Grandes cohetes, asteroides masivos և más eventos espaciales para 2022

Esto es lo que podría suceder durante el vuelo espacial en 2022.

Este año, se espera que se lancen dos cohetes que nunca han estado en el espacio, la nave espacial SpaceX de la NASA.

Ambos son muy grandes, casi tan diferentes como dos misiles.

El Space Launch System, o SLS, es el vehículo de lanzamiento interplanetario de la NASA. Años de retraso: presupuesto de և mil millones. Cada lanzamiento, construido por contratistas aeroespaciales tradicionales, cuesta alrededor de $ 2 mil millones; cada cohete solo se puede usar una vez. La NASA dice que su programa Artemis no podría devolver a los astronautas a la luna sin un cohete gigante. Su primer vuelo de prueba no tripulado levantará una cápsula llamada Orión alrededor de la Luna y regresará a la Tierra. El lanzamiento, conocido como Artemis 1, está programado para marzo o abril.

Starship, por otro lado, está construido solo por SpaceX. El cohete en toda regla es fundamental para la visión del fundador de la compañía, Elon Musk, de enviar humanos a Marte. También se planea una versión Starship para que los astronautas de la NASA aterricen en la luna. La mitad superior de la nave espacial plateada realizó muchos vuelos de prueba a gran altura, que terminaron con impresionantes explosiones. Aterrizó con éxito en una prueba. Durante el año, el prototipo de Starship, no tripulado, se emparejará con un gran amplificador reutilizable. Cuando el cohete despegue del sitio de lanzamiento de SpaceX en Texas, se pondrá en órbita antes de aterrizar frente a la costa de Hawái.

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Si 2021 fue el año de las misiones a Marte, el próximo año podría estar dominado por los viajes a la Luna. Aproximadamente nueve misiones de empresas privadas de varios países pueden intentar orbitar o aterrizar en la Luna.

Los cinco están patrocinados por la NASA; algunos tienen perspectivas más claras de puntualidad que otros. Además de la cápsula Orion, que orbita la Luna y viaja de regreso a la Tierra, CubeSat, un satélite en miniatura llamado CAPSTONE, podría ser retirado por un laboratorio de cohetes de su sitio de lanzamiento en Nueva Zelanda en marzo. Estudiará la órbita lunar que podría ser utilizada por la futura base lunar europea de la NASA. Otras tres misiones a la superficie lunar son obra de empresas privadas patrocinadas por el programa de servicios comerciales de carga lunar de la NASA. Estos esfuerzos están destinados a replicar el éxito de la NASA, confiando en compañías como SpaceX para transportar carga y luego astronautas a la Estación Espacial Internacional. Intuitive Machines, la empresa de Houston, puede ser la primera empresa en intentar viajar.

El resto de visitantes de robots a la luna en 2022 vendrán de otros países. India puede intentar reanudar su aterrizaje fallido de 2019 en la luna en el verano. Y Rusia dice que tiene la intención de aterrizar en la luna por primera vez desde 1976. La luna de Corea del Sur puede orbitar el cohete SpaceX en agosto. Y la empresa japonesa «Space» está trabajando en el aterrizaje para transportar varios cargamentos, incluidos rovers desde los Emiratos Árabes Unidos hasta la superficie de la Luna. ¿Cuál de estas misiones es fiel a su programa y está en el aire lunar muy tenue?

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Recientemente, China ha cumplido su palabra cuando dice que su programa espacial alcanzará un cierto cronograma. Entonces, si dice que completará la construcción de la estación espacial orbital Tiangong en 2022, es muy probable que se complete.

En 2021, China agregó su módulo espacial Tianhe a la órbita terrestre baja, enviando dos tripulaciones diferentes de astronautas a vivir allí. La segunda tripulación regresará a casa en 2022, և probablemente a mediados de año, el módulo de laboratorio, Ventian, puede entrar en órbita և para conectarse con el módulo Tianhe. Más adelante en el año, el tercer laboratorio de Mantian podría completar la estación espacial Tiangong.

Tanto Ventian como Mentian se lanzarán en el misil más grande de China, el Long March 5B. En mayo pasado, el cohete sorprendió a muchas personas cuando comenzó a volver a entrar en la atmósfera de la Tierra de manera incontrolable, lo que provocó una perspectiva increíble, pero no imposible, de causar daños durante el aterrizaje. Aún no está claro si el cohete aterrizó en el Océano Índico sin incidentes si China cambiará su control. Esto significa que en 2022, los terrícolas pueden jugar «donde sea que vayan» dos veces.

La NASA ha estudiado muchos asteroides de cerca, pero ahora planea chocar deliberadamente con uno de ellos. Se espera que la prueba de redirección de asteroides dual golpee a Dimorphos, una pequeña roca que orbita alrededor de un asteroide más grande, Didymus, en septiembre. La colisión con un asteroide es una estrategia potencial para proteger los planetas. Si una roca espacial gigante se mueve hacia la Tierra, algunos científicos dicen que la mejor versión de la humanidad se ha desviado de su camino para perder nuestro mundo. La misión DART proporcionará datos sobre la eficacia de este enfoque.

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Se insinúan otros asteroides. Psique, un objeto grande en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, parece estar hecho principalmente de hierro y otros metales. Esto sugiere que en la historia temprana del sistema solar, la Psique era el núcleo de un objeto que no podía formar un planeta. Una misión espacial de la NASA que lleva el nombre del objeto está programada para ser lanzada en el cohete SpaceX Falcon Heavy este verano. La nave espacial, que está programada para llegar en 2026, dará a los científicos una primera mirada a este extraño mundo metálico.

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