Escucha el sonido de un meteorito golpeando Marte

El sonido de un meteorito que golpea Marte ha sido capturado por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, lo que marca la primera vez que se detectan señales sísmicas del impacto de un meteorito en otro planeta.

El InSight Lander se envió a Marte en 2018 para detectar las llamadas «marstresses», en cuyo caso se produce actividad sísmica debajo de la superficie del planeta rojo. Pero su instrumento de detección altamente sensible también detectó un meteorito que golpeó la superficie marciana el año pasado, y puede escucharlo en el video a continuación.

Un nuevo artículo publicado esta semana en Nature Geoscience informa sobre el impacto, que ocurrió el 5 de septiembre de 2021.

En realidad, hubo tres impactos separados, ya que la roca espacial explotó en tres pedazos cuando golpeó la atmósfera marciana.

Según los datos, los meteoritos golpearon la superficie marciana entre 53 y 180 millas (85 y 290 kilómetros) de la ubicación de InSight.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que supervisa la misión InSight, dijo que el sonido de uno de los impactos sonó como un «blop» debido al «extraño efecto atmosférico que se escucha cuando los sonidos graves preceden a las notas altas».

Detalla: “Después de la puesta del sol, la atmósfera retiene el calor acumulado durante el día. Las ondas de sonido viajan a través de esta atmósfera calentada a diferentes velocidades dependiendo de su frecuencia. Como resultado, los tonos más bajos llegan antes que los tonos más altos. Un observador cercano al impacto escuchará un ‘explosión’, mientras que alguien a muchos kilómetros de distancia escuchará los sonidos graves primero, creando un ‘blop'».

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Después de determinar los sitios exactos de impacto, la NASA usó la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) en su Mars Reconnaissance Orbiter para tomar un primer plano en color de los cráteres.

Este collage muestra otros tres impactos de meteoritos detectados por el sismómetro InSight de la NASA y capturados por el Mars Reconnaissance Orbiter de la agencia usando su cámara HiRISE. NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

HiRISE ve longitudes de onda que el ojo humano no puede detectar, por lo que los científicos cambian los filtros de la cámara para mejorar el color de la imagen. «Las áreas que aparecen azules alrededor de los cráteres son donde el polvo ha sido removido o interrumpido por la explosión del impacto», explicó la NASA. «El polvo de Marte es brillante y rojo, por lo que eliminarlo hace que la superficie parezca oscura y azul en comparación».

Si bien la detección de impactos de meteoritos es un desarrollo emocionante para el equipo de InSight, el trabajo principal del módulo de aterrizaje ha sido el descubrimiento de Marte, cuyos sensores han detectado más de 1300 desde 2018. Fue descubierto en mayo. el terremoto más fuerte jamás observado en otro planeta.

Desafortunadamente, InSight pronto terminará su vida como un acumulación gradual de polvo en sus paneles solares le impide recolectar suficiente energía para operar eficientemente.

Aún así, el equipo de InSight tiene muchos datos de la misión, que dice que ha sido un gran éxito.

De hecho, el equipo todavía está revisando gran parte de él, en parte con la esperanza de encontrar evidencia de otros impactos de meteoritos que podría haber pasado por alto. Dice que otros impactos podrían estar enmascarados por el ruido del viento o los cambios estacionales en la atmósfera, pero ahora que comprende mejor la firma sísmica característica de una roca que golpea Marte, confía en que encontrará más ejemplos de impactos de meteoritos. Análisis adicional de datos pasados ​​de InSight.

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