La NASA está estudiando la firma de carbono «inusual» en Marte

El astronauta Curiosity de la NASA se tomó esta selfie a fines de 2020.

NASA/JPL-Caltech/MSSS/Kevin M. Gill:

Esta historia es parte de ella. ¡Bienvenido a Marte!, nuestra serie explorando el planeta rojo.

Cuando las palabras «fascinante», «Marte» o «vieja vida» aparecen en el mismo comunicado de la NASA, mis oídos se regocijan. Domingo, La NASA ha presentado un nuevo estudio mirando «señales de carbono inusuales» medidas por un astronauta Curiosity en el cráter Gale del planeta rojo.

Curiosity no ha encontrado ninguna evidencia de vida bacteriológica antigua en Marte, pero los científicos no la descartan como una de las posibles explicaciones de los hallazgos de Marte. Las muestras de rocas polvorientas estudiadas por Rover muestran signos de que el carbono está asociado con la vida biológica en la Tierra. Pero Marte puede contar una historia muy diferente.

El estudio está programado para publicarse esta semana. Materiales de la revista de la Academia Nacional de Ciencias.

El carbono es un elemento importante de la vida en nuestro propio planeta, por lo que podemos estudiar cómo aparece en Marte. “Por ejemplo, los seres vivos en la Tierra usan 12 átomos de carbono más pequeños y livianos para el metabolismo de los alimentos o para la fotosíntesis, en lugar de 13 átomos de carbono más pesados”, dijo la NASA. «Por lo tanto, significativamente más carbono 12 que carbono 13 en rocas antiguas, junto con otra evidencia, sugiere que los científicos están estudiando los signos de la química relacionada con la vida».

El rover Curiosity de la NASA perforó este agujero en el cráter Gale en Marte. Los científicos han encontrado interesantes signos de carbono en algunas de las muestras estudiadas por el astronauta.

NASA/Caltech-JPL/MSSS:

Curiosity calienta muestras de rocas en un laboratorio de aviones: utilízalo Espectrómetro láser ajustable Instrumento de medición de gases de escape. Algunas muestras de rocas tenían una «cantidad sorprendentemente grande de carbono 12» en comparación con lo que se encontró en la atmósfera marciana: meteoritos marcianos.

Según la declaración de Penn State, los investigadores han sugerido varias explicaciones: «una nube de polvo cósmico, dióxido de carbono que emite radiación ultravioleta o metano biodegradable UV».

La idea de la nube proviene del hecho de que el sistema solar pasó a través de una nube de polvo galáctico hace cientos de millones de años, lo que podría haber dejado reservas ricas en carbono en Marte. La segunda idea es que la luz ultravioleta podría interactuar con el dióxido de carbono en la atmósfera marciana, dejando moléculas con los típicos signos de carbono en la superficie.

La idea del origen biológico podría haber involucrado bacterias que liberaron metano a la atmósfera, que luego se convirtió en moléculas que aterrizaron nuevamente en Marte, dejando la firma del carbono descubierto por Curiosity.

Marte y la Tierra han vivido vidas muy diferentes, por lo que los científicos desconfían de aplicar las expectativas de la Tierra a los datos de Marte. «Las tres posibilidades muestran un ciclo de carbono inusual que no es como lo que es en la Tierra hoy». dijo Christopher House, un geólogo en Penn State, quien dirigió el estudio. «Pero necesitamos más datos para descubrir cuál de ellos es la explicación correcta».

Curiosity ha estado en Marte desde 2012: continúa explorando rocas y sedimentos mientras orbita el cráter. Es posible que su estudio de los isótopos de carbono aún no responda la pregunta de si alguna vez existió el planeta rojo, pero la investigación está en curso.

READ  Lo que sí sabemos sobre Trump hacker game player

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.