Es oficial. The Leap Second se retirará (después de una década)

Ha llegado el momento, o llegará en 2035, de abandonar el segundo bisiesto.

Así votaron los países miembros del tratado internacional que regula los estándares de la ciencia y la medición en una reunión celebrada este viernes en Versalles, Francia. El voto casi unánime, conocido como Resolución D, fue recibido con alivio y júbilo por los metrólogos de todo el mundo, algunos de los cuales habían estado presionando segundo bisiesto de resolución problema durante décadas.

«Increíble», escribió Patricia Tavella, directora de la división de tiempo de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas, conocida como BIPM por su nombre en francés y con sede en las afueras de París, en un mensaje de WhatsApp poco después de la votación. «Más de 20 años de discusión y ahora un gran acuerdo». Agregó que estaba «emocionado hasta las lágrimas».

Estados Unidos apoyó firmemente la resolución. «Se siente como un día histórico», dijo Elizabeth Donley, jefa de la División de Tiempo y Frecuencia del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, o NIST, en Boulder, Colorado. “Y desearía estar allí. Probablemente haya una gran celebración con estilo».

El segundo intercalar ha causado problemas desde su creación hace 50 años. Fue desarrollado como un medio para alinear la Escala de Tiempo Atómico Internacional, que ha estado en uso desde 1967, y se deriva de la vibración de los átomos de cesio, con un tiempo ligeramente más lento que mantiene la Tierra girando. De hecho, cada vez que el tiempo atómico se adelanta un segundo, se detiene por un segundo para permitir que la Tierra lo alcance. Diez segundos bisiestos se introdujeron en la escala de tiempo atómica cuando se abrió fudge en 1972. Desde entonces, se han agregado veintisiete más.

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Esos segundos extra fueron difíciles de conseguir en 1972. Los problemas técnicos son serios hoy. Por un lado, es difícil predecir exactamente cuándo se necesitará el siguiente segundo bisiesto, por lo que las redes informáticas no pueden prepararse para inserciones periódicas. Diferentes redes han desarrollado sus propios métodos descoordinados para incluir el segundo adicional.

Además, los sistemas informáticos globales modernos se han vuelto más estrechamente interconectados y más dependientes de una sincronización hiperprecisa, a veces hasta la milmillonésima de segundo. Agregar un segundo adicional aumenta el riesgo de que estos sistemas, que son responsables de las redes de telecomunicaciones, la transmisión de energía, las transacciones financieras y otras empresas críticas, se bloqueen o no se sincronicen.

Como resultado, los sistemas de tiempo no oficiales comenzaron a reemplazar lentamente el tiempo internacional oficial del mundo, el Tiempo Universal Coordinado o UTC. episódico interrumpido.

«La cuestión más importante es mantener el concepto de que el tiempo es una cantidad internacional», dice el físico del NIST Judah Levin. Llamó a la decisión de Versalles «un increíble paso adelante».

Rusia votó en contra de la resolución; Bielorrusia se abstuvo. Rusia ha tratado durante mucho tiempo de retrasar la entrega del segundo de vuelo porque su sistema global de navegación por satélite GLONASS incluye segundos adicionales, a diferencia de otros sistemas como el GPS operado por Estados Unidos. Dadas las preocupaciones de Rusia, el segundo bisiesto no está programado hasta 2035, aunque podría ocurrir antes.

La Resolución D pide que el UTC vaya sin interrupciones desde 2035 hasta al menos 2135 con segundos bisiestos, y que los metrólogos finalmente descubran cómo combinar escalas de tiempo atómicas y astronómicas con menos dolores de cabeza. El estándar internacional de tiempo se cortará del tiempo según lo dicho por los cielos para las generaciones venideras.

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Pero volver a unir esas dos escalas de tiempo era imperativo, dice el reverendo Pavel Gabor, astrofísico y subdirector del grupo de investigación del Observatorio del Vaticano en Arizona. Dijo que el temporizador atómico es solo un ejemplo de cómo el mundo se está volviendo ininteligible. persona común y corriente, y que los científicos tenían el deber de ayudar a las personas a sentirse en control de sus vidas.

“Creo que la sensibilidad a esta desconfianza en la élite, esta desconfianza en los expertos, la ciencia y las instituciones, es un problema muy real en el mundo de hoy”, dijo. «Y no contribuyamos a eso».

Quedan pasos en la dirección de eliminar el segundo bisiesto. Mientras que BIPM es responsable del tiempo universal, la Unión Internacional de Telecomunicaciones, o ITU, es responsable de su transmisión. La Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de la UIT en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, también votará sobre el tema el próximo año. Felicitas Arias, ex directora de la división de tiempo de BIPM y ahora astrónoma visitante en el Observatorio de París, dijo que las conversaciones entre las dos organizaciones la convencieron de que la UIT apoyaría la votación de Versalles.

«Ahora realmente nos estamos acercando a tener continuidad», dijo, elogiando la votación del viernes. «Y esto es algo con lo que hemos estado soñando durante mucho, mucho tiempo».

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