La NASA dice que una pequeña roca espacial afecta al telescopio espacial James Webb

El telescopio espacial James Webb en su nuevo hogar lejos de la Tierra probablemente no sea tan solitario como parece.

El espacio de bolsillo del telescopio no es un vacío total: ahora sucedió lo inevitable cuando un pequeño trozo de roca, un micrometeorito, chocó con una sección del espejo de Webb.

Pero no hay necesidad de entrar en pánico. Los ingenieros que construyeron el telescopio son extremadamente conscientes de la dureza del universo: la Web fue cuidadosamente diseñada para soportarlas.

«Siempre hemos sabido que la Web debe soportar el entorno cósmico, que incluye la luz ultravioleta fuerte, las partículas cargadas del sol, los rayos cósmicos de fuentes exóticas en la galaxia y el impacto ocasional de micrometeoritos de nuestro sistema solar». dice Paul Gates, ingeniero jefe adjunto y director técnico Desde el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

«Diseñamos y construimos Webb dentro de los límites de rendimiento (óptico, térmico, eléctrico, mecánico) para garantizar que pudiera cumplir su ambiciosa misión científica incluso después de muchos años en el espacio».

Posición web en L2. (NASA)

El Webb cubre un área de 1,5 millones de kilómetros (menos de 1 millón de millas) de la Tierra llamada L2.

Esto es lo que se conoce como el punto de Lagrange o Lagrange, donde la interacción gravitacional entre dos cuerpos en rotación (en este caso, la Tierra de la Tierra) es balanceada por la fuerza centrífuga de la órbita, creando un bolsillo estable donde los objetos de poca masa pueden ser . estacionado” para reducir el consumo de combustible.

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Esto es muy útil para la ciencia, pero estas regiones también pueden recopilar otras cosas.

JúpiterPor ejemplo, tiene asteroides que comparten su órbita en los dos puntos de Lagrange que comparte con el Sol. Otros planetas también tienen asteroides en sus puntos de Lagrange o menos que Júpiter.

No está claro exactamente cuánto polvo ha acumulado L2, pero sería una tontería esperar que la región no lo haya recogido en absoluto.

Por lo tanto, el Webb está especialmente diseñado para resistir el bombardeo de partículas del tamaño de polvo que se mueven a velocidades extremadamente altas. El diseño de Webb no solo involucró simulaciones, sino que también los ingenieros experimentaron con diseños de espejos para comprender cuáles podrían ser los efectos del entorno cósmico y tratar de mitigarlos.

Los impactos pueden mover partes del espejo, pero el telescopio tiene sensores para medir las posiciones de su espejo, ajustándolos para ayudar a corregir cualquier distorsión que pueda ocurrir.

El control de la misión aquí en la Tierra puede enviar instrucciones a Webb para volver a colocar los espejos donde deberían estar. Su óptica puede incluso desviarse de la conocida lluvias de meteoritos por adelantado.

Y el Webb se construyó teniendo en cuenta grandes errores para que la degradación física esperada con el tiempo no condujera a la finalización prematura de la misión.

efectos hubble:El daño de los fragmentos de la órbita, que se infligió a los paneles del Hubble, se devolvió a la Tierra después de una misión de servicio. (NASA)

Probablemente esté en una mejor posición que el Hubble, que no solo fue golpeado por un micrometeorito en la órbita baja de la Tierra, sino también por un constante bombardeo de basura espacial.

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Sin embargo, a diferencia del Hubble, la distancia de Webb significa que los técnicos no podrán visitar físicamente y realizar reparaciones. (No se sirvió el Hubble recientemente. La última misión de este tipo fue en 2009.և no conseguirá más 🙂

El micrometeoroide que golpeó el telescopio del 23 al 25 de mayo fue un evento aleatorio. Sin embargo, el impacto fue mayor de lo esperado, lo que significa que nos permite comprender mejor el entorno L2 e intentar encontrar estrategias para proteger el telescopio en el futuro.

«A medida que aparecieron los espejos web en el espacio, esperábamos que, con el tiempo, los impactos aleatorios de micrometeoritos redujeran con gracia el rendimiento del telescopio». dice Lee Feinberg, Gerente de Baterías del Telescopio Óptico Webb Goddard de la NASA.

«Desde su lanzamiento, hemos tenido cuatro choques micrometeorológicos medibles más pequeños que estaban en línea con las expectativas. Este ha sido recientemente más grande de lo que predijeron nuestras predicciones de degradación.

«Usaremos estos datos en vuelo para refinar nuestro análisis de rendimiento a lo largo del tiempo, así como para desarrollar enfoques operativos para asegurarnos de maximizar el rendimiento de la imagen Webb durante tantos años como sea posible».

Las primeras imágenes espectroscópicas en color de Webb aún no han llegado a tiempo 12 de julio de 2022. No podemos esperar en absoluto.

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