Finalmente sabemos por qué las primeras galaxias dejaron de formarse hace 12 mil millones de años.

Galaxias que se formaron en los primeros miles de millones de años Big Bang tenía que vivir una vida larga y saludable. Después de todo, nacieron con un rico suministro de gas hidrógeno frío, el mismo combustible necesario para evitar que se formen las estrellas.

Sin embargo, nuevas observaciones han revelado galaxias “extintas” que han bloqueado la formación de estrellas. Y los astrónomos no tienen idea de por qué.

Un equipo internacional de astrónomos ha estudiado un grupo de seis galaxias tempranas: Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) y el Telescopio Espacial Hubble. Los resultados del estudio se publicaron recientemente: Naturaleza:.

Estas galaxias fueron atacadas porque se sabía que habían sido “extinguidas”. formación estelar pequeña o nula en absoluto.

En el pasado, los astrónomos pensaban que algo había intervenido para detener la formación de estrellas en estas galaxias que de otro modo serían ricas.

“Las galaxias más grandes del universo vivieron rápida y furiosamente, creando sus propias estrellas en muy poco tiempo. El gas, el combustible para la formación de estrellas, debe ser abundante en estos primeros días del universo ”. él dijo Kate Whitaker, autora principal del estudio ենտ Profesora asistente de astronomía en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

“Al principio pensamos que estas galaxias extintas estaban frenando apenas miles de millones de años después del Big Bang. ”

Por lo general, este tipo de galaxias están tan lejos que es imposible resolverlas, pero el equipo de investigación (llamado REQUIEM, para la solución de QUIEscent Magnified Galaxy) utilizó un truco. lentes gravitacionales alrededor de las galaxias cercanas para mejorar las imágenes de las galaxias objetivo.

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“Si la galaxia no crea muchas estrellas nuevas, se está desvaneciendo muy rápidamente, por lo que es difícil o imposible verlas en detalle con un solo telescopio. El OBLIGATORIO resuelve esto estudiando galaxias con lentes gravitacionales, es decir, su luz se estira և aumenta a medida que se dobla և orbita otras galaxias, mucho más cerca de Mil’s Milk. él dijo Nuevo coautor de la investigación Just Astin Spilker NAS Estudiante de posdoctorado en NASA Hubble, Universidad de Texas en Austin.

“De esta manera, las lentes gravitacionales, combinadas con la sensibilidad del Hubble (ALMA) solvente, actúan como un telescopio natural; estas galaxias moribundas parecen más grandes y brillantes de lo que realmente son, lo que nos permite ver lo que está sucediendo”. ‘”

El equipo descubrió que, contrariamente a las expectativas, no hubo una fuerte disminución en la capacidad de las galaxias para convertir galaxias frías en estrellas. Más bien, las estrellas estaban completamente desprovistas de gas frío.

“Todavía no entendemos por qué está sucediendo esto, pero las posibles explicaciones pueden ser que se ha cortado el suministro de gas primario que alimenta a la galaxia, o quizás la supermasa. Calabozo “inyecta energía que calienta el gas en la galaxia”. él dijo Christina Williams, astrónoma de la Universidad de Arizona, coautora del estudio.

“Esencialmente, esto significa que las galaxias no pueden repostar el tanque de combustible, por lo que no pueden reiniciar el motor para producir estrellas”.

Pero, ¿qué significa eliminar el gas frío de las galaxias? Los astrónomos están frustrados, tendrán que continuar sus observaciones para encontrar rastros de este gran misterio galáctico.

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“Todavía tenemos mucho que aprender sobre por qué las galaxias se formaron tan temprano en el espacio, por qué dejaron de existir cuando sus estrellas tenían tanto gas frío disponible”. él dijo Whitaker.

“El solo hecho de que estas enormes bestias del universo formaron 100 mil millones de estrellas en aproximadamente mil millones de años y luego de repente dejaron de formar sus propias estrellas es un misterio que a todos nos gustaría resolver”, REQUIEM dio la primera pista.

Este artículo fue publicado originalmente Espacio hoy. Leer: artículo original:.

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