La cápsula de la NASA aterriza en la luna, el último gran paso antes de la órbita lunar

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — La cápsula Orión de la NASA llegó a la luna el lunes, girando en el lado opuesto y cayendo sobre la superficie lunar en una órbita sin precedentes con maniquíes de prueba a bordo para los astronautas.

Es la primera vez que una cápsula visita la luna desde el programa Apolo de la NASA hace 50 años y marca un gran hito en un vuelo de prueba de 4.100 millones de dólares que comenzó el miércoles pasado.

Imágenes de la luna que se acerca y nuestro planeta azul pálido a más de 370.000 kilómetros (230.000 millas) de distancia en el Centro Espacial Johnson en Houston, sede del Control de la Misión, «estupefacto», según el director de vuelo Judd Freeling. Incluso los propios controladores de vuelo estaban «absolutamente atónitos».

«Solo sonrisas en todos los ámbitos», dijo Howard Hu, gerente del programa Orion.

La aproximación de aproximadamente 81 millas (130 kilómetros) ocurrió cuando la cápsula de la tripulación y sus tres vainas atadas estaban en el otro lado de la luna. Debido a un apagón de comunicaciones de media hora, los controladores de vuelo en Houston no supieron si el encendido del motor crítico había ido bien hasta que la cápsula se fue detrás de la luna. Las cámaras de la cápsula enviaron una imagen de la Tierra, un pequeño punto azul rodeado de negrura.

La NASA dijo que la cápsula aceleró a más de 8.000 km/h (5.000 mph) cuando restableció el contacto por radio. Menos de una hora después, Orión se elevó sobre la Base Tranquilidad, donde Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizaron en 1969. el 20 de julio. No había fotos del sitio ya que el pasaje estaba a oscuras, pero los gerentes prometieron tomar fotos en el camino de regreso. dentro de dos semanas.

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Orión necesitaba lanzarse como una honda alrededor de la luna para ganar la velocidad suficiente para entrar en una órbita lunar ancha y oblicua. Otro lanzamiento propulsado colocará la cápsula en esa órbita el viernes.

El próximo fin de semana, Orión romperá el récord de distancia de la NASA para una nave espacial de astronautas de casi 250 000 millas (400 000 kilómetros) de la Tierra, establecido en 1970 por el Apolo 13. Y seguirá su camino, alcanzando su distancia máxima de la Tierra el próximo lunes, casi. 270.000 millas (433.000 kilómetros).

La cápsula pasará alrededor de una semana en órbita lunar antes de regresar a casa. Se planea un bombardeo del Pacífico para el 11 de diciembre.

Orión no tiene un aterrizaje lunar. la caída no ocurrirá hasta que los astronautas de la NASA intenten aterrizar en la luna en Starship de SpaceX en 2025. Hasta entonces, los astronautas se atracarán en Orión para orbitar la luna a partir de 2024.

El gerente de la misión, Mike Sarafin, estaba encantado con el progreso de la misión, dándole una «A-plus cautelosamente optimista» hasta el momento.

El cohete Space Launch System, el cohete más poderoso jamás construido por la NASA, se desempeñó extremadamente bien en su debut, dijo Sarafin a los periodistas. Dijo que los equipos están lidiando con dos problemas que requieren soluciones.

Sin embargo, el cohete de 98 metros (322 pies) causó más daño de lo esperado en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy. El empuje de despegue de 8,8 millones de libras (4 millones de kilogramos) fue tan grande que arrancó las puertas blindadas del ascensor, dejándolo inutilizable.

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Sarafin dijo que el daño de la plataforma se reparará con tiempo suficiente antes del próximo lanzamiento.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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