La NASA planea estudiar un enorme asteroide de metal llamado «Psyche», que vale más que nuestra economía mundial.

Adiós «16 Psicología»:

Escuchará mucho más sobre este asteroide de 226 kilómetros / 140 millas en los próximos meses cuando la NASA lance una misión del mismo nombre en agosto de 2022 para explorar de qué está hecho.

¿Planchar? Níquel. ¿Oro? Las observaciones de luz sobre él sugieren uno de ellos, que, según algunas predicciones aleatorias, este asteroide valía técnicamente $ 10,000 billones. Eso es mucho más que la economía global, que en 2020 valía alrededor de $ 84,5 billones. Estadístico: (algunos billones menos que en 2019).

Cualquiera que sea su valor percibido, es un 16 Mental rico en metales es una rareza celestial. Existe en el cinturón de los principales asteroides entre Marte y Júpiter. Está tres veces más lejos del Sol que la Tierra և Se necesitan cinco años para orbitar el Sol. Fue descubierto por primera vez en 1852.

Este es el decimosexto diámetro de nuestra Luna, pero definitivamente es más intrigante. Se cree que la psique es el núcleo del hierro, el níquel y el oro metálicos. pre-planeta. La mayoría de los asteroides son rocosos o helados. También puede ser una materia prima que nunca se haya derretido.

«Si resulta ser parte de un núcleo de metal, será parte de la primera generación de núcleos tempranos en nuestro sistema solar», dijo Lindy Elkins-Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona, quien encabeza la misión Psyche. «Pero no lo sabemos realmente, no lo sabremos con certeza hasta que lleguemos allí». Queríamos hacer preguntas prioritarias sobre el material que construye los planetas. Estamos llenos de preguntas, no muchas respuestas. Esta es una búsqueda real «.

Ninguna misión ha visitado 16 Psyche. Es casi imposible estudiarlo de forma remota. O con telescopios terrestres, el asteroide aparece como una neblina nebulosa. telescopio espacial Hubble Tampoco noto muchos detalles. Sin embargo, según los datos del radar, los científicos saben que tiene un huevo de patata. Y que gira de lado.

La misión de la NASA será orbitar durante al menos 21 meses, mapeando y estudiando las propiedades del asteroide a una altitud de 435 millas / 700 kilómetros sobre el asteroide. La aeronave tiene un paquete de carga útil que incluye un magnetómetro para medir cualquier campo magnético, así como dispositivos de imágenes para fotografiar y mapear la superficie. Los espectrómetros, por otro lado, mostrarán de qué está hecha la superficie midiendo los rayos gamma y los neutrones emitidos por ella.

La misión Psyche de la NASA es parte de su programa Discovery, que consiste en misiones espaciales robóticas de bajo costo. La órbita de Psyche está programada para lanzarse en agosto de 2022, nueve meses después de que orbitará Marte en busca de apoyo gravitacional, y finalmente llegará al asteroide en enero de 2026.

«No sabemos qué encontraremos», dijo Elkins-Tanton. «Espero que nos sorprendamos por completo».

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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