del asteroide troyano de Júpiter

La NASA planea lanzar una nave espacial el próximo mes para la primera misión de la agencia del grupo de asteroides cerca de Júpiter.

La nave espacial de Lucy está programada para lanzar el cohete Atlas V desde la estación espacial en Cape Canepral, Florida, el 16 de octubre. La misión de 12 años está diseñada para ver a los llamados científicos de cerca. Asteroides troyanos, que comparten sus órbitas alrededor del Sol con el planeta más grande del Sistema Solar.

La nave espacial Juno de la NASA ha estado orbitando Júpiter desde 2016, pero esta será la primera expedición de la agencia para explorar dos masas de rocas espaciales cerca del gigante gaseoso.

“Lucy y yo viajaremos en la misma nave espacial con ocho asteroides que nunca hemos visto en 12 años”, dijo Tom Statler, científico de la misión de la NASA en Washington. dice la declaración. “Esta es una oportunidad fantástica para descubrir el pasado lejano de nuestro sistema solar”.

Los asteroides troyanos quedaron del material original del que se formaron Júpiter y los otros planetas exteriores. Las rocas espaciales funcionan así cápsulas del tiempo desde los primeros días del sistema solar, hace unos 4.500 millones de años.

La misión de Lucy podría ofrecer nuevos conocimientos sobre la historia del sistema solar, incluido cómo se formaron todos los planetas y por qué encajan en su composición actual, dicen los funcionarios de la NASA.

Durante su misión de 12 años, se espera que la nave espacial Lucy viaje alrededor de 4 mil millones de millas. Su primer asteroide volará en 2025, cuando orbita la roca espacial del cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, según la NASA.

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Siete encuentros más íntimos con asteroides troyanos tendrán lugar entre 2027 y 2033.

La misión lleva el nombre de celebridades Descubrimiento de un esqueleto parcial de un antepasado humano que vivió hace más de 3 millones de años. Los fósiles fueron nombrados “Lucy” por los arqueólogos que los descubrieron.

“Y tan pronto como los fósiles de Lucy proporcionaron una visión única de la evolución humana, la misión de Lucy promete revolucionar nuestro conocimiento del origen planetario, el sistema solar, incluida la formación de la Tierra”. Los funcionarios de la NASA escribieron: Resumen de la expedición.

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