Galaxia espiral capturada con «detalle sin precedentes» por el telescopio James Webb.

La espectacular imagen muestra los brazos espirales de la galaxia IC 5332.

Nueva Delhi.

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado una imagen de una galaxia espiral con un detalle sin precedentes. Eso galaxiaque está a más de 29 millones de años luz de distancia, un poco más grande que la Vía Láctea.

Impresionante foto tomada Instrumento infrarrojo medio (MIRI), se distingue por los brazos espirales de la galaxia IC 5332. La galaxia también fue detectada anteriormente por el Telescopio Espacial Hubble. Aunque el telescopio Hubble también produjo una imagen impresionante de IC 5332, no pudo observar las regiones del infrarrojo medio del espectro electromagnético porque sus «espejos no eran lo suficientemente fríos».

Es por eso que los científicos usaron MIRI, el único instrumento en JWST que es sensible a la región del infrarrojo medio. MIRI es capaz de proporcionar imágenes nítidas en el infrarrojo medio y puede operar a una temperatura extremadamente fría de -266 °C, que es 33 °C más baja que otros observatorios y solo 7 °C más cálida que el cero absoluto. Agencia Espacial Europea (ESA).)

MIRI ayudó a capturar detalles de la galaxia espiral que el Telescopio Espacial Hubble no pudo. IC 5332 tiene unos 66.000 años luz de diámetro, lo que la hace más grande que nuestra propia galaxia. Además, la galaxia también tiene una ubicación estratégica donde está «casi perfectamente frente a la Tierra». Esto permite a los astrónomos observar «el movimiento simétrico de sus brazos espirales».

La imagen tomada por JWST muestra una maraña continua de estructuras que hacen eco de la forma del brazo espiral de la galaxia. Una imagen del Hubble de la misma galaxia muestra regiones oscuras que parecen separar las alas.

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Según la ESA, esta diferencia se debe a las regiones polvorientas de IC 5332 que bloquean la luz más visible y ultravioleta y dan como resultado regiones oscuras, como se ve en la imagen del Hubble. Pero la luz del infrarrojo medio puede penetrar a través de estas regiones, razón por la cual la imagen del JWST no mostró espacios oscuros.

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Las dos imágenes también tienen estrellas diferentes, lo que se debe a que algunas estrellas aparecen más brillantes en la luz ultravioleta, visible e infrarroja, respectivamente.

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