En el desierto de Atacama, Chile, los astrónomos buscan vida extraterrestre և «energía oscura»

En el centro de la carrera para ver mundos distantes está el Gran Telescopio de Magallanes (GMT), un complejo de $ 1.8 mil millones construido bajo el Observatorio Las Campanas que tendrá una resolución 10 veces mayor que la del Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio, que está programado para comenzar a fines de la década, competirá con el extremadamente grande telescopio del Observatorio Europeo Austral, que se encuentra más al norte en el mismo desierto que el Telescopio de Treinta Metros (TMT) que se está construyendo en Hawai.

«Esta nueva generación de telescopios gigantes tiene como objetivo descubrir la vida en otros planetas y determinar el origen de la energía oscura», dijo Leopoldo Infante, director del Observatorio Las Campanas.

«Es una carrera de estos tres grupos para ver quién lo hace primero, quién hace el primer descubrimiento».

Infante dijo que el nuevo telescopio gigante podrá detectar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas distantes.

«Esa es la expectativa», dijo. «Y quien descubra vida en otro planeta, recibirá el Premio Nobel, se lo aseguro».

El otro premio es el estudio de la energía oscura, separada de la misma enigmática materia oscura, que se considera una propiedad del universo, promueve la expansión acelerada del universo. Es una gran parte del universo, pero sigue siendo en gran parte un misterio sin resolver.

«Hay energía que lleva a la expansión del universo, pero acelera esa expansión», dijo Infante, agregando que los científicos sabían que la energía tenía que existir o que no entendían su origen.

«Así que este telescopio está diseñado para poder estudiar con precisión lo que se llama la energía oscura del universo, para poder comprender físicamente qué es esa energía, de dónde proviene esa energía».

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