El volcán Tonga ha arrojado una cantidad sin precedentes de agua a la atmósfera

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La erupción de Hunga Tonga-Hunga Haapai duró menos de un día, pero liberó la mayor parte del vapor de agua a la atmósfera a través del volcán. Los investigadores dicen que la explosión podría calentar temporalmente las temperaturas de la superficie durante los próximos años y también agotar el ozono estratosférico.

El 15 de enero, el volcán submarino entró en erupción y envió una onda de choque que resonó en todo el mundo. La poderosa explosión envió aerosoles, gas, vapor y cenizas a 36 millas en el aire, posiblemente la pluma volcánica más alta en registros satelitales. La explosión dañó más de 100 viviendas y cobró al menos tres vidas en la isla de Tonga. a nuevo estudio También muestra que el volcán liberó cantidades sin precedentes de vapor de agua, un potente gas de efecto invernadero que atrapa el calor en la Tierra.

Los datos satelitales de la NASA muestran que el volcán envió más de 146 teragramos de agua, suficiente para llenar 58 000 piscinas olímpicas, a la segunda capa de la atmósfera terrestre, conocida como estratosfera, donde reside la capa de ozono y donde se encuentra la capa de ozono. se encuentra. los aviones vuelan La cantidad liberada es equivalente al 10 por ciento del agua en la estratosfera, dice el estudio.

«Esta es la primera vez que ocurre este tipo de inyección en toda la era de los satélites», que incluye datos de vapor de agua hasta 1995, dijo Luis Milán, autor principal del estudio y científico atmosférico de la NASA. «Nunca habíamos visto algo así antes, así que fue bastante impresionante».

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Varios tipos de gases y partículas son expulsados ​​de las erupciones volcánicas. La mayoría de las erupciones, incluida Hunga Tonga, liberan partículas que enfrían la superficie de la Tierra al reflejar la luz solar hacia el espacio, pero generalmente se disipan después de dos o tres años. Sin embargo, muy pocos lanzan vapor de agua tan alto. Este vapor de agua puede permanecer en la atmósfera por más tiempo, de cinco a 10 años, y mantener el calor en la superficie de la Tierra.

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Milan sugiere que el vapor de agua podría tener un efecto de calentamiento en la temperatura de la superficie del planeta cuando las partículas de enfriamiento que lo acompañan se disipen en unos tres años. No está seguro de cuánto aumentará la temperatura porque eso depende de cómo se desarrolle el lóbulo de vapor de agua. El equipo sospecha que el aumento del calentamiento durará varios años antes de que los patrones de circulación en la estratosfera empujen el vapor de agua hacia la troposfera, la capa donde ocurre el clima de la Tierra.

«Esto es solo un calentamiento temporal y luego volverá a ser lo que se suponía que debía ser», dijo Milan. «No exacerbará el cambio climático».

Ryan Kramer, un científico atmosférico de la NASA, agregó que dados los muchos factores que hacen que la temperatura cambie en escalas de tiempo de años, el efecto de calentamiento de un volcán también puede perderse en el ruido, dependiendo de su tamaño.

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En el más corto A escala de tiempo, el aumento del vapor de agua también puede empeorar el agotamiento del ozono estratosférico, dice Susan Strahan, química atmosférica de la Universidad del Condado de Baltimore en Maryland y la NASA.

El ozono estratosférico protege la superficie de la Tierra de la dañina radiación ultravioleta. Los productos químicos que agotan la capa de ozono se han eliminado en gran medida a través del Protocolo de Montreal de 1987 y las enmiendas posteriores.

Strahan, que no participó en la investigación, explicó que el exceso de vapor de agua afectaría muchas de las reacciones químicas que controlan las concentraciones de ozono estratosférico. Los datos satelitales de la NASA en julio ya muestran una disminución en los niveles de ozono en comparación con años anteriores en el área donde se concentra más el exceso de vapor de agua. Agregó que se necesita un análisis completo para averiguar las razones.

«Probablemente haya impactos en este momento, pero lo que necesitamos [is] Lo que nos dice el modelo es el mecanismo(s) por el cual ocurrieron los efectos. Es casi seguro que la meteorología y la química desempeñarán un papel; la pregunta es cuánto, dónde, cuándo». Strahan dijo en la carta.

Strahan también dijo que el exceso de vapor de agua puede contribuir a la formación de nubes nocturnas especiales, que aparecen como nubes fantasmales y brillantes en el cielo nocturno. Aparecen a unas 50 millas en la atmósfera, más altas que la estratosfera, y se encuentran entre las nubes más raras, secas y altas de la Tierra. Para muchos, las nubes brindan una excelente visualización del cielo. Sin embargo, los investigadores creen Cualquier cambio notable en estas nubes no se verá hasta más tarde, dependiendo de cuánto tiempo tarde el vapor de agua en ascender en la atmósfera donde se forman las nubes.

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En general, dijo Millan, el exceso de vapor de agua en sí mismo no es algo de lo que preocuparse, sino «algo que es simplemente interesante que sucede». Él y sus colegas están aprovechando esta oportunidad para probar sus modelos informáticos que nos ayudan a comprender el cambio climático y el pronóstico del tiempo en general.

«Tenemos esta enorme cantidad de vapor de agua moviéndose en la estratosfera, y podemos probar qué tan bien los modelos reflejan sus movimientos en la atmósfera», dijo Milan. «Este volcán dará mucho trabajo a muchos investigadores».

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