Esta semana un gran asteroide pasará por la Tierra. ¿Es peligroso para el planeta?

En las últimas semanas, hemos visto varios asteroides medianos y grandes cruzarse con la órbita de la Tierra. El asteroide más grande del paquete, el asteroide UE 2004, está en camino de acercarse al planeta el 13 de noviembre. Leslie Looney, Jefa del Departamento de Astronomía de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, habló con Lois Yoksulyan, Editora en Jefe de la Oficina de Noticias, sobre a qué se referían los investigadores. qué tan cerca están de los objetos en la Tierra և qué tan peligrosos son para el planeta.

Leslie Looney

El asteroide 2004 de la UE tiene unos 160 metros de diámetro y se acercará a la Tierra esta semana. Cualquier objeto con un diámetro de más de 140 metros puede causar grandes daños a ciudades o costas en caso de colisión, dice la profesora de astronomía Leslie Looney. «El asteroide de la UE de 2004 no se considera un problema de seguridad, ya que la aproximación más cercana a la órbita de la Tierra el 13 de noviembre será más de 30 veces la distancia de la Tierra a la Luna». Préstamo Foto de L. Brian Stauffer

¿Qué son los objetos cercanos a la Tierra, en qué consisten, cómo lo sabemos?

Los objetos cercanos a la Tierra son meteoritos, asteroides o cometas cuyas órbitas están más cerca de la órbita de la Tierra. Son los restos de la formación de nuestro sistema solar, lo que significa que son piezas casi puras de rocas de hielo a partir de las cuales se formaron los planetas. Conocemos sus órbitas después de rastrearlos, su composición al estudiar su luz infrarroja reflejada en comparación con los objetos visitados durante las misiones espaciales.

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Parece haber muchos NEO grandes en la Tierras distrito en las últimas semanas. ¿Es esto inusual?

Durante los últimos 20 años, NASA: ha aumentado drásticamente el número de objetos cercanos a la Tierra conocidos de menos de mil a unos 28.000. El tamaño exacto de los NEO puede ser difícil de determinar debido a su pequeño tamaño y largas distancias. Sin embargo, los asteroides que la NASA estima en 140 metros o más a lo largo de su eje más largo porque la mayoría de los asteroides se parecen a las papas, por lo que su tamaño puede describirse como aproximadamente esférico, fueron clasificados como NEO por el Congreso. El aumento en el número de objetos clasificados como NEO se debió en parte a este mandato. Cualquier cosa de esta magnitud podría tener un impacto catastrófico en la Tierra, destruyendo ciudades con grandes pérdidas humanas. Esta conciencia conduce a más informes sobre las instalaciones.

¿Cómo detectan los científicos los objetos cercanos a la Tierra?

Descubrimos los NEO pintando el cielo nocturno durante la noche o durante varias noches en busca de algo que se mueva en relación con las estrellas o galaxias. Cuanto más cerca esté el NEO de la Tierra, más rápido se moverá. Si tenemos suficiente tiempo, podemos usar estas imágenes para determinar la órbita de un objeto. Se realizarán muchas investigaciones astronómicas nuevas y emocionantes en el cielo nocturno durante muchos años para buscar supernovas u otros objetos que varían en el tiempo, por lo que esperamos encontrar más objetos en las próximas décadas.

¿Qué tan preocupante es NEO?

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Cualquier cosa de más de 140 metros de diámetro puede causar daños importantes en ciudades o costas, por lo que cualquier NEO que tenga una órbita que cruce la órbita de la Tierra se clasifica como un objeto potencialmente peligroso. En la actualidad se conocen alrededor de 2000 PHO. Es probable que nada de esto afecte al planeta en los próximos 100 años, pero todavía estamos rastreando su órbita para detectar cualquier movimiento. Las trayectorias orbitales de los NEO que estarán cerca de la Tierra en más de 100 años no se pueden predecir muy bien. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la Tierra ha sido duramente golpeada en el pasado, pregúntele a cualquier dinosaurio con el que se encuentre, el planeta será duramente golpeado en el futuro. La pregunta no es un problema de si, sino cuándo. Pero que no cunda el pánico. Es poco probable que suceda pronto.

¿Hay alguna forma de desviar los objetos cercanos a la Tierra que están demasiado cerca?

Si tenemos una advertencia progresiva de cinco a 10 años o más, la desviación NEO debería ser fácil. No estoy hablando de explosiones nucleares ni nada de eso. La explosión de NEO es lo peor porque ahora tienes rocas mucho más pequeñas en la misma órbita. La NASA lanzará una prueba de redireccionamiento de asteroides doble, o DART, este mes para probar el efecto cinético de un asteroide. Este ataque planeado de alta velocidad debería tener lugar en octubre para determinar con qué eficacia podemos cambiar la órbita del asteroide.

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Hay muchos otros métodos, incluido el tractor de gravedad, una nave espacial que empuja el asteroide utilizando la masa de la nave espacial o los cohetes adjuntos. Si nuestra civilización ha de sobrevivir durante los próximos 1.000 años, debemos entenderlo.

El asteroide 2004 de la UE se acercará a la Tierra el 13 de noviembre. ¿Cómo es este objeto?¿Ha comparado el tamaño y la trayectoria de los objetos cercanos a la Tierra encontrados a lo largo de la historia?

El asteroide 2004 UE es bastante típico de NEO. Su diámetro es de unos 160 metros. la mayoría son pequeñas, pero muchas son más grandes. El asteroide de la UE de 2004 no se considera un problema de seguridad, ya que la aproximación más cercana a la órbita de la Tierra el 13 de noviembre será más de 30 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Esto sucede a menudo.

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