En México, esta ciencia ciencia para adolescentes está desarrollando una aplicación para ayudar a su hermana sorda a comunicarse

NEZAHUALCOYOTL, México – Estrella Salazar, una investigadora de 17 años de una ciudad de clase trabajadora cerca de México, se inspiró en su hermana para desarrollar una aplicación para ayudar a los mexicanos sordomudos a comunicarse más fácilmente.

La hermana mayor de Salazar, Perla, nació con un trastorno poco común que afecta la movilidad y la audición, llamado síndrome MERRF. La niña de 25 años se sometió a una docena de cirugías, seguidas de años de fisioterapia, y la escuela de lenguaje de señas le dijo que no podría inscribirse para estudiar debido a su condición.

Salazar, cuyas habilidades académicas le permitieron terminar la secundaria tres años antes, dijo que al ver la discriminación que enfrentaba Perla, se preguntó: «¿Qué estoy haciendo para ayudar a mi hermana?»

El año pasado, lanzó una aplicación para conectar hablantes de lenguaje de señas mexicano (MSL) con usuarios que escuchan, lo que permite a las personas cambiar de lenguaje de señas a texto o voz.

Según la Agencia Mexicana de Estadísticas, alrededor de 4.6 millones de mexicanos son sordos o tienen problemas de audición. Hay una escasez crónica de traductores certificados de MSL, y muchos mexicanos actúan como traductores no oficiales para familiares sordos o con problemas de audición.

Estrella ha formado una comunidad de aproximadamente 90 participantes, incluidos hablantes nativos y traductores, para desarrollar la aplicación Hands-on-Voice, que espera lanzar este año. En los últimos meses, la familia ha comenzado a aprender el letrero a medida que la movilidad de Perla ha mejorado.

Las habilidades académicas de Estrella Salazar le permitieron terminar la secundaria tres años antes.Luis Cortes / Reuters:

«Estoy orgulloso de mi hermana», dijo Perla. «Y me gustó encontrar una comunidad en el camino».

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Además de sus estudios de pregrado y de campo en ingeniería biotecnológica, Salazar enseña ciencias en su casa en Nezahualcooyotl, a 5 km (3 millas) al noreste de México.

«Creo que es hora de cambiar la forma de pensar de la gente», dijo Salazar a Reuters, «para que podamos crear una cultura en la que haya muchos niños en el futuro que trabajen en proyectos de ciencia y tecnología».

La madre de Salazar, Leticia Calderón, dijo que llevaría a la joven Estrella a las sesiones de terapia de su hermana, y señaló lo rápido que la atraparon. Para practicar el discurso de Perla, Calderón le hizo preguntas a su hija sobre lo que estaba aprendiendo en la escuela.

«Yo ponía (a Estrella) en una silla alta y desde allí le contaba a su hermana los resultados de sus exámenes», dijo Calderón.

Dijo que el apetito de Salazar por aprender superó rápidamente al de los maestros de Nezahualkoyotl. Cuando tenía 15 años, Salazar aprobó los exámenes de la escuela secundaria y quiso comenzar a aplicar sus conocimientos.

Salazar fue uno de los 60 jóvenes seleccionados para participar en el Programa Aeroespacial Internacional, un campamento de cinco días organizado esta primavera por el contratista de la NASA Huntsville, Alabama, donde se encuentra el Centro Marshall de Vuelos Espaciales.

Estrella Salazar con un casco de astronauta, que ella misma fabricó.Luis Cortes / Reuters:

Para cubrir el costo del campamento de $ 3,500, Salazar lanzó una campaña de crowdfunding en su cuenta de Instagram. Con semanas para alcanzar su objetivo, dice que está en un 75%.

Ahora, dijo Salazar, está buscando una universidad estadounidense que le permita continuar su investigación sobre los efectos neurológicos del Covid-19, tanto durante la infección activa como después de la enfermedad.

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«Conozco gente joven, niños que tienen una mentalidad que dice: «No importa de dónde vengo, es importante lo que voy a hacer», dijo Salazar.

«Estoy muy orgulloso de estar aquí, de Nezahualkoyotl, viendo que los niños están aprendiendo, dando todo para lograr lo que quieren».

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