La capa de hielo más grande del mundo está en peligro de derretirse, amenazando con el aumento del nivel del mar

comentario

Los científicos dicen que la ventana para evitar que la capa de hielo más grande del mundo se reduzca significativamente se está reduciendo, con alarmantes nuevas predicciones de que podría desencadenar un aumento del nivel del mar de hasta 16½ pies a largo plazo si no se cumplen los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero.

La gran capa de hielo de la Antártida Oriental, que es aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos, Anteriormente se pensaba que era menos vulnerable al cambio climático que las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental, donde varios glaciares están perdiendo hielo rápidamente. diluido con agua tibia del océano. En los últimos años, sin embargo, la investigación ha demostrado empezaron a surgir retos esa vista

El más reciente estudiarLos últimos hallazgos, publicados en la revista Nature, combinaron hallazgos recientes sobre la vulnerabilidad potencial del lecho rocoso y la topografía submarina, particularmente en áreas donde los glaciares interactúan con agua tibia, con análisis de períodos cálidos pasados ​​de la Tierra.

Un equipo de investigadores de Australia, Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos descubrió que si el aumento de la temperatura global está por debajo del límite superior establecido por el acuerdo climático de París de 2015 de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, eso significaría que la capa de hielo aumentaría. por menos de la mitad. metros (1,6 pies) sobre el nivel del mar para 2500. Cualquier aumento por encima de esa temperatura podría elevar el nivel del mar tanto como 5 metros (16,4 pies) en el mismo período.

READ  Fotos del rover Perseverance Mars de la NASA muestran rocas, acantilados y aterrizajes

«Las elecciones que hagamos hoy en términos de reducción de emisiones afectarán si la Antártida Oriental permanece en gran parte inactiva como una capa de hielo muy grande, o si comenzamos a poner en marcha algunos cambios imparables que se sumarán al problema del aumento del nivel del mar que estamos ya enfrentamos.» , – dijo en una entrevista el climatólogo de la Universidad Nacional de Australia, Nerili Abram, quien es coautor del estudio.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió a principios de este año que el objetivo más ambicioso del Acuerdo de París de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales es. «sobre el sustento».

La evidencia de los sedimentos del fondo marino alrededor de la Antártida Oriental sugiere que parte de la capa de hielo se derrumbó y contribuyó a un aumento del nivel del mar de varios metros durante el Plioceno medio, hace unos 3 millones de años, cuando las temperaturas eran entre 2 y 4 grados centígrados más cálidas. dijeron los investigadores. que ahora. Hace unos 400.000 años, hay pruebas de que parte de la capa de hielo se retiró más de 400 millas tierra adentro, en un momento en que hacía entre 1 y 2 grados centígrados más calor que ahora.

Los científicos han descubierto una nueva vulnerabilidad enorme en la capa de hielo de la Antártida

«Una lección clave del pasado es que la capa de hielo de la Antártida Oriental es muy sensible incluso a escenarios de calentamiento relativamente modestos. No es tan estable y protegido como pensábamos», dijo Abram.

READ  Estudio. Rastros de 58 millones de años encontrados por la documentación más antigua de geólogos de la U. en mamíferos costeros

Chris Stokes, profesor de geografía en la Universidad Durham de Gran Bretaña y autor principal del estudio, dijo que las observaciones satelitales mostraron que la capa de hielo se está adelgazando y retrocediendo, particularmente donde los glaciares se encuentran con corrientes oceánicas cálidas.

“Esta capa de hielo es la más grande del planeta, equivalente a 52 metros [171 feet] sobre el nivel del mar, y es muy importante que despertemos a este gigante dormido», dijo Stokes en un comunicado.

Nick Golledge, un glaciólogo del Centro de Investigación Antártica en Wellington, Nueva Zelanda, que no trabajó en el estudio, dijo que la verdadera preocupación para la Antártida Oriental es el marco de tiempo que considera más el documento. Incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen o detienen, la cantidad de calor se retirará durante milenios a medida que el océano continúe absorbiendo el calor de la atmósfera.

«Los períodos cálidos anteriores informados en el documento ayudan a estas conclusiones, pero las incertidumbres siguen siendo muy grandes», dijo.

Científicos australianos se han embarcado en una campaña durante los próximos años para profundizar su comprensión de la región del glaciar Denham, una corriente de hielo de 12 millas de ancho que fluye sobre el cañón submarino más profundo de la capa de hielo de la Antártida Oriental. científicos antes prevenido que el cañón podría proporcionar un camino potencial para que el océano penetre profundamente en el centro de la Antártida.

“Entendemos la Luna mejor que la Antártida Oriental. Por lo tanto, todavía no comprendemos completamente los riesgos climáticos que surgirán de esta área», dijo Matt King, coautor del último estudio e investigación. experto en el Nivel del Mar y el Cambio de la Capa de Hielo en la Universidad de Tasmania.

READ  La NASA retrasa el primer vuelo histórico de un helicóptero Ingenuity a Marte

Chris Mooney contribuyó a este informe.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.